Den virkelige faren: smitteevnen til COVID-19

mai 21, 2020
Koronaviruset har raskt spredd seg gjennom verden, og det er grunnleggende å vite om smitteevnen til COVID-19 for å minimere risikoen for spredning. Hva bør vi gjøre? Det skal vi forklare i dagens artikkel.

Forskere over hele verden er i et kappløp mot tiden for å bremse spredningen av COVID-19. Det finnes en rekke måter å angripe dette smittestoffet på, inkludert sosial avstand, håndvasking, forebyggende tiltak, utvikling av en vaksine, osv. Akkurat nå, for å forstå hvordan vi skal redusere spredningen av denne pandemien, er det viktig å forstå smitteevnen til COVID-19.

Det er imidlertid én ting som er klart: vi må vite nok om fienden vår for å beseire den. Derfor, blant alle egenskapene til ethvert virus, hva er det som er mest relevant? smitteevnen. Virus er partikler laget av nukleinsyrer, som er omgitt av proteiner. De er i stand til å formere seg på bekostning av cellene de invaderer.

Generelt sett er ikke virus interessert i å drepe verten sin. Et effektivt virus er et som reproduserer seg uten at verten selv oppdager at det er der. På den måten kan viruset spre seg blant andre individer før det forårsaker symptomer som påvirker livet til bæreren.

Et virus sin smitteevne er derfor et grunnleggende begrep i møte med enhver epidemi. Derfor, i den følgende artikkelen, vil vi forklare viktigheten av smitteevnen til COVID-19, samt terminologien dette innebærer.

Årsaken til at det er viktig å forstå smitteevnen til COVID-19

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) indikerer at det kan variere hvor enkelt det er for virus å spre seg fra person til person. Noen virus er svært smittsomme, mens andre er mindre smittsomme. For å forstå at smitteevnen til COVID-19 er den virkelige faren, vil vi se nærmere på prosessen.

Ikke gå glipp av: Frykt for koronaviruset: Lær hvordan du håndterer følelsene dine

Den grunnleggende reproduksjonshastigheten

Virus
Forskere anslår at COVID-19 har et omtrentlig R0-tall mellom 3,8 og 8,9. Måten det sprer seg på representerer imidlertid en reell fare.

For å si det enkelt, er den grunnleggende reproduksjonshastigheten, eller R0, det gjennomsnittlige antallet nye tilfeller som en smittet person vil forårsake i løpet av perioden de kan spre smitten. Når denne verdien er mindre enn 1 enhet, ender infeksjonen opp med å forsvinne etter lang tid. Når den imidlertid er større enn 1 enhet, er det mulig for viruset å fortsette å spre seg. La oss se på et eksempel:

Det grunnleggende reproduksjonsnummeret til meslinger er 12-18 enheter (R0: 12-18)

Verdien indikerer at en person med meslinger kan smitte ytterligere 12-18 uvaksinerte personer i løpet av den tiden han eller hun er syk. Når det gjelder vanlig influensa, for å få et perspektiv på det hele, ligger tallet på 0,9–2,1.

Eksperter estimerer at R0 for COVID 19 er mellom 3,8 og 8,9. Dette betyr at smitteevnen til dette viruset er mye høyere enn ved vanlig influensa. Det er imidlertid ikke engang i nærheten av å være like smittsomt som meslinger. Så, hvis vi har levd sammen med sykdommer med større smitteevne i flere tiår (som meslinger), hva er det som er så farlig med koronaviruset?

Smitteevnen til COVID-19: Inkubasjonstiden og asymptomatiske bærere

På nyhetene i det siste, har du sannsynligvis sett en rekke kommentarer som følgende: «Ja, jeg har koronaviruset, men jeg er heldig nok til å ikke ha noen symptomer.» Disse sakene er imidlertid et tveegget sverd:

  • Statistisk sett vet vi at 80 % av COVID-19-tilfellene innebærer milde symptomer. Disse personene trenger ikke å legges inn på sykehuset.
  • I Kina testet 43 000 mennesker positivt for COVID-19, uten tydelige symptomer.
  • Inkubasjonstiden er mellom 5 dager og 3 uker, med et gjennomsnitt på 7 dager. Selv om rapporter har avslørt at bærerne kan spre sykdommen i inkubasjonstiden, er ikke dette når man er mest smittsomme.

Disse dataene er veldig håpefulle på individuelt nivå. Det er mulig at personer med lav risiko blir smittet uten engang å legge merke til det. Dette er helt klart gode nyheter for disse personene. Det er imidlertid definitivt ikke gode nyheter for de utsatte gruppene de er i kontakt med. Det at man føler seg relativt frisk i sykdomsperioden øker smitteevnen til viruset.

Vi anbefaler: Koronavirus: Lær hvordan du bør rengjøre mobiltelefonen din

Årsaken til at det er effektivt for viruset å gå upåaktet hen

Eldre kvinne sitter ved vinduet

Koronaviruset forårsaker ikke alvorlige symptomer hos alle individer, og det er dette som gjør det så farlig. Ettersom det ofte går upåaktet hen, kan det klare å nå flere mennesker i risikogruppene.

Hvis mennesker blir alvorlig syke så snart de får sykdommen, bør de umiddelbart legges inn på sykehus. Indirekte minimerer dette muligheten for at de utsetter andre individer. På grunn av dette er det sannsynlig at det utløsende virusets R0 er lavere enn 1.

Fra en sykehusseng kan ikke smittede individer bevege seg rundt, og spesielt ikke fortsette med det normale livet sitt. Dette gjør det veldig vanskelig for dem å spre infeksjonen til andre. Og det er her effektiviteten til COVID-19 spiller inn. Mange bærere er i stand til å fortsette med det vanlige livet sitt, selv om de har hoste, hodepine eller litt feber.

Hvem har ikke dratt for å handle mat selv når de har følt seg litt syke? Det er en helt normal skikk. Dette viruset kan imidlertid reise i partiklene vi produserer når vi hoster eller nyser. Dette overfører viruset til andre, og noen av dem har større risiko for å utvikle komplikasjoner. Dette er koronavirusets nøkkel til suksess. Det lar tilsynelatende friske mennesker fortsette med det vanlige livet sitt, og smitter dermed maksimalt antall individer.

Viktigheten av å oppdage viruset

På grunn av det vi nettopp snakket om, har det i den siste tiden blitt lagt stor vekt på antallet prøver for rask deteksjon. Ideelt sett bør alle som har vært i kontakt med en syk person bli testet … uansett om de viser symptomer eller ikke.

Av logiske årsaker er denne prosessen svært vanskelig. Sykdommen sprer seg raskt, og tiden og ressursene er begrenset. Derfor, akkurat nå, vil ikke alle kunne testes.

Dette er det virkelige motivet bak behovet for at samfunnet tar ansvar. Vi kan ikke være sikre på at vi ikke har blitt utsatt for viruset, men vi kan minimere sjansene for smitte ved å dra hjemmefra så lite som mulig.

Alt i alt, er det ikke dødelighetsraten (som er ca. 4 %, nesten utelukkende blant eldre) som er den største faren ved COVID-19. Snarere er smitteevnen til COVID-19 den virkelige faren. Nettopp på grunn av dette er det så viktig å minimere kontakten med andre mennesker akkurat nå.

  • Adhikari, S., Meng, S., Wu, Y. et al. Epidemiology, causes, clinical manifestation and diagnosis, prevention and control of coronavirus disease (COVID-19) during the early outbreak period: a scoping review. Infect Dis Poverty 9, 29 (2020). https://doi.org/10.1186/s40249-020-00646-x
  • Centers for Disease Control and Prevention. (2020). How Coronavirus Spreads. CDC. Available in https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prepare/transmission.html
  • Majumder, M., & Mandl, K. D. (2020). Early Transmissibility Assessment of a Novel Coronavirus in Wuhan, China. SSRN Electronic Journal. https://doi.org/10.2139/ssrn.3524675
  • Han, Y., & Yang, H. (2020). The transmission and diagnosis of 2019 novel coronavirus infection disease (COVID‐19): A Chinese perspective. Journal of Medical Virology. https://doi.org/10.1002/jmv.25749