Den hjernespisende amøben: Naegleria Fowleri

Amøber er mikrober som forårsaker smittsomme sykdommer hos mennesker. Naegleria fowleri forårsaker en infeksjon i sentralnervesystemet som må diagnostiseres tidlig.
Den hjernespisende amøben: Naegleria Fowleri
María Muñoz Navarro

Skrevet og verifisert av biologen María Muñoz Navarro.

Siste oppdatering: 25 august, 2022

Mikroorganismer er hovedårsaken til mange sykdommer i verden. Midt iblant alle patogener som eksisterer og som kan påvirke mennesker, har vi Naegleria fowleri.

Begrepet infeksjon er sannsynligvis assosiert med bakterier og virus, som er inkludert blant disse patogenene. Men visste du at det er amøber som forårsaker infeksjoner i hjernen? I denne artikkelen vil vi diskutere det interessante tilfellet av en amøbe kjent som den hjernespisende amøben.

Hva er amøber?

Amøber er protozoer, frittlevende eukaryote mikroorganismer som forårsaker alvorlige infeksjoner hos mennesker. Sykdommene de forårsaker er preget av høy dødelighet, noe som utgjør en utfordring for diagnosen og behandlingen.

Av alle slektene som finnes i naturen, forårsaker bare fire infeksjoner hos mennesker og dyr, blant annet finner vi følgende arter:

  • Balamuthia mandrillaris (slekten Balamuthia)
  • Naegleria fowleri (slekten Naegleria)
  • Sapinia pedata (slekten Sapinia)
  • Ulike arter av Acanthamoeba

Disse amøbene kan være tilstede i forskjellige miljøer, i vann, jord og luft. Men fremfor alt hekker amøber på steder der vannet er stillestående, for eksempel kloakk, svømmebassenger, akvarier og til og med i kontaktlinsevæske.

De er også protozoer som må fullføre livssyklusen inne i en organisme som fungerer som en vert, og det er derfor de regnes som parasitter. Amøbe-infeksjoner påvirker sentralnervesystemet direkte, og er dødelig i de fleste tilfeller.

Naegleria fowleri som svømmer i vann.
Det vitenskapelige navnet på den hjernespisende amøben er Naegleria fowleri.

Fortsett å lese: Bekjemp tarmparasitter med disse 5 hjemmeremediene

Naegleria fowleri

Denne parasitten, kjent som den hjernespisende amøben, forårsaker primær amebisk meningoencephalitt (PAM), en kronisk infeksjon som varer noen dager. I de fleste tilfeller fører infeksjonen til vertens død. Det rammer hovedsakelig unge voksne og friske barn, det vil si immunkompetente pasienter.

Personer som blir smittet med denne amøben er de som har svømt i, eller vært i kontakt med, forurenset ferskvann som:

  • Oppvarmede svømmebassenger
  • Dammer
  • Innsjøer
  • Kloakkanlegg

Overføring skjer ved innånding av vann infisert med Naegleria fowleri. Fra det øyeblikket kommer det inn gjennom neseborene til det når luktpæren, som er i kontakt med hjernens frontallapp.

Symptomer på denne sykdommen vises mellom dag 5 og 7 etter infeksjon og utvikler seg raskt innen 24 timer. Når mikroorganismen når luktpærene, induseres en inflammatorisk respons, og hemoragiske områder i hjernebarken blir tydelige.

Symptomene som oppstår i de tidligste stadiene er de som er vanlige for hjernehinnebetennelse, med hodepine, høyere feber enn 38 ºC, stiv nakke, kvalme, oppkast og unormal oppførsel.

Deretter blir disse symptomene fremhevet slik at pasienten kan få kramper eller til og med gå i koma. Til slutt setter nerveparalyse forårsaket av hjerneødem inn, og økt intrakranielt trykk fører til døden.

Diagnose for Naegleria fowleri

For tidlig diagnose utfører leger en direkte analyse av cerebrospinalvæske, bildediagnostikk og magnetisk resonansavbildning. De utfører også mikroskopiske undersøkelser, både av hjernehalvdelene, hjernestammen, lillehjernen, så vel som den øvre delen av ryggmargen.

Utviklingen av sanntids PCR-analyser tillater spesifikk identifisering av tilstedeværelsen av amøber fra mikrobiologiske kulturer.

Tidlig diagnose er nøkkelen til å dempe infeksjonen. Faktisk overlever mindre enn 5% av mennesker som lider av denne patologien hvis oppdagelsen ikke finner sted i de tidligste stadiene. Derfor er det viktig at pasienten nevner at de har vært i kontakt med ferskvann.

Det er ofte utfordrende å diagnostisere en amøbisk infeksjon på grunn av følgende hensyn:

  • Mangel på nødvendige verktøy for å oppdage det
  • Manglende kunnskap i helseteamet
  • Antibiotikaresistens
  • Risikofaktorer i land der symptomer som ligner på andre infeksjoner, for eksempel hjernehinnebetennelse, er mer sannsynlig å infisere folk
En ung kvinne med stiv nakke.
Nakkestivhet er et symptom på hjernehinnebetennelse som kan oppstå i løpet av infisering av den hjernespisende amøben.

Finn ut mer: Stiv nakke? Prøv disse hjemmebehandlingene!

Behandling

Dessverre er det få tilfeller av pasienter som har overlevd primær amøbisk infeksjon. Når det er sagt, er imidlertid stoffet som brukes til å behandle denne sykdommen den soppdrepende forbindelsen kalt amfotericin.

Dette stoffet er svært effektivt mot Naegleria fowleri, så lenge det brukes i de tidligste stadiene av infeksjonen. Dessuten brukte leger i en studie på et relatert tilfelle forskjellige typer antibiotika, og amfotericin B var det mest effektive, og pasienten ble frisk.

Samtidig har studier vist at fenotiazinforbindelser (klorpromazin og trifluoperazin) er i stand til å eliminere denne protozoen. På samme måte har antibiotikumet azitromycin positive effekter. Til slutt er bruken av miltefosin også skadelig for frittlevende amøber.

Tidlig diagnose er avgjørende for Naegleria fowleri

Som vi har sett, er infeksjoner forårsaket av amøber relativt sjeldne, og dette er sannsynligvis på grunn av vanskelighetene som hindrer diagnosen deres. Imidlertid øker tilfellene med årene, noe som utgjør et folkehelseproblem.

Derfor er det et presserende behov for forskere å vie sin oppmerksomhet til studien av disse sykdommene for å fremme diagnose og behandling. Tidlig oppdagelse kan redde liv og redusere dødeligheten til den hjernespisende amøben.



  • Ong, T.Y.Y., Khan, N.A. and Siddiqui, R. Brain-eating amoebae: predilection sites in the brain and disease outcome. J. Clin. Microbiol. (2017) 55: 1989-1997.
  • Grace, E., Asbill, S. and Virga, A. Naegleria fowleri: pathogenesis, diagnosis and treatment options. Antimicrobial Agents and Chemotherapy. (2015) 59 (11): 6677-6681.
  • Krol-Turminska, K. and Olender, A. Human infections caused by free-living amoebae. Annals of Agricultural and Enviromental Medicine. (2017) 24 (2): 254-260.
  • Visvesvara, Govinda S., Hercules Moura, and Frederick L. Schuster. “Pathogenic and opportunistic free-living amoebae: Acanthamoeba spp., Balamuthia mandrillaris, Naegleria fowleri, and Sappinia diploidea.” FEMS Immunology & Medical Microbiology 50.1 (2007): 1-26.

Innholdet til denne publikasjonen er kun til for informasjonsformål. Det kan ikke under noen omstendigheter tjene til å fasilitere eller erstatte diagnostisering, behandling eller anbefalinger fra en fagperson. Konsulter en spesialist hvis du har noen tvil, og søk deres godkjenning før du prøver noen prosedyrer.