Å vaske hendene: Koronavirusets største fiende

mars 23, 2020
I løpet av de siste dagene har leger og forskere forklart hvorfor det å vaske hendene er en av de beste måtene å forhindre spredning av koronaviruset på.

I de siste ukene har frykt og feilinformasjon og spredd seg rundt om i verden sammen med det nye koronaviruset (COVID-19). Som et resultat av dette, har leger, forskere og helsepersonell understreket hvor viktig det er å ta forebyggende tiltak. Dette bringer oss til koronavirusets største fiende: å vaske hendene.

Gjennom Twitter, har fagpersoner som Alberto Sicilia, en lege i teoretisk fysikk, og Palli Thordarson, en kjemiprofessor ved University of New South Wales i Australia, forklart hvorfor såpe er en av de beste alternativene mot dette viruset som har satt hele planetens befolkning på vakt.

Hvorfor er det å vaske hendene koronavirusets største fiende?

Såpe og vann
Komponentene i såpe kan løse opp lipidene i den ytre membranen til virus. Nettopp på grunn av dette, er dette et enestående produkt for å deaktivere disse mikroorganismene.

Fagpersonene vi snakket om ovenfor, forklarer at i utgangspunktet er alle virus «mikroskopiske vesener» som trenger å trenge inn i menneskelige celler. Dette er den eneste måten de kan formere seg på, ettersom de ikke klarer å reprodusere seg på egen hånd.

Koronaviruset spesielt, består av tre elementer. Disse er:

  • Genetisk materiale (RNA)
  • Noen proteiner som lar viruset feste seg til menneskeceller
  • En fet ytre membran som fungerer som beskyttelse. Det er nettopp dette som gjør det å vaske hendene til den beste beskyttelsen mot koronavirus.

Sammensetningen til såpe inkluderer salter med stoffer som ligner på oljer, kjent som amfifile molekyler. De kan ha strukturer som ligner lipidene i membranene til viruset.

Dermed blir det en «konkurranse» mellom de nevnte molekylene og viruset. Dette bidrar til å løse opp membranen for å deaktivere disse mikroorganismene. I virkeligheten er ikke viruset et levende vesen, men det kan holde seg aktivt utenfor kroppen i flere timer, eller selv dager.

Dette forklarer hvorfor det å vaske hendene dine med såpe er så viktig for å beskytte deg mot koronaviruset … Og ikke bare koronaviruset, men mange andre mikrober som kan forårsake sykdom. Dette er årsaken til at fagpersoner er så ivrige etter at man skal vaske hendene som et forebyggende tiltak for å forhindre spredning av dette smittestoffet som skaper så mye frykt.

Ikke gå glipp av: Hvorfor er karantene nødvendig i tilfeller som COVID-19?

Kan det å vaske hendene med såpe drepe koronaviruset?

Såpe bidrar til å løse opp det fete ytterlaget som beskytter virus. Derfor «faller det som fluer», hevder eksperter. Som vi nettopp påpekte, er imidlertid ikke virus levende vesener, og derfor dør de ikke. I stedet deaktiveres de ved hjelp av såpe og riktig håndvasking.

Dr. Dan McGee, en barnelege ved Helen DeVos Hospital i Grand Rapids, Michiga, snakket om håndvasking i et intervju med TODAY. Ifølge MCGee, «er det å vaske hendene den nest beste måten å forhindre smitte på. Den aller beste måten er å få en vaksine – hvis det finnes en.»

Er det imidlertid nok å vaske hendene? Kanskje ikke helt. Vitenskapelig forskning har imidlertid vist rollen det spiller for å forhindre smittsomme sykdommer. Ifølge en investigasjon publisert i Cochrane Database of Systemic Revisions, bidrar det å vaske hendene til å bremse ned sykdomsspredning.

Videre, ifølge samme kilde, kan denne vanen redusere sjansen for at man får en luftveissykdom med hele 54 %. Det strekker seg også utover effektene til noe annet alternativ. De nyeste studiene støtter disse fakta, inkludert den fra Massachusetts Institute of Technology.

I studien fant forskerne at det å forbedre håndvaskeraten blant reisende som besøker 10 av hovedflyplassene i verden, er en avgjørende faktor for å redusere forplantingen av mange sykdommer av smittsom opprinnelse.

Såpe eller hånddesinfeksjonsmiddel? Hva er best?

Antibakterielt middel

Mange tror at det er best å bruke et antibakterielt middel. Sannheten er imidlertid at det ikke er bedre enn å vaske hendene når det gjelder å rengjøre og desinfisere hendene. Faktisk kan du bruke en hvilken som helst type såpe.

Det å vaske hendene nøye er et av de viktigste tiltakene for å hindre infeksjon og spredning av patogener som koronaviruset. Takket være den samme frykten som har spredd seg verden over på grunn av denne sykdommen, er det imidlertid mange som er under inntrykk av at hånddesinfeksjonsmidler er bedre for å forsvare seg mot viruset.

Hvor mye sannhet er det i denne påstanden? Vel, helseeksperter og enheter som Center for Disease Control and Prevention (CDC) prioriterer å bruke såpe. Den dag i dag, er det ikke noe som tyder på at antibakterielle såper er bedre enn vanlige såpetyper for å behandle virus.

Hvis du imidlertid ikke har såpe og vann, kan hånddesinfeksjonsmidler som inneholder minst 60 % alkohol være nyttige. Videre, på steder som arbeid, kan det være lurt å ha desinfeksjonsservietter. Problemet er at det er så mange som undervurderer bruken av såpe. Samtidig holder bruken av desinfeksjonsmidler på å bli absurd, til det punktet at de holder på å bli overdrevent dyre.

Ikke gå glipp av: Virus endrer seg – Hvordan gjør de det?

Velg å bruke såpe

Gitt alt det vi har snakket om i dagens artikkel, er det viktig å forstå at det å vaske hendene er det beste alternativet. Det er også mye enklere å finne såpe på butikken. Faktisk kan du bruke alle typene: flytende, fast, med aroma, oppvaskmiddel, såper laget for menn, såper laget for kvinner … med andre ord, kan du bruke alle såpetyper.

Videre er det viktig at du har i bakhodet at du alltid må bruke såpe sammen med vann og i minst 20 sekunder. Du må også vaske hendene så ofte som nødvendig, minst 5 ganger om dagen. Sørg for at du gnir begge hendene sammen og pass på at du vasker håndleddene og mellom fingrene i tillegg.