Forskning oppdager fysiske egenskaper knyttet til autisme

september 11, 2019
Det blir stadig gjort nye funn om autisme. Vi vil fortelle deg om forskning på en fysisk egenskap knyttet til autisme.

Takket være ny forskning har forskere oppdaget flere fysiske egenskaper som kan være knyttet til autisme.

En kort historie om autisme

Autisme er en nevrobiologisk lidelse som ble oppdaget ganske nylig. Faktisk ble det først identifisert i midten av det tjuende århundre av psykiater Leo Kanner.

Siden den gang har det vært mange studier som har fornyet og utvidet det vi vet om sykdommen.

Når vi snakker om autisme generelt, refererer vi egentlig til autismespekterforstyrrelser. Dette er en bred gruppe av lidelser som består av flere lignende, men forskjellige, nevrobiologiske utviklingsforstyrrelser.

Imidlertid var det ikke alltid sånn. Faktisk ble begrepet autisme opprettet for å betegne et symptom på schizofreni. Ordet kommer fra de greske ordet autos, som refererer til selvet.

Senere ble ordet vanlig i barnepsykologien. Det beskrev barn som hadde vanskeligheter med å oppnå emosjonell kontakt, og som presenterte flere stereotype oppførsler.

Videre skal vi se på «autismespekteret.» I tillegg vil vi snakke om forskning som ble utført om muligheten for en fysisk egenskap knyttet til denne tilstanden.

Autismespekteret

Forskning oppdager fysiske egenskaper knyttet til autisme

Autisme er ofte en årsak til babyens kjølige oppførsel mot foreldrene sine i de første månedene av livet.

Heldigvis har eksperter imidlertid gjennomført mange vellykkede studier og lærer mye mer om sykdommen.

Som et resultat av disse studiene, kom konseptet «autismespekter» til. Eksperter begynte å skille mellom flere forskjellige syndromer basert på deres individuelle særegenheter. For eksempel Aspergers syndrom: personer som lider av det har ingen forsinkelser i språkanskaffelsen.

Deretter begynte de å endre konseptet om årsaken til disse lidelsene. I dag aksepterer eksperter at det er et resultat av genetikk, epigenetiske og miljømessige årsaker under embryogenese.

Les denne artikkelen: Fem karakteristikker for eksepsjonelt begavede barn

Autismespekterforstyrrelser (ASD)

Gjennom autismespekterforstyrrelser er de grunnleggende symptomene:

  • Vedvarende mangler i kommunikasjon og sosial interaksjon.
  • Restriksjonelle og repeterende mønstre av atferd, interesser og aktiviteter.

Disse symptomene er til stede i de tidlige stadiene av utviklingen.

Første tegn knyttet til autisme

Forskning oppdager fysiske egenskaper knyttet til autisme

De første tegnene på autisme er vanligvis synlige rundt treårsalderen. Lenge før fylte tre har barn med autisme imidlertid ikke det som kalles et «sosialt smil.» Det sosiale smilet er det første smilet som et barn har. Det er et svar på stimuli, for eksempel barnets mor eller far.

I tillegg presenterer de overfølsomhet for taktile, auditive, olfaktoriske og gustatoriske stimuli. De unngår vanligvis personlig og visuell kontakt. I tillegg pleier de å bruke veldig lite språk.

De forstår ofte ikke vitser, doble betydninger eller metaforer. De deltar heller ikke i symbolske leker, som å leke mor, far og barn eller leke med biler som om de var ekte. Interessene deres er vanligvis uvanlige, repeterende, og de foretrekker å gjøre dem for seg selv.

Barn med autisme har vanligvis veldig liten interesse for andre barn. I tillegg, når de er små, vil de ikke fortelle deg hva de liker eller vil ha (for eksempel ved å peke med fingeren). Oppførselen deres er også «uvanlig» og repeterende, så vel som selvstimulerende (for eksempel å balansere ting).

Oppdag: Asperger syndrom: Symptomer og fakta

Nye fysiske egenskaper knyttet til autisme

Nylig gjennomførte La Trobe University of Melbourne i Australia en studie som gjaldt autistiske barn. Det ser ut til at de har funnet fysiske egenskaper knyttet til autisme.

I denne studien fant forskerne ut at barn med autisme i gjennomsnitt er født med visse særegne egenskaper:

  • 4,8 centimeter mindre i lengde
  • 0,18 kg mindre i vekt
  • Kraniets omkrets er 2,3 cm mindre

Eksperter har imidlertid også oppdaget at barn med autisme i tre år hadde en tendens til å overskride nevrotypiske barn med andre fysiske egenskaper. Det ser ut til at det hele skyldes en ubalanse i et veksthormon som er vanlig hos autistiske barn.

Om denne studien knyttet til autisme

Du bør imidlertid vite at denne studien var relativt liten. 134 barn med autisme og 74 nevrotypiske barn deltok. I tillegg er det ingen tidligere studier som støtter det. Faktisk fant den eneste forrige studien som er utført i denne forbindelse ingen forskjeller mellom enkelte barn og andre.

I tillegg var det ingen jenter i denne studien. Dette er veldig viktig å ta hensyn til, siden autismespekterforstyrrelser utvikler seg med betydelige forskjeller hos gutter og jenter.

Ifølge Dr. Cherie Green, kunne studien imidlertid være nyttig for å identifisere undergrupper av autisme. I prinsippet har personer med mutasjoner i CHD8-genet en tendens til å ha større hoder, mens personer med det muterte DYRK1A-genet har en tendens til å ha mindre hoder.

I tillegg kan denne typen forskning ha andre bruksområder. En av dem ville være å bestemme hvilke mekanismer (utenfor hjernen) som spiller en rolle i utviklingen av sykdommen, og hvordan. Det neste trinnet i denne studien vil være å undersøke vekst hos ungdom.

  • Mccormick, C., Hessl, D., Macari, S. L., Ozonoff, S., Green, C., & Rogers, S. J. (2014). Electrodermal and behavioral responses of children with autism spectrum disorders to sensory and repetitive stimuli. Autism Research. https://doi.org/10.1002/aur.1382
  • Green, C., Dissanayake, C., & Loesch, D. (2015). A review of physical growth in children and adolescents with Autism Spectrum Disorder. Developmental Review. https://doi.org/10.1016/j.dr.2015.02.001
  • Green, C. C., Dissanayake, C., Loesch, D. Z., Bui, M., & Barbaro, J. (2018). Skeletal Growth Dysregulation in Australian Male Infants and Toddlers With Autism Spectrum Disorder. Autism Research. https://doi.org/10.1002/aur.1952