Offentlige håndtørkere kan være kontraproduktive

Visste du at noen håndtørkere kan gjøre hendene våre skitne igjen etter vask? Les dagens artikkel og lær mer om hva forskningen sier om dem.
Offentlige håndtørkere kan være kontraproduktive

Siste oppdatering: 15 mai, 2021

Offentlige håndtørkere er elektriske apparater som vi finner på toalettene til helseinstitusjoner, utdanningsinstitusjoner, kjøpesentre eller andre steder der mange mennesker sirkulerer.

Som navnet antyder, bruker vi dem til å tørke hendene når vi er ferdig med å vaske dem. Årsaken bak deres eksistens har å gjøre med to prinsipper: økonomi og økologi. I det lange løp er de billigere enn papirhåndklær, og produksjonen av dem krever ikke kutting av trær.

Enkelt forklart føner offentlige håndtørkere ut varm luft som kommer fra samme rom der de befinner seg, slik at den sirkulerer. Det kan sies at de resirkulerer og varmer opp luften på toalettet.

Det er denne driftsmåten som har reist spørsmålet om de er trygge eller ikke. Bevis funnet i nyere studier har stilt spørsmålstegn ved offentlige håndtørkere, da de kan forurense hender som allerede er vasket.

Hånddesinfeksjon

Helt siden vi var barn, har vi hørt voksne anbefale at vi vasker hendene gjentatte ganger gjennom dagen. Før du spiser, etter å ha gått på do, etter å ha jobbet manuelt og etter å ha kommet inn fra utendørs, osv. Vi gir nå den samme anbefalingen til barna våre.

Under disse og andre omstendigheter er vask noe vi gjør for å unngå å få sykdommer, fra forkjølelse til hepatitt og diaré.

Disse helsemessige forholdene er ofte forårsaket av virus og bakterier som er i hendene og kan komme i kontakt med slimhinner. Noen er ufarlige, men andre mikroorganismer blir farlige. Og noe så enkelt som å vaske hendene ordentlig er et forebyggende hygienetiltak som vi må følge.

Ved å gjøre det, unngår vi ikke bare å bli syke selv, men vi reduserer også sjansen for å spre infeksjoner. Dette er avgjørende for de som håndterer mat og helsepersonell.

En kvinne som skyller hendene under kranen.
Håndvask er effektiv til å kontrollere mikroorganismer. Det reduserer risikoen for å bli syk betraktelig.

Vi anbefaler deg også å lese denne artikkelen: Virus endrer seg – Hvordan gjør de det?

Hva sier forskningen om offentlige håndtørkere?

For en tid siden bestemte offentlige kontorer, private selskaper, utdannings- og helseinstitusjoner seg for å eliminere papirhåndklær på offentlige toaletter. Dette er fordi papirprodukter produserer avfall og påvirker miljøet.

Som et resultat bestemte de seg for å erstatte håndklærne med offentlige håndtørkere. Men det ser ut til at denne løsningen har vist seg å være verre enn problemet. Det vi oppnår ved å vaske hendene, kan bli nullstilt ved bruk av håndtørkeren.

En nylig studie testet håndtørkere på både herre- og dametoalettene på en helseinstitusjon. Dette fant sted for å oppdage bakterier ved bruk av plater som ble utsatt for håndtørkeren i en periode.

Resultatene av forskningen indikerte at det finnes mange typer bakterier, inkludert potensielle patogener og sporer, som kan lande på folks hender når de bruker håndtørkere på offentlige toaletter.

Når vi har vasket hendene våre, forurenser vi dem igjen med den varme luften, som til og med kan inneholde fekale bakterier.

Ifølge forskningen ble konsentrasjonen av bakterier redusert ved å plassere luftfiltre i håndtørkeren. Dette førte til konklusjonen at bakteriene er til stede i luften på badene. Funnene peker på det faktum at når en drar ned på toalettet, passerer en viss mengde mikrober i luften.

Flere lignende studier har bekreftet slike funn, og viser at offentlige håndtørkere kan være en kilde til bakteriell forurensning. En annen studie sammenlignet til og med forskjellige håndtørkemetoder og konkluderte med at antallet bakterier var høyere for lufttørkeren i motsetning til papirhåndkleet.

Imidlertid er ikke alle enige. Noen andre studier hevder at det ikke foreligger bevis, da dataene mangler viktige variabler som er nødvendige for å vurdere reell infeksjonsrisiko. Noen undersøkelser sier til og med at risikoen for bruk av offentlige håndtørkere ikke er høyere enn for bruk av tørkepapir.

Vi anbefaler deg også å lese denne artikkelen: 7 husholdningsartikler du bør desinfisere hver dag

Mulige risikoer ved bruk av offentlige håndtørkere

Det er verdt å merke seg at noen av mikrober som finnes i luften på toalettet ikke kan forårsake sykdom eller påvirke friske mennesker. Imidlertid finnes det også flere skadelige mikrober, for eksempel Staphylococcus aureus.

Også tilstedeværelsen av acinetobacter har blitt oppdaget, noe som kan forårsake infeksjoner hos personer med svekket immunforsvar eller innlagte pasienter. Og dette er følsomt, spesielt når det gjelder håndtørkere på sykehusbad, som medisinsk personell bruker.

Til slutt, utover de som er tilstede i luften på toalettet, spres bakterier på folks hender også av effekten av den varme luften fra tørkeren, som fungerer som en aerosol.

Hvordan kan vi tørke hendene?

Du lurer kanskje på om det er best å ikke tørke hendene i det hele tatt. Dette er ikke det riktige valget. Ifølge forskning er det mer sannsynlig at bakterier smitter når huden er fuktig.

Det første og beste alternativet er å tørke hendene med et rent håndkle. Selvfølgelig kan du gjøre dette hvis du er hjemme eller på arbeidsområdet, der du har privatliv.

Og selv i denne sammenheng bør håndklær vaskes regelmessig. I tilfelle det er syke mennesker hjemme hos deg, er det bedre å bruke papirhåndklær så lenge problemet vedvarer.

Når det gjelder offentlige toaletter, er forslaget å bruke papirhåndklær til å tørke hender, basert på resultatene som er observert i de fleste studier. Papirhåndklær absorberer fuktighet bedre og bidrar til å eliminere bakterier som er igjen etter vask, og reduserer forurensningsnivået.

En haug med brettede håndklær i stedet for offentlige håndtørkere
Håndklær bør vaskes ordentlig hvis de skal brukes til håndtørking.

Hvordan forhindre bruk av offentlige håndtørkere

Bakterier som er avsatt av håndtørkere er ikke en direkte sykdomsårsak. Faktisk, for de med et sunt immunforsvar, bør det ikke være et problem.

Det er ingen tvil om at de er en potensiell risiko for syke eller immunkompromitterte mennesker. Og la oss huske at vi ikke ever alene i verden. Tvert imot, vi har alltid kontakt med andre.

Nå er det beste å tørke hendene med vårt eget håndkle, så lenge det er rent. Når vi drar ut og trenger å gå på et offentlig toalett, vil vi imidlertid befinne oss i et dilemma.

Hvis det finnes papirhåndklær, ikke noe problem. Men hvis det bare finnes offentlige håndtørkere, er alternativet å alltid ha en liten pakke med papirhåndklær til personlig bruk i en pose eller i bilen. På denne måten forhindrer du risiko.

Det kan interessere deg ...
Krysskontaminering fra skadelige virus og bakterier
Veien til HelseLes den inn Veien til Helse
Krysskontaminering fra skadelige virus og bakterier

Krysskontamineringer fra skadelige virus og bakterier er nesten umulig å oppdage om en type mat kommer i kontakt med en annen.



  • Alharbi SA, Salmen SH, Chinnathambi A, Alharbi NS, Zayed ME, Al-Johny BO, Wainwright M. Assessment of the bacterial contamination of hand air dryer in washrooms. Saudi J Biol Sci. 2016; 23(2): 268-271.
  • Best E, Parnell P, Couturier J, Barbut F, Le Bozec A, Arnoldo L, Madia A, Brusaferro S, Wilcox MH. Environmental contamination by bacteria in hospital washrooms according to hand-drying method: a multi-centre study. J Hosp Infect. 2018; 100(4): 469-475.
  • Gammon J, Hunt J. The neglected element of hand hygiene – significance of hand drying, efficiency of different methods and clinical implication: A review. J Infect Prev. 2019; 20(2): 66-74.
  • Lam SC, Cheung MMF, Au JKL, Suen LKP. Bioluminescence-based hygiene evaluation of public washroom environment: Repeated measurement of posthandwashing facilities on baseline and before and after cleaning schedule. Am J Infect Control. 2020; S0196-6553(20)30960-3. doi: 10.1016/j.ajic.2020.10.015.
  • Margas E, Maguire E, Berland CR, Welander F, Holah JT. Assessment of the environmental microbiological cross contamination following hand drying with paper hand towels or an air blade dryer. J Appl Microbiol. 2013; 115(2): 572-582.
  • Matthews JA, Newsom SW. Hot air electric hand driers compared with paper towels for potential spread of airborne bacteria. J Hosp Infect. 1987; 9(1): 85-88.
  • Reynolds KA, Sexton JD, Norman A, McClelland DJ. Comparison of electric hand dryers and paper towels for hand hygiene: a critical review of the literature. J Appl Microbiol. 2021; 130(1): 25-39.
  • Sasahara T, Ae R, Watanabe M, Kimura Y, Yonekawa C, Hayashi S, Morisawa Y. Contamination of healthcare workers’ hands with bacterial spores. J Infect Chemother. 2016; 22(8): 521-5.
  • Snelling AM, Saville T, Stevens D, Beggs CB. Comparative evaluation of the hygienic efficacy of an ultra-rapid hand dryer vs conventional warm air hand dryers. J Appl Microbiol. 2011; 110(1):19-26.
  • Suen LKP, Siu GKH, Guo YP, Yeung SKW, Lo KYK, O’Donoghue M. The public washroom – friend or foe? An observational study of washroom cleanliness combined with microbiological investigation of hand hygiene facilities. Antimicrob Resist Infect Control. 2019; 8. doi: 10.1186/s13756-019-0500-z.