Når barndomsstress blir forårsaket av foreldrene

april 8, 2019
Foreldrenes høye tempo i hverdagen, deres iver etter å lykkes og deres høye forventninger, kan få barna deres til å lide av symptomer på stress.

I dag lever mange av oss et liv i et veldig høyt tempo. Når vi lykkes i livet, kan vi bli ukontrollert krevende. Dette raske tempoet rammer ofte våre barn og forårsaker barndomsstress.

Som forelder kan ditt høye tempo gi for mange krav til barnet ditt. Foreldre forventer at barna raskt lærer å sove alene, lærer å gå på do, kontrollere følelsene sine, snakke, gå og klare å tilpasse seg skolen…

Med dette raske tempoet krever foreldrene at deres barn får gode karakterer, har gode mellommenneskelige relasjoner og demonstrerer en fremragende ytelse, samtidig som de har en travel timeplan med aktiviteter etter skoletid. Barndomsstress er kroppens respons når den står ovenfor mange krav som ikke kan møtes.

Hva er barndomsstress?

Når barndomsstress blir forårsaket av foreldrene

Mange barn må takle en mengde krav som – på grunn av intensiteten og varigheten – forstyrrer deres mentale balanse. Barn må gi en ekstraordinær innsats for å tilpasse og takle det presset. De fleste barn kan imidlertid ikke oppfylle disse kravene, og lider av stress.

Barndomsstress kan skyldes ulike faktorer. Noen er absolutt overveldende, for eksempel å leve gjennom en naturkatastrofe, væpnede konflikter eller personlige ulykker som for eksempel en forelders død, eller å være offer for seksuell mishandling.

I andre tilfeller kan barndomsstress imidlertid også stamme fra en stressende hverdag, eller evolusjonære stadier i hverdagen som gir følelsesmessig nød eller ubehag. Stressede foreldre overfører stresset til barna sine.

Les denne artikkelen: Lær barn lykke, ikke perfeksjonisme

Hva er symptomene på barndomsstress?

Barndommen er en periode i livet som hvor mange endringer skjer. Babyer og barn er i stand til å tilpasse seg dem; de utvikler og overvinner hvert stadium av vekst. Men noen ganger, på grunn av det ekstra presser som foreldrene legger på dem, kan de ende opp med å føle seg stresset.

Symptomer på stress hos barn under fem år:

  • Konstant irritabilitet
  • Hyppig gråt
  • Et ønske om å hele tiden ville være i foreldrenes armer for å lindre ubehag
  • Taleproblemer
  • Gjenopptakelse av tidligere barndomsatferd, som for eksempel væting av sengen eller å suge på tommelen
  • Overdreven frykt (å være redd for mørket, dyr, å bli adskilt fra foreldrene…)

Symptomer hos barn som er eldre enn fem år:

  • Irritabilitet, dårlig humør og gråt uten grunn. De kan også vise aggressiv oppførsel
  • Lav ytelse i aktivitetene i deres daglige liv, og mangel på motivasjon
  • Tretthet, latskap eller uforsiktighet
  • Klager om hodepine og fysisk ubehag
  • Sykdommer uten fysisk årsak (somatisering)
  • Mangel på konsentrasjon
  • Apatisk atferd eller avvisning
  • Mareritt og sengevæting
  • Endringer i studievaner eller karakterer
  • Endringer eller problemer med deres spisevaner

Sjekk denne artikkelen også: Nattlig sengevæting – årsaker og behandlinger

Påvirker foreldrenes hurtige livsstil barndomsstress?

En forelders tempo i livet, sammen med stramme tidsplaner, som ikke gir dem nok tid til å balansere sitt personlige og familieliv med jobben, kan ha en betydelig innvirkning på barns liv og velvære.

Foreldre som har en rask livsstil, kan ikke bare påvirke de naturlige syklusene av den fysiske, mentale og følelsesmessige utviklingen av barna sine, men kan også etterlate de spesielle behovene til hvert enkelt barn uoppfylt.

Disse foreldrene følger ofte «foreldremodeller,» og forventer at barna skal tilpasse seg dem. De ønsker å øke hastigheten på tiden barnet trenger for å regulere søvnsyklusene, for å få kontroll over fordøyelsen eller følelsene sine.

Og for ikke å nevne alt stresset de opplever fra å gå på skolen. Stramme tidsplaner, de lange avstandene barna må reise mellom hjemmet og skolen, frykt for fiasko, mobbing eller trakassering på skolen, foreldrenes høye forventninger og lekser… alt dette fører til barndomsstress.

Hvordan hjelpe barn med å takle stress?

Når barndomsstress blir forårsaket av foreldrene

Den første anbefalingen er å senke intensitetsnivået. Foreldre må gjøre en innsats for å hjelpe barna sine med å ikke bli påvirket av stresset som kommer fra voksne.

Barndomsstress kan ikke bare påvirke barnets generelle helse, men kan også overføres til voksen alder. Faktisk kan hjertesykdom og diabetes senere i livet i noen tilfeller knyttes til stress opplevd i barndommen.

De grunnleggende anbefalingene for å forebygge og lindre stress er:

  • Når det gjelder angst eller stress, gi det beste eksempelet på selvkontroll til barnet ditt. Du er modellen barnet ditt vil følge, og hvordan de reagerer på stressfaktorene som påvirker dem, kommer fra deg.
  • Å påta seg holdninger som tålmodighet, glede, ro, mildhet og å kunne tenke over ting, hjelper barnet ditt med å ha flere ressurser for å unngå stress.
  • Tilbring tid med barna dine, og gi dem løsninger på problemene de har i deres familie og hverdag. På den måten kan du fremme en realistisk og optimistisk tilnærming til vanskelige problemer.
  • Lytt til og anerkjenn barnets meninger. Hvis barnet ditt allerede har symptomer på stress, er det viktig å åpne kommunikasjons kanaler.
  • Finn ut hva deres meninger er om skoleaktiviteter og lekser.
  • Respekter de spesielle behovene til hvert barn. Unngå å sammenligne dem med søsken og andre barn. Sett pris på deres evner og ferdigheter.

Endelige anbefalinger

Ditt barn er verdifullt. Ikke la dem føle at de vil bli respektert, verdsatt eller elsket i livet, bare når de får til noe bra. Din kjærlighet og respekt kommer av andre grunner.

Det er også viktig å unngå å kreve mer enn hva barnet ditt kan gi eller oppnå. Bli kjent med og respekter barnet ditt for hvem de er, og ikke bli kilden deres til barndomsstress.

  • Meadows, J. (2017). Stress. In Spirit and Capital in an Age of Inequality. https://doi.org/10.4324/9781315413532
  • Thompson, R. A. (2014). Stress and child development. Future of Children. https://doi.org/10.1353/foc.2014.0004