Lær hvordan cellene i lungene påvirkes av koronaviruset

mai 21, 2020
Studien som ble publisert i journalen Intensive Care Med den 3. mars tar en nærmere titt på hvordan koronaviruset smitter cellene i lungene. Den foreslår også hypotesen om at SARS-CoV-2 kan komme inn i kroppen gjennom tarmene.

Informasjonen som har blitt samlet frem til nå indikerer at den mest synlige effekten av koronavirussmitten er en infeksjon i cellene i lungene. Selv om COVID-19 dukket opp for bare litt over tre måneder siden, er det flere vitenskapelige studier som har forklart hvilke aspekter ved viruset som forårsaker sykdom. I denne artikkelen skal vi snakke om hvordan cellene i lungene påvirkes av koronaviruset.

Så snart de er inne i en nylig smittet kropp, beveger dråpene seg raskt til den bakre delen av nesegangene og slimhinnen i halsen. Deretter produseres det en slags «smekklås» mellom viruset og vertens celler. Deretter begynner SARS-CoV-2 den smittsomme reisen som skader hele kroppen.

Viruset «låser» seg fast i cellene i lungene

Koronaviruset er omgitt av proteiner som er formet som pigger med mothaker. Disse proteinene fester seg til cellemembraner som det finner, og invaderer dem med genetisk materiale. Effekten av dette er at kroppen vår begynner å hjelpe viruset med å formere seg, i tillegg til at den hindrer immunforsvaret i å fungere som det skal.

På denne måten begynner kopier av viruset å dukke opp, og deretter kopier av kopiene, osv. Hver celle sprenges og frigjør virale partikler som smitter de nærliggende cellene. Litt etter litt tar viruset over flere og flere celler frem til de når halsen og deretter luftrøret.

Når koronaviruset når lungene, hovner slimhinnene i dem opp. Når dette skjer, kan alveoler, som er små poser med luft, bli skadet. Hevelsen tvinger alveolene til å jobbe hardere for å gi blodet nok oksygen og for å bli kvitt karbondioksid.

Hevelsen, sammen med skaden til oksygenstrømmen, kan gjøre at lungene fylles med væske, puss og døde celler. Dette kan forårsake en infeksjon: lungebetennelse. Samtidig kan lungebetennelse til slutt føre til akutt luftveissyndrom. På dette punktet kan pasientene kun puste ved hjelp av en respirator.

Kvinne hoster
Et av hovedsymptomene på COVID-19 er hoste, gitt virusets affinitet til luftveiene.

Ikke gå glipp av: Er det koronavirus, influensa eller allergier?

Hvordan smittes cellene i lungene av koronaviruset?

En studie publisert i journalen Intensive Care Med var i stand til å oppdage prosessen som koronaviruset smitter cellene i lungene gjennom i mer detalj. For å utføre studien, bruke forskere en datamodell.

Ifølge konklusjonene deres, kan viruset feste seg til lungecellene takket være «mothakene». Disse piggete proteinene ligner svært mye på en reseptor –ACE2, som også er et protein – som er til stede i lungene våre. Denne likheten gjør viruset til en «perfekt match», for å si det på den måten.

Forskere sammenligner denne affiniteten med en lås og nøkkel. Dette forklarer også årsaken til at dette viruset er så smittsomt. Forskerne forteller oss at viruset gjenkjenner denne reseptoren bedre i lungecellene, og dette er årsaken til at det er så enkelt for det å spre seg. Gitt den metaforen vi nevnte tidligere, er det som om låsen tiltrekker seg nøkkelen og motsatt.

Lungebetennelse
Proteinene til koronaviruset har en affinitet til lungecellene, noe som gjør at de forårsaker mer skade på dette organet.

Vi anbefaler: Hvordan kan man unngå å få og spre koronavirus?

Skade på lungene

Mange spør hvorfor det er lungecellene som blir mest påvirket av koronaviruset. Først og fremst er det fordi disse organene er spesielt sårbare for alle typer virus man kan innånde. Forskningen av Intensive Care Med påpeker imidlertid at biologiske faktorer også spiller en rolle.

Forskerne spesifiserte at 82 % av cellene som fungerer som «låser» for virusets «nøkler» finnes i alveoler i lungene. Nettopp på grunn av dette gjør disse lungecellene det mye enklere for virale invasjoner. Disse er cellene som det er enklest for SARS-CoV-2 å feste seg til.

Studier påpeker imidlertid også at disse lungecellene ikke er de neste som «passer til» koronaviruset. Det finnes andre lignende celler i kroppene våre som er i hjertet, leveren, tarmene og endotel. Forskerne mener spesielt at tarmene kan være et viktig inngangspunkt for koronaviruset.

Disse dataene støtter hypotesen om at pandemien begynte ved at noen spiste visse matvarer på markedet i Wuhan. Hvis de kan bevise denne hypotesen, vil oppdagelsen være av stor betydning. Den vil gi bevis på at det finnes andre måter å bli smittet på, noe som er svært relevant for å sette en stopper for dette problemet.

Hva bidrar disse oppdagelsene til?

Ettersom vi ikke har så mange svar på spørsmål om dette nye problemet og denne pandemien, er enhver vitenskapelig fremgang viktig. Forskningsgrupper rundt om i verden deler funnene sine praktisk talt i sanntid, for å kunne gå raskere fremover. Å forstå hvordan koronaviruset påvirker cellene i lungene er et verktøy som hjelper leger med å vite hvordan de skal behandle komplikasjonene som medfølger COVID-19.

  • Calvo, C., López-Hortelano, M. G., de Carlos Vicente, J. C., Martínez, J. L. V., de trabajo de la Asociación, G., Ramos, J. T., … & Fumadó, V. (2020, March). Recomendaciones sobre el manejo clínico de la infección por el «nuevo coronavirus» SARS-CoV2. Grupo de trabajo de la Asociación Española de Pediatría (AEP). In Anales de Pediatría. Elsevier Doyma.
  • Herrera, Diego, and David Gaus. “Covid 19 evidencia.” Práctica Familiar Rural 5.1 (2020).
  • Santo Domingo, D. N. “Protocolo para el diagnostico y tratamiento del coronavirus (COVID-19).” (2020).