Modellen Thando Hopa: Livet som albino

· januar 11, 2016

I dagens artikkel skal vi snakke om noe som sjeldent snakkes om – albinisme. Du har sikkert sett en albino før. Kanskje kjenner du noen med sykdommen. Som du sikkert allerede vet, er albinisme en genetisk sykdom som karakteriseres av manglende pigmenter i hud, hår og øyne.


Albinisme forekommer både hos dyr og mennesker. Ettersom stoffet melanin er fraværende hos albinoer, er huden deres svært sensitiv for stråling fra sola. Derfor er det ekstra utfordrende for albinoer å leve i varmere strøk, som Afrika. I dagens artikkel skal vi dele den rørende historien til en ung, sør-afrikansk modell ved navn Thando Hopa. Hun setter ord på hvordan det er å leve med albinisme.

Modellen Thando Hopa

2 albino model

Thando Hopa er 24 år gammel, og er både modell og advokat. Hun tok utdannelsen i Johannesburg. Der tiltrakk hun seg mye oppmerksomhet på grunn av sitt bemerkelsesverdige utseende, som tok seg godt ut både på scenen og på forsiden til moteblader. Hopa er en av få sorte albinomodeller i verden.

Afrikas forbannelse

3 albino child

Det vil kanskje overraske deg at Afrika har den største forekomsten av albinoer i hele verden. Dette gjelder spesielt Tanzania. Eksperter har ikke klart å finne årsaken til fenomenet, men det antas at europeiske bosettere under kolonitiden  som bedrev innavl har skylden. I Afrika er forekomsten av albinisme 15% høyere enn resten av verden.

I følge Hopa, anser man albinisme i Afrika først og fremst som et fysisk problem, men også et sosialt problem. På grunn av det sterke sollyset og lite ressurser, utvikler mange albinoer sykdommer som kreft og blindhet. I tillegg blir de møtt med stor forakt.

Albinoer kalles ofte «Zeru-Zeru», hvilket betyr «barn av djevelen» eller spøkelse. Mange i Afrika tror at albinisme er en forbannelse, der syndene til albinobarnets foreldre reflekteres i det spøkelsesaktige utseendet til barnet. Dette fører sosialt stigma, utestengelse, og i noen tilfeller blir barna dumpet og etterlatt.

Det verste av alt er at en levende albino er null verdt i Afrika, mens en død albino er like verdifull som diamanter. Visse stammer, etniske grupperinger og healere i Afrika mener at blodet og organene til en albino har magiske helbredende krefter. Albinoer er derfor et like stort jaktbytte som neshorn og elefanter. Store summer penger betales for å få lemleste, og i verste fall, drepe en albino.

4 albino child

Flere menneskerettighetsorganisasjoner stadfester at problemet er reelt. Tropper med armerte menn kommer om natten og kidnapper albinobarn og -voksne for å lemleste dem. Mange ender opp med å bli brutalt myrdet. Svært store summer betales for kroppsdeler, blod og indre organer. Disse forferdelige forbrytelsene bryter menneskerettighetene på absolutt høyeste nivå.

Albinisme i Afrika er virkelig en sann forbannelse, og nettopp derfor står mennesker som Thando Hopa frem som albinoer. De, sammen med menneskerettighetsorganisasjoner, ønsker å sette grusomhetene på internasjonal dagsorden. Spesielt i Tanzania er forfølgelsen av albinoer et alvorlig problem. Til tross for internasjonal innsats, dør fremdeles mange albinoer hvert år, enten som følge av drap eller sykdommer direkte forårsaket av albinismen. Solskader, infeksjoner og kreft er blant de mange farene albinoer går i møte hver dag.

I dag finnes det mange barn som må lære seg å leve uten hender og føtter. Barna lever håpefulle om at de en dag skal få leve et verdig liv, til tross for at de lever med den verste stigmatisering man kan tenke seg.