Placeboeffekten av mat

02 juni, 2020
Nylige studier foreslår at placeboeffekten også gjelder mat. Hvis noen tror at en matvare vil ha en effekt, vil den sannsynligvis det.
 

Placeboeffekten av mat er et nytt emne innen forskning. Faktisk innser forskere at matvarer kan ha visse helsemessige eller sykdomsfaktorer. Selv om det vi spiser kan påvirke velværet eller smerten vår er sannheten at også fantasier kan påvirke dette.

Det finnes matvarer som folk markedsfører som om de var magiske. Med andre nevner folk visse spesifikke effekter som påvirker et visst område av helsen eller et organ. De ser derfor ut til å fungere bra hos visse folk.

Disse effektene, mirakuløse eller bare litt hjelpsomme, er det som får oss til å snakke om placeboeffekten av mat. Er det mulig at noe foregår med mat, akkurat som med placebo innen medisin? La oss ta en titt.

Placeboeffekten

Kvinne spiser en pille

Vi har vært kjent med placeboeffekten siden 1800 takket være den britiske legen John Haygarth. Siden da har spesialister brukt det systematisk. Faktisk bruker de det både ved testing av nye legemidler og som en behandling i seg selv. Denne effekten skjer når noen tar en pille og tror det er medisin. Det er imidlertid ikke den faktiske medisinen selv om pasienten merker en forskjell.

I disse dager vet vi for eksempel at dyre placebo er mer effektive enn de billige. Faktisk er til og med sukkerpiller mer effektive om de er dyrere. På samme måte har forskere funnet at røde piller har bedre effekt enn de blå.

 

I lang tid så folk på placeboeffekten som et resultat av forestillinger eller “falsk medisin”. Nyere studier, med hjelp av moderne verktøy, har imidlertid vist at placebo virkelig genererer positive forandringer i hjernen. I tillegg hjelper det folk å helbredes.

Les også denne artikkelen: Fem spørsmål om generiske legemidler

Forskning på placeboeffekten av mat

Placeboeffekten av mat er et nyere område innen forskning. Dr. Alia Crum, en klinisk psykolog og forsker ved Columbia Business School, er en av pionerene. Et av hennes mest kjente eksperimenter har med kaloriinntak å gjøre.

En gruppe frivillige ble fortalt at de skulle drikke en milkshake med 640 kalorier. En annen gruppe ble fortalt at kaloriinnholdet var 140 kalorier. I virkeligheten var begge milkshakene de samme og inneholdt 340 kalorier. De som trodde milkshaken inneholdt mange kalorier ble raskt mette samtidig som den andre gruppen begynte å føle seg sultne.

Andre lignende undersøkelser har vist at folk til og med kan gå opp eller ned i vekt av en lignende situasjon. Disse studiene viser at det kan være en placeboeffekt når det gjelder mat. Troen om at mat vil forårsake en spesifikk effekt har så stor innvirkning på kroppen at effekten faktisk skjer.

Styrken av placeboeffekten

Placeboeffekten av mat
 

Fremskritt innen forskning rundt placeboeffekten av mat har vist noen fascinerende resultater de siste årene. Et av de mest interessante funnene er at denne effekten ikke bare er psykologisk. Faktisk fungerer den på et biokjemisk og molekylært nivå.

På en av de nyeste verdenskonferansene om placeboeffekten, som ble holdt i Leiden, Tyskland, viste de frem MR-bilder. De viste at områder av hjernen aktiveres når man tar en sukkerpille hvis legen sier det er medsin.

Kanskje er du interessert i denne: 5 matvarer for sunnere blod og en lykkelig kropp

Molekylærbiolog Kathryn T. Hall og Ted J. Kaptchuk, leder for Placebo Studies Program ved Harvard Medical School, er to av de mest avanserte forskerne innen dette emnet. Forskningen deres sier:

Mutasjoner i et enzym kalt katekol-O-metyltransferase (COMT) avgjør høyere eller lavere nivåer av respons på placeboeffekten.

Placeboeffekten av mat: effekter på kostholdet

Vi er fremdeles langt fra å forstå placeboeffekten. Vanligvis, i legemiddeleksperimenter, fungerer placebo hos en tredjedel av de frivillige. Dette betyr at det har en virkelig effekt. Forskerne har imidlertid mye mer å oppdage.

Når det gjelder placeboeffekten av mat betyr det at mat ikke bare er en sum av stoffer vi spiser. Det er noe symbolsk ved å spise. Mennesker har derfor mange forskjellige oppfatninger og følelser rundt det.

Av samme grunn, som Dr. Alia Crum demonstrerer, avhenger effekten mat har på kroppen av troen om visse matvarer. Hvis vi tror den vil skade oss vil den sannsynligvis det. I tillegg skjer også det samme i motsatt tilfelle. Alt tyder på at placeboeffekten også fungerer med mat.

 
  • Finniss DG, Kaptchuk TJ, Miller F, Benedetti F. Biological, clinical, and ethical advances of placebo effects. Lancet. 2010;375(9715):686–695. doi:10.1016/S0140-6736(09)61706-2
  • Munnangi S, Angus LD. Placebo Effect. [Updated 2019 Mar 23]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513296/
  • Potthoff, J., Jurinec, N., & Schienle, A. (2019). Placebo Effects on Visual Food Cue Reactivity: An Eye-Tracking Investigation. Frontiers in Psychiatry10. https://doi.org/10.3389/fpsyt.2019.00525
  • Hall KT, Loscalzo J, Kaptchuk TJ. Genetics and the placebo effect: the placebome. Trends Mol Med. 2015;21(5):285–294. doi:10.1016/j.molmed.2015.02.009