Hva er hjernehinnebetennelse?

september 2, 2019
Meningitt er en sykdom som forårsaker betennelse i hjernehinnen, og den er vanligvis smittsom. Dette forårsaker symptomer som feber, hodepine og tap av oppmerksomhet.

Meningitt, eller hjernehinnebetennelse, er betennelse i membranene som belegger sentralnervesystemet eller hjernehinnene. Siden det forårsaker unormal betennelse i kroppen, er denne betennelsen en sykdom. Den gode nyheten er at denne sykdommen for tiden ikke er veldig vanlig.

Det er vanligvis forårsaket av smittsomme stoffer. Den vanligste er viral meningitt. Hvis det er forårsaket av bakterier er det imidlertid mer alvorlig.

Meningitt kan ende opp med å skade hjernen. Dessverre kan det til og med føre til døden. Det er derfor viktig at du diagnostiserer det og begynner å behandle det så tidlig som mulig.

Hjernehinnebetennelse

Hva er hjernehinnen?

Tenk deg et øyeblikk at hjernen din er en type frukt. Denne frukten inneholder en nøtt og en væske inne i den. Væsken beveger seg gjennom ulike punkter i nøtten for å holde den i god stand.

Nå, forestill deg at fruktenes skall er skallen. Og det som er under skallet, nøtten, er vår hjerne: myk, glatt og skjør. Under skallet – det ytre laget – av frukten – er det tre lag som væsken sirkulerer gjennom for å bevare frukten.

Disse tre lagene under skallen er hjernehinnene. De er tre membraner som belegger og beskytter hjernen og ryggmargen, eller sentralnervesystemet.

Husk at hjernen og ryggmargen er de mest beskyttede organene i kroppen. Hjernehinnene absorberer ikke bare slag, men fungerer også som «filtre» for å hindre at farlige mikroorganismer kommer inn i sentralnervesystemet. I mellomtiden sirkulerer en cerebrospinal væske gjennom hjernehinnene. Denne væsken har også beskyttende funksjoner og immunfunksjoner.

Spredning av hjernehinnebetennelse

Meningitt har blitt en hyppig epidemi på Afrikas kontinent, spesielt i Afrika sør for Sahara i tørkeperioden. Epidemiene i denne sonen varer mellom to og tre år, og avbrytes av regnperioder. Dessverre forårsaker mangel på legehjelp høy dødelighet i befolkningen. Den mest alvorlige hjernehinnebetennelsesepidemien som fant sted i dette området, var i 1996, noe som førte til mer enn tjuefem tusen dødsfall.

I vestlige land påvirker bakteriell meningitt tre av hver hundre tusen mennesker. I mellomtiden påvirker viruset ti av hver hundre tusen mennesker.

Risikofaktorer

  • Tørre årstider
  • Barn
  • Smittsomme infeksjoner
  • Immunsuppresjon
  • Rus

Årsaker til hjernehinnebetennelse

Meningitt er normalt en konsekvens av en annen infeksjon – vanligvis et virus. Imidlertid er det også ikke-smittsomme tilfeller av meningitt.

Virus

Bakterie

Avhengig av individets alder er det forskjellige risikoer for infeksjonen som kommer fra forskjellige mikroorganismer.

Nyfødte under tre måneder:

  • Gruppe B-streptokokker
  • E. coli

Barn over tre måneder:

  • Meningokokk
  • Pneumokokk
  • Influensa

Voksne:

  • Neisseria meingiditt
  • Pneumokokk
  • Listeria

Hvordan oppstår sykdommen?

Mikroorganismer kommer inn i hjernehinnene gjennom blodstrømmen, enten direkte eller i sammenheng med omliggende soner.

Bakteriene som er normalt i nesen, munnen og svelget som normalt ikke forårsaker skade, går gjennom blodstrømmen. Derfra krysser de blod-hjernebarrieren i de sonene der den er mest sårbar.

Da kommer bakteriene til cerebrospinalvæsken i subarachnoidrommet og forårsaker en infeksjon i hjernehinnene.

Andre overføringsmetoder er direkte, som brudd i skallen, kirurgiske inngrep, osv. eller overføringen fra de omliggende sonene som de paranasale bihulene.

Symptomer

  • Feber, spesielt hos barn og nyfødte
  • Skjelving og kulderystelser
  • Kvalme og oppkast
  • Lysskyhet
  • Stiv nakke
  • Kramper
  • Hodepine
  • Redusert bevissthetsnivå

Sykdommen kommer brått, med feber, hodepine, kvalme og oppkast. Hos barn kan det imidlertid være mindre spesifikke symptomer som irritabilitet og døsighet.

Oppdag: Fire grunner til at du får hodepine om morgenen

Cerebral skade

Cerebralødem er en skade som ofte kommer fra betennelse. Dette provoserer en økning i intrakranielt trykk, noe som gjør det vanskelig for blod å nå hjernen.

Da får hjernen ikke nok oksygen, og hjernecellene begynner å dø. I noen tilfeller, spesielt hvis meningitt ikke behandles, kan hjerneskaden være dødelig.

Å diagnostisere hjernehinnebetennelse

Mistanke om meningitt er alltid klinisk. Imidlertid får du en nøyaktig diagnose med lumbal punktering.

Husk at en lumbal punktering er en prosedyre som består av utvinning av cerebrospinalvæsken gjennom en nål som leger setter inn i ryggvirvlene.

Diagnose Meningitt

Typer av hjernehinnebetennelse

Meningitt kan være viral eller bakteriell i henhold til dets etiologiske agent.

  • Viral meningitt har en mild prognose og krever ikke behandling.
  • Bakteriell meningitt er svært alvorlig og krever sykehusinnleggelse for behandling. Denne typen har stor risiko for død, selv med behandling.

Du kan også dele sykdommen opp i henhold til dens evolusjonære kurs – akutt, subakutt og kronisk. Dette kriteriet er imidlertid ikke vanlig.

Behandling

Pasienten skal gis antivirusmiddel og antibiotika så snart som mulig.

For å redusere betennelse og hjerneødem, administrerer legene kortikosteroider som dexametason. Dette reduserer risikoen for hjerneskade.

I tillegg er det også generelle metoder for å hjelpe eventuelle akutte infeksjoner, som å drikke mye væske, kontrollere feber, osv.

Behandling til rett tid reduserer tilstedeværelsen av andre problemer i det lange løp, så vel som risikoen for død.

Les: 7 tegn på at du ikke drikker nok vann

Mulige konsekvenser

  • Døvhet
  • Epilepsi
  • Kognitivt underskudd
  • Hydrocephalus
  • Død

Nyfødte og voksne har mellom 20 og 30% sjanse for at sykdommen er dødelig. Risikoen reduseres til to prosent hos eldre barn.

Forebygging av hjernehinnebetennelse

For tiden blir det jobbet med en vaksine for å forebygge hjernehinnebetennelse. Vaksinen er valgfri og kan administreres etter barnets første to måneders levetid.