Hva er patogener og hvor finner vi dem?

04 oktober, 2020
Mange mennesker bruker begrepet patogener når det gjelder sykdommer. Vet du imidlertid hvilke mikroorganismer dette begrepet omfatter og hvor de finnes? Les denne artikkelen for å lære mer!

Har du noen ganger lurt på hva patogener er?

Ordet «patogener» har forskjellige betydninger avhengig av hvilken sammenheng det brukes i. Et patogen er derfor metaforisk kjent som en initiator av noe, som en bevegelse.

I denne artikkelen skal vi ta en nærmere titt på hva patogener er og hvor vi finner dem. Les videre om du ønsker å lære mer om denne fascinerende mikroskopiske verdenen!

Hva er patogener?

Vi definerer dette begrepet som enhver mikroorganisme som er i stand til å forårsake sykdom eller skade verten, uansett om det er et dyr eller en plante. Samlet sett er det fire hovedtyper av patogener som vi skal snakke om i mer detalj nedenfor.

Bakterier

Bakterier er prokaryote (dvs. encellede) organismer som er et par mikroner i størrelse og kommer i forskjellige former.

Ifølge Earth Microbiome Project estimerer de at det er mer enn en billion arter av bakterier på planeten, så vi overdriver ikke når vi sier at de er det essensielle grunnlaget for hvert økosystem. Avhengig av deres morfologi kan de deles inn i flere typer:

  • Kokker er sfærisk i form og avhenger av antall individer som utgjør strukturen (diplokokker, tetrakokker og streptokokker).
  • Bacillus er stavformede.
  • Heliksformede bakterier består av vibrio, spirill og spirochaete.

Bakterier kan være urørlige eller ha motoriske ferdigheter, enten ved hjelp av flimmerhår eller flageller som hjelper dem å bevege seg. Avhengig av deres påvisningsmetode, basert på arten av ytterveggen i strukturen, kan de være gramnegative eller grampositive. Disse mikroorganismene kan være frittlevende eller patogener hos visse arter, inkludert mennesker.

Under den strenge definisjonen av begrepet er bare bakterier som forårsaker sykdommer ansett som patogener.

Bakteriegruppe
Det finnes mer enn en billion forskjellige typer bakterier. Vi anser dem imidlertid bare som patogener hvis de er sykdomsfremkallende.

Hva er patogener: Virus

Virus er enda mindre og enklere enn bakterier. Disse patogenene består av DNA- eller RNA-kjeder (en eller flere av dem) dekt av et proteinlag som gir dem sin tredimensjonale form.

Forskere har beskrevet rundt 5000 virusarter, og de kan ikke formere seg uten en vert å invadere. Virus kaprer cellene til pasienten. Videre formerer de seg inne i cellene for å fortsette å spre sykdommen i befolkningen.

Vi tror du vil like denne: Noen vanlige patogener om sommeren

Sopp, protozoer og lignende

For å holde dette innlegget så kortfattet og informativt som mulig, skal vi oppsummere resten av patogenene nedenfor:

  • Protozoer er encellede mikroorganismer, i likhet med bakterier, men de skiller seg fra dem på grunn av deres større størrelse og morfologiske kompleksitet. De holder til i fuktige omgivelser og kan være parasitter eller leve fritt. Et veldig tydelig eksempel er protozoen som forårsaker malaria.
  • Sopp er, i motsetning til de vi nevnte i forrige punkt, en art med komplekse flercellede organismer. Blant disse finner vi muggsopp og gjærsopp. Noen typer sopp kan infisere både mennesker og planter, noe som danner et mycelium i det berørte vevet og næres av det.
  • Det er også andre patogener som er vanskeligere å forklare, som viroider eller prioner. Dette er RNA-molekyler som kan smitte dyr eller planter.
Petriskål med sopp
I gruppen av sopp finner vi blant annet gjærsopp og muggsopp.

Lær mer i denne artikkelen: 7 hjemmepreparater for å behandle overfladiske soppinfeksjoner naturlig

Hvor finner man flest patogener?

Et bedre spørsmål ville vært hvilken del av jorden som er fri for dem. Mikroorganismer dominerer alle miljø og de omgir oss hele tiden (de er til og med inne i oss!).

Siden et patogen i streng forstand er sykdomsfremkallende for andre levende vesener, er det viktig å snakke om utbredelsen på visse offentlige steder:

  • Bassenger og badeparker. Her samles de alle sammen. Protozoa og sopp krever fuktighet og virus trenger mange mulige verter. Ethvert fuktig og overfylt sted er en god grobunn for patogener.
  • Penger, handlevogner, overflater på offentlige toalett osv. Mange virus og bakterier forblir på overflater i en viss periode, så jo fler personer som er i kontakt med en gjenstand, jo mer sannsynlig er det at den har en stor mengde patogener.
  • Menneskekroppen. Selv om det kanskje virker overraskende, utgjør bakterier, som hovedsakelig holder til i tarmkanalen vår, en til to kilo av kroppsvekten vår. Disse faller imidlertid ikke inn under kategorien patogener siden de ikke er skadelige for oss. Allikevel presenterer mennesket høye virale belastninger når de lider av en sykdom, for eksempel influensa eller forkjølelse.

Som vi har sett kommer definisjonen av patogener til kort når det gjelder å omfatte flere mikroorganismer som forårsaker sykdom hos levende vesener. De alle har imidlertid noe til felles: De er mikroskopiske vesener som utnytter tilstedeværelsen av andre for å overleve, noe som forårsaker forskjellige sykdommer hos verten.

  • Broniatowski DA, Klein EY, Reyna VF. Germs are germs, and why not take a risk? Patients’ expectations for prescribing antibiotics in an inner-city emergency department. Med Decis Making. 2015;35(1):60‐67. doi:10.1177/0272989X14553472