Encefalitt: symptomer, årsaker og behandlinger

juli 15, 2020
Encefalitt forårsaker vanligvis feber, hodepine og utmattelse. Det kan også forårsake koma og død. Det er en alvorlig tilstand som, uheldigvis, påvirker barn under ett år oftere enn andre aldersgrupper.

Encefalitt er en sykdom som består av betennelse i hjernen. Det forårsakes vanligvis av en virusinfeksjon, selv om det også kan ha mange andre årsaker. Mesteparten av tiden er det faktisk en komplikasjon forårsaket av smittsomme sykdommer.

Heldigvis er ikke encefalitt veldig vanlig. I løpet av de siste årene har antall smittede sunket betydelig, takket være omfattende vaksinering og offisielle vaksineplaner. Likevel er barn den aldersgruppen som er mest utsatt for denne sykdommen.

Eksperter estimerer at det er mellom 5 og 10 tilfeller per 100 000 barn. Uheldigvis oppstår de fleste av disse i løpet av barnets første leveår. Det er en komplisert situasjon som setter pasientens liv i fare.

Både årsakene og symptomene kan være forvirrende, og det er avgjørende å oppdage det tidlig for å unngå alvorlige konsekvenser. Av denne grunn skal vi forklare hva encefalitt er, samt hva årsakene, symptomene og behandlingene er.

Hva forårsaker encefalitt?

Som vi nevnte tidligere består encefalitt av en betennelse av vevet i hjernen. Det er en tilstand med flere årsaker, selv om de fleste tilfeller skyldes et virus. Det kan imidlertid også skyldes en bakteriell infeksjon.

Når infeksjonen foregår direkte i hjernen kalles det primær hjernebetennelse. Det kan imidlertid også være tilfellet at infeksjonen begynner i en annen del av kroppen og ender opp med å spre seg til hjernen. Dette er sekundær hjernebetennelse.

Hos barn er meslinger, kusma og røde hunder virusene som oftest forårsaker det. Heldigvis finnes det vaksiner mot disse sykdommene. Andre tilfeller er:

  • Herpesvirus: herpes simplex, Epstein-Barr-virus eller varicella (vannkopper) kan forårsake det.
  • Rabiesvirus: Dette overføres vanligvis gjennom et dyrebitt.
  • Enterovirus: som poliomyelitt.
  • Bakteriell hjernehinnebetennelse: hvis den ikke behandles skikkelig.
  • Parasitter.

Det er viktig å fremheve at encefalitt alene ikke er en smittsom sykdom. Det forårsakes imidlertid ofte av en smittsom sykdom. Som vi nevnte tidligere kan det også være et resultat av andre tilstander, som kreft.

hjernevev
Hjernevevet er målet for hjernebetennelse.

Du er kanskje interessert i denne: 6 symptomer på hjernehinnebetennelse

Hva er symptomene på encefalitt?

Hvis vi husker at de fleste tilfeller skyldes et virus, kan de første symptomene være varierte og vage. Et typisk tilfelle vil for eksempel vise tretthet, muskelsmerter og hodepine. I tillegg forårsaker det vanligvis feber.

Når tilstanden utvikler seg blir symptomene vanligvis mer intense. Du kan oppleve anfall, tap av bevissthet eller problemer med å snakke. I tillegg mister mange mennesker følelsen i deler av kroppen.

I tilfellet hos babyer kan det være veldig vanskelig å oppdage symptomene. Barn viser vanligvis irritabilitet, oppkast eller spiser ikke riktig. I de mest alvorlige tilfellene kan de ende opp i koma. Hvis det forblir ubehandlet kan det forårsake død.

Røntgen av hjernen
Tidlig diagnose av encefalitt kan redde liv.

Lær mer i denne artikkelen: Hva er de forskjellige lappene i hjernen?

Hvordan behandler man encefalitt?

For å diagnostisere denne sykdommen er legene nødt til å gjennomføre flere tester og studier. Først må de ta blod- og urinprøver. Dette lar dem deretter rette diagnosen mot en av de mulige årsakene.

Vanligvis gjennomfører de en MR- eller CT-scanning for å observere hjernen. I noen tilfeller må de gjennomføre en spinalpunksjon. Under denne prosedyren trekker de ut cerebrospinalvæsken som, når de analyserer den på laboratoriet, kan bekrefte årsaken.

For å behandle encefalitt er det første man må gjøre å holde pasienten stabil og hvilende. Behandlingen inkluderer smertestillende medisiner som paracetamol og ikke-steroide antiinflammatoriske medisiner (NSAIDs)

Hva bør man gjøre hvis man opplever symptomer?

Selv om det er vanskelig å diagnostisere hos barn, er det noen tegn som kan veilede deg. Hos voksne opplever man en intens hodepine og feber i tillegg til en endring av kognitive funksjoner.

Det er noen virus som forårsaker hjernebetennelse som det finnes en spesifikk behandling for. Dette er imidlertid ikke alltid tilfellet. Det er veldig viktig at du drar til legen når du møter ethvert symptom. Encefalitt kan sette livet ditt i fare.

  • Meningitis y encefalitis : National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS). (n.d.). Retrieved March 12, 2020, from https://espanol.ninds.nih.gov/trastornos/meningitis_y_encefalitis.htm
  • Encefalitis – Enfermedades cerebrales, medulares y nerviosas – Manual MSD versión para público general. (n.d.). Retrieved March 12, 2020, from https://www.msdmanuals.com/es-es/hogar/enfermedades-cerebrales,-medulares-y-nerviosas/infecciones-cerebrales/encefalitis
  • Vizcaíno, María Jesús Guasp, H. Ariño, and J. Dalmau. “Encefalitis autoinmunes.” Revista de neurología 66.2 (2018): 1-6.
  • Rodríguez, Marivis Helena Polania, et al. “Encefalitis viral por herpes virus simple.” An Med (Mex) 61.4 (2016): 296-299.
  • Domínguez-Gil, Marta, et al. “Virología: diagnóstico sindrómico de meningitis y encefalitis.” Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica 38 (2020): 19-23.