USA tester en vaksine mot koronaviruset COVID-19

mai 21, 2020
USA har begynt å teste en vaksine mot COVID-19 i mennesker gjennom den første fasen av eksperimenteringen. Resultatene vil være tilgjengelige om en stund, da det å ha immuniseringen klar for hele befolkningen innebærer en lang prosess.

I USA har forskere begynt å teste en vaksine mot koronaviruset COVID-19 hos mennesker. Dette er fordi det har begynt å haste gitt den nåværende pandemien. Selv om de forventede resultatene er lovende, kan vi ikke forvente at den vil være klar i nærmeste fremtid.

Det vitenskapelige navnet på vaksinen er foreløpig mRNA-1273. Disse bokstavene viser til den biokjemiske mekanismen som brukes i fremstillingen. Den består av en genetisk plattform som transkriberer den genomiske koden til viruset for å tolke det kunstig.

Byen der testingen foregår er Seattle, og det er National Institute of Allergy and Infectious Disease (NIAID) og Kaiser Permanente Washington Health Research Institute (KPWHRI) som finansierer forskningen. Finansiell hjelp tilbys av den bioteknologiske bedriften kalt Moderna.

Hva involverer fase 1 av eksperimentet?

For å teste vaksinen mot koronaviruset COVID-19, har forskere anvendt en såkalt «open-label trial». Dette betyr at både forskerne og deltakerne er klar over dosen som skal brukes og hvor lenge.

Dette er forskjellig fra blindtester og dobbel-blindtester, hvor en eller begge parter er uvitende om forholdene i sin helhet. Samtidig er ikke dette sammenlignbart med placebo-studier. I stedet vil den ganske enkelt evaluere responsen på vaksinen uten å sammenligne den med et annet stoff.

I den første fasen av testingen av vaksinen, injiserte forskere stoffet i 45 pasienter. Testpersonene er individer som er mellom 18 og 55 år og var friske før forsøket. Det er viktig å være klar over at alle personene er frivillige.

Hver og én av dem fikk en injeksjon av den første dosen av vaksinen, og kommer til å få en dose til en måned senere. Noen får en dose på 25 mikrogram, mens andre får 100 eller 250 mikrogram.

Nå må vi vente i minst 6 uker på resultatene. Disse resultatene vil indikere om forskerne kan gå videre til den andre fasen av eksperimentet eller ikke.

Vaksine
USA har igangsatt den første fasen av eksperimenteringen med en vaksine mot koronaviruset.

Ikke gå glipp av: Å vaske hendene: Koronavirusets største fiende

Teknologien for å teste en vaksine mot koronaviruset COVID-19

Navnet på vaksinen refererer til teknologien som forskere bruker for å produsere den – mRNA er et akronym som betyr «messenger ribonucleic acid».

Dette er fordi koronaviruset er et RNA-virus. All den genetiske informasjonen finnes i dette molekylet som ligner på DNA, men ikke er det samme.

Det faktum at koronaviruset er et RNA-virus gir det en høy kapasitet til å mutere seg. Dette forklarer delvis hvorfor det gikk fra å være en partikkel som bare smittet dyr til å ha muligheten til å spre seg blant mennesker.

Ulike stammer av COVID-19 har blitt identifisert gjennom sekvensene av deres genom. De to hovedstammene er S og L. Forskere oppdager imidlertid gradvis virusets mutasjoner i hvert land der viruset har spredd seg, i hvert fall hvis de har teknologien til å analysere genomet.

Gitt dette virusets store kapasitet til å mutere seg, ble vaksinen sammensatt basert på genomene til koronavirusvariantene SARS og MERS som vi allerede kjenner til. Dette er partiklene som forårsaket to tidligere epidemier blant mennesker forårsaket av denne virusfamilien.

Koronavirus
Basert på de forskjellige koronavirusstammene, har forskere kunstig produsert vaksinen som testes for øyeblikket.

Oppdag: Virus endrer seg – Hvordan gjør de det?

Utvikling av vaksinen

Forskere, som har den genetiske informasjonen til SARS og MERS, la til genomsekvensen som ble funnet i mutasjonen i Wuhan, Kina. Med denne informasjonen, sammen med mARN-teknologi, var de i stand til å produsere vaksinen.

De var også i stand til å utvikle den raskt fordi de klarte å forstå den smittsomme styrken til koronavirusets ytre lag. Navnet til viruset kommer riktignok fra den ytre kroneformen.

Tuppene på «kronen» til COVID-19 er en del av en mekanisme for å penetrere celler. Der, i «piggene», ligger det et nøkkelprotein som fungerer som en nøkkel for å få tilgang til cellemembranen i menneskekroppen.

Hva kan vi nå forvente av testingen av en vaksine mot koronaviruset COVID-19?

Utprøvingen av denne vaksinen gir oss håp. Det betyr at det har skjedd fremskritt i identifiseringen av viruset og i kapasiteten til å forhindre det på cellenivå. Det er imidlertid viktig å huske på at eksperimenteringen fortsatt er i den første fasen.

Vi må vente minst 6 uker til før vi kan oppdage de første resultatene. Deretter må forskerne finne ut om resultatene er bra nok til å sette i gang fase 2. Spesialister i immunisering beregner at det vil ta et år før vaksinen er fullstendig utviklet og tilgjengelig for befolkningen.

  • Casadevall, Arturo, and Liise-anne Pirofski. “The convalescent sera option for containing COVID-19.” The Journal of Clinical Investigation 130.4 (2020).
  • Liu, Cynthia, et al. “Research and Development on Therapeutic Agents and Vaccines for COVID-19 and Related Human Coronavirus Diseases.” (2020).
  • Prompetchara, Eakachai, Chutitorn Ketloy, and Tanapat Palaga. “Immune responses in COVID-19 and potential vaccines: Lessons learned from SARS and MERS epidemic.” Asian Pacific J. allergy Immunol 10 (2020).
  • Chen, Wen-Hsiang, et al. “The SARS-CoV-2 Vaccine Pipeline: an Overview.” Current Tropical Medicine Reports (2020): 1-4.