Hva er behandlingsalternativene for kroniske smerter?

På grunn av sin komplekse natur krever behandling av kroniske smerter en tverrfaglig tilnærming. I tillegg til medisiner vurderes ofte andre alternativer som psykoterapi og fysioterapi. Fortsett å lese for å lære mer!
Hva er behandlingsalternativene for kroniske smerter?

Siste oppdatering: 24 mars, 2022

Kroniske smerter er klassifisert som smerter som varer i mer enn tre måneder. I de fleste tilfeller har det en veldefinert organisk årsak, så leger vil prioritere å behandle kilden til smerten.

Imidlertid involverer mange plager intenst smertefulle perioder i løpet av utviklingen som krever behandling. Disse inkluderer kreft, revmatoid artritt, fibromyalgi, ankyloserende spondylitt og mange andre.

Vi har utarbeidet en artikkel med de viktigste terapeutiske tiltakene som leger bruker for å behandle disse pasientene. Vi vil dekke medisiner, psykologiske terapier, fysioterapi og komplementære behandlinger. Fortsett å lese for alle detaljene!

Behandling med medisiner

Legemidler er den første behandlingslinjen for kroniske smerter. Leger vurderer den underliggende sykdommen, smerteintensiteten, og en risiko-/nytteanalyse når de foreskriver smertestillende midler.

Leger foreskriver ofte analgetika i kombinasjonsformuleringer for å styrke effekten. I de fleste tilfeller implementerer pasienter også sekundære behandlinger som fysioterapi. I forkant vil vi gi deg en oversikt over de viktigste medisinene pasienter bruker.

Ikke-steroide antiinflammatoriske legemidler

Også kjent som NSAIDs, er de de mest brukte analgetika på global skala. De inkluderer ibuprofen, acetylsalisylsyre (aspirin), piroksikam, ketoprofen og andre. De skiller seg ut for sine antiinflammatoriske, smertestillende og febernedsettende effekter.

Fra et biokjemisk synspunkt har disse medisinene en lignende virkningsmekanisme. De hemmer flere mellomledd som involverer cyklooksygenaseveier. Dette er en viktig metabolsk vei som produserer inflammatoriske stoffer, hvorav mange er involvert i kronisk smerte.

Det finnes flere cyklooksygenaseveier, og avhengig av hvilken som hemmes, vil NSAIDs ha ulik bivirkningsprofil. De viktigste bivirkningene involverer mage-tarmkanalen (som magesår eller GI-blødning), så vel som nyrene.

Ikke-steroide antiinflammatoriske legemidler er mye brukt for å behandle kronisk smerte.
NSAIDs er vanligvis en av de første behandlingslinjene for kroniske smerter.

Paracetamol

Til tross for å ha visse funksjonelle likheter med NSAIDs, har ikke paracetamol (acetaminophen) antiinflammatoriske effekter. Likevel er det mye brukt for både kroniske og akutte smerter, så mye at det er inkludert på listen over viktige medisiner publisert av Verdens helseorganisasjon (WHO).

Det anses generelt for å være en trygg medisin, men en overdose kan forårsake levertoksisitet. I noen tilfeller kan det til og med føre til organsvikt. Av denne grunn, hvis det er noen eksisterende leversykdom, er det en økt risiko for toksisitet selv ved terapeutiske doser. Dette ble beskrevet i en saksrapport publisert i 2019 i Medicina Interna i Mexico.

For behandling av noen plager som migrene, er det vanlig å komme over kommersielle formuleringer som kombinerer det med andre legemidler. Koffein kombineres ofte med paracetamol for å forsterke den smertestillende effekten.

COX-2 selektive hemmere

Denne gruppen inkluderer rofecoxib, celecoxib, etoricoxib og andre. De skiller seg fra resten av NSAID-ene ved at de kun hemmer COX-2-metabolismen. Dette kan være gunstig i behandlingen av enkelte lidelser, fremfor alt fordi de har en god gastrointestinal sikkerhetsprofil.

Imidlertid har disse medisinene vært kilden til noen kontroverser i det medisinske miljøet. For eksempel ble valdecoxib trukket fra markedet fordi forskning viste at langvarig bruk øker risikoen for trombose.

Dette betyr at forekomsten av kardiovaskulære hendelser kan økes ved langvarig bruk av disse medisinene. Av denne grunn bør bruken av dem begrenses hos pasienter med kjente risikofaktorer, til tross for deres kraftige smertestillende effekter.

Antidepressiva

I flere år nå har antidepressiva vist seg å være effektive mot kroniske smerter, selv hos pasienter uten depresjon. Eksperter mener dette skyldes endringer i konsentrasjonen av visse nevrotransmittere, selv om en definitiv forklaring ikke er funnet.

De mest brukte antidepressiva mot kroniske smerter tilhører gruppen trisykliske antidepressiva. Disse inkluderer amitriptylin, nortriptylin og desipramin. Noen ganger vil leger foreskrive mer moderne medisiner, som selektive serotonin-noradrenalin reopptakshemmere (SSNRI). Denne gruppen inkluderer venlafaksin og duloksetin.

Generelt foreskriver leger dem som en tilleggsterapi, og de gir ikke kortsiktige effekter. Derfor kreves det flere uker med kontinuerlig behandling før man ser noen klinisk bedring.

Antikonvulsiva

Leger foreskriver dem også som en komplementær terapi for smertebehandling, spesielt når det er sviende eller brennende smerter. Eksperter har funnet ut at de virker på den komplekse prosessen med nervefølsomhet, en mekanisme forbundet med kroniske sykdommer.

Som antidepressiva krever de flere uker før de gir effekt, og de er ikke nyttige for akutte smerter. Faktisk er effektiviteten deres litt lavere, ifølge en studie fra 2005 fra Cochrane-gruppen.

Denne studien konkluderte med at disse medisinene er effektive for nevropatisk smerte (hvor anatomien til nervene er skadet), spesielt ved noen komplikasjoner av diabetes mellitus og postherpetisk nevralgi. Noen antikonvulsiva er nyttige som en alternativ behandling for trigeminusnevralgi.

Opioider

I følge WHOs smertestillende skala kan pasienter ta opioider ved moderate til sterke smerter. Disse medisinene regnes som kraftige analgetika. De inkluderer en rekke stoffer, som morfin, oksykodon, metadon, fentanyl og mange andre.

I motsetning til mange av de tidligere nevnte medisinene, krever opioider resept fra lege. Det er fordi de har et stort antall uønskede effekter. Imidlertid oppleves disse effektene vanligvis bare av pasienter som tar høye doser i lengre perioder.

Noen av problemene forbundet med å ta opioider er arytmier, ortostatisk hypotensjon, anfall og nyresvikt. Pasienter utvikler ofte en avhengighet av disse medisinene. Hos terminalt syke pasienter er dette imidlertid vanligvis ikke en avgjørende faktor når man vurderer om opioidadministrasjonen skal avbrytes.

Psykologisk terapi

Hos enkelte pasienter blir lidelse på grunn av smerte ofte bedre med psykologisk terapi. Dette er viktigere hos pasienter som opplever konstant frykt eller panikk for den forestående smerten, spesielt ved kroniske tilstander som er vanskelige å håndtere.

For å forstå det bedre, må vi akseptere det faktum at helse er en refleksjon av den aksepterte biopsykososiale modellen, der affektive og emosjonelle faktorer kan spille en rolle i sykdomsforløpet. Fremover vil vi beskrive de viktigste psykologibaserte modalitetene for behandling av kronisk smerte.

Kognitiv atferdsterapi

Gjennom assertiv kommunikasjon er terapeuter i stand til å hjelpe pasienter med å identifisere negative tankemønstre som kan spille en rolle i deres oppfatning av smerte. Disse inkluderer overdrevne følelser av kamp eller flukt når de blir konfrontert med små smertefulle stimuli, i fravær av en organisk årsak som forklarer smerten.

Pasienter jobber med å tilegne seg verktøy som hjelper dem å erstatte disse holdningene med positive bekreftelser med hensyn til problemet. Dette betyr ikke at målet er å unngå eller undervurdere en sykdom, men snarere å endre den negative responsen.

I følge denne artikkelen fra 2014 har flere observasjonsstudier og eksperimenter funnet signifikante resultater i favør av kognitiv atferdsterapi for kronisk smerte.

Studier har funnet at kognitiv atferdsterapi er gunstig for kroniske smerter.
Psykoterapi kan også være et nyttig verktøy for å håndtere kroniske smerter. Det er vitenskapelig bevis for å støtte dens positive effekter.

Operante teknikker

Denne delen viser til den praktiske anvendelsen av psykologisk terapi fra pasientens side. Den består av å ta i bruk nye vaner som bidrar til å redusere følelsen av smerte, gjennom aksept og evnen til å gjenopprette daglige aktiviteter når det er mulig.

Å skrive om følelser og mindfulness er i ferd med å bli svært populære metoder. Emosjonell skriving innebærer å hele tiden skrive om følelsene knyttet til smerte og traumatiske hendelser. Det handler ikke om estetisk perfeksjon, men snarere som et middel til personlig lindring.

Mindfulness er på sin side basert på å optimalisere ens oppmerksomhet under daglige aktiviteter, og har en merkbar effekt på mental helse. Faktisk har det bevist evnen til å redusere symptomer på depresjon og øke arbeidsproduktiviteten.

Avslapning

Det er et vagt begrep, og kan oppnås ved hjelp av flere metoder. Meditasjon er et klassisk eksempel, og det er flere måter å praktisere det på som er annerledes enn det som er vist på TV og i filmer.

Målet er å indusere en tilstand av dyp ro som reduserer aktiviteten til det sympatiske nervesystemet, som forbereder kroppen på kamp- eller fluktsituasjoner ved å skille ut stoffer som adrenalin.

En reduksjon i muskelspenninger er også en ønsket effekt, spesielt for pasienter som lider av migrene og tilbakevendende spenningshodepine.

Hypnose

Det anses å være en teknikk som inkluderer elementer av både meditasjons- og avspenningsteknikker. Under hypnoseøkter fokuserer pasienten sin oppmerksomhet på et objekt eller en tanke, med mål om å flytte smerteopplevelser til det underbevisste nivået.

Psykologer og psykiatere er de rette fagpersonene til å utføre denne typen intervensjon. Interessen for hypnose involverer imidlertid også andre helsespesialiteter.

Dette er mulig takket være økende vitenskapelig bevis på effektiviteten, som er det mest kontroversielle aspektet. I følge den prestisjetunge Mayo Clinic er det en gyldig terapi for å kontrollere kronisk smerte hos pasienter med fibromyalgi, leddproblemer, tannproblemer og andre.

Biofeedback

Det er den eneste teknikken på denne listen som er basert på aktiv støtte fra teknologi under terapiøkter. Det er basert på prinsippet om at å kjenne til visse fysiologiske parametere kan tillate selvregulering av prosessene knyttet til forekomsten av smerte.

Leger bruker elektroniske enheter for å måle kroppstemperatur, hjertefrekvens og elektrisk aktivitet til muskelfibre. Eksperter mener at det på lang sikt kan indusere regulering av endogene opioidnivåer, som er stoffer relatert til nevropatisk smerte.

Eksperter anser det for å være et komplementært alternativ for pasienter som lider av migrene og defekter i kjeveleddet. Imidlertid er det fortsatt ikke nok bevis på effektiviteten for andre plager.

Fysioterapi

Eksperter aksepterer i stor grad effekten av fysioterapi, og det er til og med fagfolk som utelukkende dedikerer seg til det. Det inkluderer å trene fysiske øvelser med lett til moderat intensitet for å fremme en progressiv reduksjon i smerte.

Generelt anbefaler leger det for muskel- og skjelettlidelser, der målet er å opprettholde funksjonaliteten til lemmene. Det er en av de vanligste behandlingene for fibromyalgi.

Fibromyalgi innebærer økt følsomhet for smerte i hele kroppen, spesielt visse spesifikke punkter med maksimal intensitet, kjent som ømme punkter. Eksperter er ikke sikre på hva som forårsaker det, men det kan redusere livskvaliteten betydelig hvis det ikke behandles.

Fysioterapi brukes ofte i smertebehandling for pasienter med fibromyalgi.
Fysioterapi har blitt et sentralt fokus i å håndtere kronisk smerte, spesielt når det påvirker en persons mobilitet. Leger bruker det ofte til pasienter med tilstander som fibromyalgi.

Supplerende behandlinger

De fleste helsepersonell anbefaler en rekke terapier for kroniske smerter. Av denne grunn har pasienter en tendens til å bruke behandlingene nevnt ovenfor i kombinasjoner som de endrer over tid for å få bedre resultater.

Når de mister effektivitet og pasienter slutter å se resultater, kan leger anbefale mer invasive alternativer for å eliminere den anatomiske kilden til smerten. Dette er tilfellet med nevrolyse, kirurgiske blokkeringer og minimalt invasiv kirurgi.

I de fleste tilfeller er det få store komplikasjoner. Delvis skyldes dette spesialisert opplæring i helhetlig behandling av smerte. I dag består sykehus av mange heterogene enheter som inkluderer anestesileger, kirurger og fysioterapeuter.

Det er mulig å lindre kroniske smerter

Som en generell regel mener eksperter at det ikke er noen begrunnelse for at pasienter skal lide av smerter. Det eneste unntaket oppstår når risikoen ved en viss behandling oppveier fordelene. Av denne grunn er tilgang til effektiv smertestillende behandling et av folkehelsens grunnleggende mål.

Det er flere alternativer, og hvis du er i tvil eller har spørsmål bør du henvende deg til en spesialist i ditt område. Den mest indikerte medisinske fagpersonen er en anestesilege, selv om mange andre er kvalifisert til å behandle spesifikke typer smerte.

Det kan interessere deg ...
Kan hjernen føle smerte?
Veien til Helse
Les det hos Veien til Helse
Kan hjernen føle smerte?

Cephalalgia er det tekniske navnet på hodepine. Imidlertid inkluderer hodet mange strukturer, inkludert hjernen. Så, kan hjernen føle smerte?



  • Alvarez M. Fisiopatología y terapéutica de la fibromialgia. OFFARM 2003;22(1):86-96.
  • Divins M. Analgésicos opiáceos. Farmacia Profesional 2012;26(1):22-26.
  • Esteva E. Analgésicos: clasificación y uso. Elsevier 2008;27(8):68-76.
  • García-Andreu J. Manejo básico del dolor agudo y crónico. Anestesia en México 2017;29(1):77-8.
  • López-Zaragoza J, et al. Actitud ante los inhibidores selectivos de COX–2. Rev Invest Clin 2005;57(1):6-12.
  • Seguel J. Meditación, una nueva estrategia para el alivio del dolor. Rev Med Clin Condes 2019;30(6):480-486.