Hvorfor sprer influensa seg mer om vinteren?

26 september, 2020
Influensa er en virussykdom forårsaket av forskjellige typer influensavirus. Generelt sett har infeksjonstilfeller en tendens til å øke om vinteren. Her vil vi fortelle deg hvorfor influensa sprer seg mer om vinteren.

I disse dager har COVID-19 monopolisert verdensomspennende medier og forskning. Allikevel sirkulerer fremdeles andre virus som, selv om de er mindre farlige, forårsaker svært alvorlige symptomer og ubehag. Dette er tilfelle med influensa, en sykdom som ofte sprer seg om vinteren.

Du lurer kanskje på hvorfor influensa har sin høyeste forekomst om høsten og vinteren og praktisk talt forsvinner om våren. I denne artikkelen vil vi svare på dette spørsmålet.

Ett klinisk bilde, flere varianter

Influensa er en smittsom sykdom forårsaket av forskjellige typer influensavirus. De er enkelttrådede RNA-virus som er dekket av et ytre lipidlag som gir dem deres karakteristiske avrundede utseende. Ifølge Verdens helseorganisasjon finnes det fire typer sesonginfluensavirus:

  • Influensavirus type A er klassifisert inn i undertyper basert på kombinasjonene av to proteiner på overflaten. Alle kjente influensapandemier er forårsaket av type A-virus.
  • Type B-virus er ikke klassifisert inn i undertyper, men de som sirkulerer rundt i disse dager kan deles inn to slekter.
  • Type C-virus oppdages sjeldnere og forårsaker vanligvis milde infeksjoner. Dermed mangler de folkehelsemessig betydning.
  • Type D-virus påvirker hovedsakelig storfe og er ikke kjent for å infisere eller forårsake sykdommer hos mennesker.

Den globale forekomsten er estimert til 20%. Med andre ord, 20% av verdens befolkning lider av det på et eller annet tidspunkt i livet. Videre er det en selektiv patologi, siden den kan ramme opptil 50% av visse befolkningsgrupper.

På grunn av sin epidemiologiske betydning har influensa vært gjenstand for flere studier.

En kvinne med influensa.

Denne artikkelen kan også interessere deg: Fire gode vaner for å styrke immunforsvaret ditt

Influensa og været

En studie publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Plos Pathogens forklarer forholdet mellom influensa og klimafaktorer og hvorfor influensa sprer seg om vinteren:

  • Forskerne brukte 20 eksperimentelle replikaer med marsvin. De plasserte en rekke marsvin som var syke med influensa i forskjellige rom. I andre rom sammenhengende med de syke marsvinene plasserte de friske marsvin.
  • Videre utsatte forskerne forskjellige prøvegrupper med friske og syke marsvin for forskjellige relative fuktighets- og temperaturområder.
  • Ved konstant temperatur ble relativ fuktighet og influensaoverføring funnet å være omvendt korrelert. Ved en relativ fuktighet på 20% ble de fleste av de friske marsvinene smittet av de luftbårne partiklene fra de syke. Ved 80% fuktighet ble ingen overføring observert.
  • De så også at marsvin smittet i miljøer med en temperatur på 5 grader utviste mer viral belastning i de luftbårne partiklene, og var syke lenger enn de som ble smittet i miljøer på 20 grader.

Det ser ut til at denne studien konkluderer med at lave temperaturer og lufttørrhet fremmer spredningen av viruset.

Hvorfor?

Influensa sprer seg ved lav relativ fuktighet

Ulike hypoteser prøver å forklare hvorfor lav relativ fuktighet favoriserer spredningen av influensa:

  • For det første kan tørr luft skade og forringe vertens neseslimhinner og etterlate verten mer ubeskyttet mot virale luftveisinfeksjoner som influensa.
  • For det andre ser virusets stabilitet i luftbårne partikler ut til å variere avhengig av fuktigheten og viruset forblir aktivt lenger i mindre fuktige omgivelser.
  • For det tredje kan viruset miste evnen til å spre seg ved større luftfuktighet. Ved høy relativ fuktighet kunne de luftbårne partiklene verten driver ut raskt ha festet seg til vannmolekyler i miljøet og dermed økt i volum og blitt utløst tidligere. Dette reduserer virusets hastighet og avstand.
En kvinne som holder et papir mens hun nyser. 
Lave temperaturer gir et mulig miljø for overføring av virus som forårsaker influensa.

Influensa sprer seg ved lave temperaturer

I dette tilfellet kan forklaringen være litt enklere.

Ved lave temperaturer avkjøles neseslimhinnene når de puster luft. Dette skaper et mikromiljø som er mer gunstig for viruset, som kan formere seg bedre. Som et resultat oversettes dette til en høyere virusbelastning for hvert nys og spray, noe som fremmer overføringen.

Les denne artikkelen for å lære mer: Tre infusjoner for å lindre influensasymptomer

Det er en grunn bak influensasesongen

Kort sagt, sesongmessig influensa har en tydelig vitenskapelig mening. På den nordlige halvkule begynner dette viruset å spre seg i oktober og når sitt høydepunkt mellom desember og februar. Disse dataene stemmer helt overens med hva forskerne konkluderte med under studien siden disse månedene er kalde og tørre.

Heldigvis finnes det en årlig influensavaksine, så dens potensielle problem er nesten opphevet. Denne vaksinen anbefales på det sterkeste for eldre og personer med svekket immunforsvar.

  • When is flu season, INSIDER. Recogido a 29 de abril en https://www.insider.com/when-is-flu-season
  • Gripe estacional, Organización Mundial de la Salud. Recogido a 29 de abril en https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/influenza-(seasonal)
  • Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature, plos phatogens. Recogido a 29 de abril en https://journals.plos.org/plospathogens/article?id=10.1371/journal.ppat.0030151