Hva er egentlig myokarditt?

24 juli, 2020
Myokarditt er en sjelden tilstand som ofte skyldes en infeksjon og ender opp med å påvirke hjertet.

Myokarditt er en betennelse i hjertemuskelen. Funksjonen av denne muskelen er å gi mobilitet til hjertet. Den trekker seg sammen for å sende blod rundt i kroppen og slapper av til hjertet begynner å fylles opp igjen.

Hvis hjertemuskelen blir betent, er ikke pumpefunksjonen like effektiv lenger, og skader oppstår i cellene. Dette er selvfølgelig en helserisiko.

Det er usikkert hvor stor prosentandel av verdens befolkning som er påvirket av denne tilstanden. Dette skyldes at myokarditt i mange tilfeller ikke forårsaker noen symptomer.

Det kan imidlertid oppstå uansett alder, selv hos barn.

Hva er årsaken bak myokarditt?

Forkjølet kvinne

I minst 50 prosent av tilfellene er årsaken bak myokarditt en infeksjon som stammer fra virus, sopp, parasitter eller bakterier. Det oppstår også ofte etter diaré, forkjølelser og influensa.

Andre vanlige årsaker til myokarditt er:

  • En allergisk reaksjon til medisiner,
  • eksponering for visse miljøelementer, som tungmetall,
  • stråling,
  • autoimmune prosesser som forårsaker en betennelse.

I tillegg er også noen sykdommer som revmatoid artritt, revmatisk feber og lupus assosiert med myokarditt. I noen tilfeller det umulig å avgjøre den nøyaktige årsaken bak sykdommen.

Ikke gå glipp av denne artikkelen: Hva bør du spise hvis du har hatt et hjerteinfarkt?

Prosessene bak myokarditt

Kroppen reagerer på betennelsen i hjertemuskelen ved å aktivere immunsystemet. Dette sender antistoffer for å bekjempe agenten som forårsaker betennelsen. Kjemikaliene som produseres av disse cellene kan imidlertid skade hjertemuskelen.

Hvis mange celler er skadet, er resultatet et svekket og betent hjerte. Når denne prosessen skjer veldig raskt, kan hjertesvikt og plutselig død oppstå.

Den vanligste effekten er imidlertid at hjertet reparerer seg selv. Det gjør dette ved å erstatte de skadde eller døde muskelcellene, noe som etterlater arrvev. Dette vevet er stivt, og fremmer derfor ikke pumping av hjertet.

Når arrvevet er veldig omfattende, kan det forårsake hjertesvikt eller en utvidet kardiomyopati.

Symptomer på sykdommen

Mann holder seg for hjertet

Symptomene på myokarditt er svært varierende. Faktisk, i noen tilfeller, viser ikke sykdommen noen symptomer i det hele tatt.

Det er uansett viktig å huske at det finnes både akutt myokarditt og kronisk myokarditt. Begge tilstandene har sine egne symptomer.

Akutt myokarditt har lignende symptomer med hjertesvikt. De viktigste er:

  • Kraftig og skarpe brystsmerter bak brystbenet,
  • takykardi,
  • en blåaktig misfarging av huden og slimhinnene, eller blekhet,
  • kortpustethet,
  • hjertebank,
  • betennelse i lever og milt,
  • akkumulering av væske i bena.

Symptomene på kronisk myokarditt er mindre åpenbare. Generelt sett opplever pasienten en følelse av svakhet og forfall, utmattelse og kortpustethet ved minimal anstrengelse, forandringer i appetitten, smerter i leddene samt vekttap.

Ta en titt på denne artikkelen: Hva er årsakene til hjertefeil i arteriestammen?

Diagnose og behandling

Elektrokardiografi - hva er myokarditt

Diagnostiseringen av myokarditt er problematisk siden symptomene ikke er veldig spesifikke, og forveksles ofte med andre sykdommer.

Vanligvis gjennomfører legene først en klinisk undersøkelse som sikter mot å bekrefte tilstedeværelsen av symptomer og samle informasjon og alle nylige infeksjoner.

Hvis det er mistanke, kan de bestille en røntgen av brystkassen for å avgjøre om det er væske i lungene. Den vanligste prosedyren er imidlertid å bestille en elektrokardiografi eller et ekkokardiogram. Disse tillater en detaljert undersøkelse av hjertets funksjon.

Den mest nøyaktige metoden er en endomyokardial biopsi. Resultatene er avgjørende, siden denne testen direkte viser om hjertemuskelen er betent eller ikke. Testen bestilles vanligvis når man mistenker kronisk myokarditt.

Akutt myokarditt forsvinner i de fleste tilfeller av seg selv. Det gjenopprettes av seg selv uten noen ettervirkninger. Noen ganger blir det komplisert og kan føre til mer alvorlige problemer eller død. I andre tilfeller fører det til permanent hjertesvikt. Alt avhenger av hjertetilstanden hos hver enkelt pasient og faktorene som forårsaket sykdommen.