«Bionisk ryggrad» hjelper lammede å gå igjen

Ved implantering av en liten enhet i hjernen, vil pasienter med lammelser være i stand til å bevege seg igjen ved å bruke underbevisste tanker.

De siste tiårene har teknologi og medisin blitt avansert til det punktet der behandlinger og løsninger blir utviklet for patologier man en gang trodde var uhelbredelige.

Takket være den betydelige fremgangen vitenskapen har gjort, har mange syke mennesker vært i stand til å forbedre livskvaliteten og levealderen sin.

Til tross for at man en gang trodde at noe var umulig å kurere, har disse funnene gitt folk håp, og behandlingene er nå mye mer effektive enn de var tidligere.

Et nylig eksempel inkluderer en gruppe australske forskere som skapte en liten enhet, bare litt over en tomme lang, som kan hjelpe dem med lammelser eller en protese til å gå igjen.

Denne enheten har blitt referert til som en «bionisk ryggrad», og den er implantert i et blodkar på siden av hjernen for å gjenopprette mobiliteten basert på underbevisste tanker i paraplegiske pasienter.

Lovende teknologi

implantat

Forskerne som skapte denne interessante enheten tilhørte Royal Melbourne Hospital, University of Melbourne og Florey Institute of Neuroscience and Mental Health.

Ideen bak enheten er å finne en annen måte å koble tankene sammen med kroppens bevegelser, i stedet for å bruke en som er blitt skadet.

Dette betyr at en person med en av disse enhetene implantert i hjernen kunne bevege seg med sine underbevisste tanker. Det betyr at de ikke trenger å gjøre en bevisst innsats for å fullføre handlingen. Dette lar dem bevege seg som de vil, akkurat som alle andre.

Den bioniske ryggraden blir implantert ved at de lager et lite snitt i nakken for å sette inn et kateter med enheten inni.

Når den er inne i blodkaret, transporteres enheten til hjernens motoriske korteks, som er det området av hjernen som er ansvarlig for generering av nerveimpulser som styrer frivillige muskelbevegelser.

Etter kateteret er fjernet, vil elektrodene på den bioniske ryggraden feste seg til veggene i en blodåre og begynne å sende signaler direkte til den motoriske korteksen.

Disse signalene blir overført til en annen enhet som er implantert i pasientens skulder, og til slutt til en bionisk protese som bruker Bluetooth-teknologi.

Dette er ikke noe en person vil være i stand til å oppnå med en gang, men forskere forsikrer oss om at med trening og bevisste tanker, vil pasienten litt etter litt langsomt kunne kontrollere bevegelsene sine ubevisst.

Prøvd for første gang i mennesker

Frem til nå har enheten bare vært prøvd på sauer, men menneskelige studier er satt til å begynne i 2017.

De tre pasientene i studien vil få valgt en Austin Health Spinal Cord Unit, og operasjonen vil bli utført på Melbourne Royal Hospital i Victoria, Australia.

For de innledende fasene vil det velges pasienter med lammelser i nedre ekstremitetene, og responsen deres på behandlingen vil bli analysert.

Ifølge uttalelser fra Terry O’Brien, leder for sykehusets nevrologiske avdeling, er denne utviklingen den «hellige gral» av forskning i bionisk teknologi.

Samtidig har Dr. Nicholas Opie, sjefforsker og biomedisinsk ingeniør ved University of Melbourne, sagt at det er en enkel men omfattende prosedyre.

Etter operasjonen vil den kompliserte delen være å lære å bruke tankene til å bevege de bioniske kroppsdelene naturlig ved å bruke underbevisstheten.

Denne løsningen vil ikke reparere skadede baner i hjernen. I stedet bruker den alternative ruter for å bære signaler til den tilsvarende ekstremiteten.

«Det de gjør er å implantere en sender for å bære signalene som er nødvendige for å bevege en kroppsdel ved å unngå det skadede området», forklarer legen.

Selv om dette ikke er den første teknologien som er utviklet for å forbedre mobiliteten hos pasienter med lammelser, sikrer teamet bak utviklingen oss om at det er det største gjennombruddet i både resultater og omfang.

Hvis svarene er positive etter de menneskelige forsøkene, er det ventet at behandlingen også vil brukes hos pasienter med epilepsi, tvangslidelser og Parkinsons sykdom.

Denne teknologien ble beskrevet i Nature Biotechnology.