12 år gammel jente lager en app for å kunne kommunisere med sin Alzheimer-syke bestemor

· april 11, 2017
Takket være en app opprettet av den 12 år gamle jenta, kan en person med Alzheimers bruke mobilteknologi til å bl.a. huske familiebånd.

Emma Yang er en spesiell jente. I en alder av 12 lever hun i en virkelighet som har blitt godt kjent for millioner av mennesker.

Emmas bestemor ble diagnostisert med Alzheimer for nesten fem år siden, og bor for tiden i Hong Kong. Emma har etter hvert sett hvordan hennes bestemor har glemt viktige ting litt etter litt.

Hun begynte å glemme sin egen alder, og noen ganger kunne hun ikke forstå hvorfor Emma ikke kom til middag, eller var så langt unna. Senere opplevde Emma den mest smertefulle tingen som har skjedd med denne unge jenta: hennes egen bestemor begynte å forvirre henne med andre slektninger.

Det er ikke lett å leve livet på denne måten. Å være nær en person som er rammet av Alzheimer er en svært vanskelig følelsesmessig utfordring.

Det er vanskelig for den lidende, for dens familie og spesielt for en gruppe mennesker som vanligvis ikke blir nevnt: barna.

Emma Yangs historie er bemerkelsesverdig på grunn av et spesielt aspekt. Dette er noe som ikke bare vil hjelpe Emmas bestemor, men også mange andre mennesker som lider av Alzheimer.

Her er hva det handler om.

«Tidløs»: en mobil-app for pasienter med Alzheimers

Emma Yangs største frykt er at hennes bestemor ikke vil gjenkjenne henne lenger, og at hun en dag ikke lenger vil eksistere i sinnet til hennes elskede familiemedlem.

  • Før eller senere vil dette skje. Det vil komme en tid da bestemorens øyeblikk av klarhet blir som små invitasjoner tilbake i den virkelige verden der du hadde kontakt med dine kjære. Men dette skjer bare en gang i blant.
  • Likevel er det viktig å huske at Alzheimer-pasienter reagerer positivt på noe veldig konkret: kjærlighet og tegn på hengivenhet og omsorg.
  • Men for en jente som bare er 12 år gammel, er selvfølgelig ikke dette nok. Hun nekter å la sin bestemor forsvinne for alltid, slik at hennes sinn sletter minnene av sitt barnebarn og eliminerer det spesielle båndet de pleide å ha.

For å bekjempe denne glemselen i forkant, laget Emma en mobil-app som heter «Tidløs» – dette er en app som hindrer de viktige tingene fra å falme.

Den vil gjøre de vakreste og mest meningsfulle tingene i livet ditt «evige».

En app for pasienter med Alzheimer

Emma Yang har samarbeidet med Dr. Melissa Kramps, en lege som spesialiserer seg på Alzheimers, for å skape en mobil-app som har to svært spesifikke formål.

  • Den første funksjonen kalles «oppdateringer», og er ment å sikre at personer med Alzheimer alltid kan holde kontakten med sine slektninger.
  • Deres barn, barnebarn, venner og andre kjære kan samhandle med dem gjennom bilder og meldinger. Appen vil alltid informere pasienten hvem de kommuniserer med, og minne dem på obligasjonen de deler.
  • Den andre funksjonen kalles «identifisere». Her kan en pasient se slektstreet sitt, huske fakta, detaljer, bilder og øyeblikk til enhver tid.
  • Takket være kameraet på telefonen, trenger de kun å peke det mot en bestemt person for å bli minnet på hvem de er.

En annen detalj som både er nyttig og interessant refererer til timing og kalendere. En person med Alzheimer vil motta en advarsel hver gang de prøver å ringe et familiemedlem mer enn to ganger (de vil bli minnet om at de allerede har ringt).

Den kan også varsle pasienten om kommende datoer å huske og spesielle arrangementer som påske og jul.

Et ungt vidunderbarn med en klar drøm

Emma Yang hadde verdifull hjelp i å utvikle denne appen. I tillegg til hjelp fra Dr. Kramps har hun også fått støtte til prosjektet gjennom et stipend.

  • Emmas foreldre er kunnskapsrike når det kommer til data, og jobber for et selskap som spesialiserer seg på å skape ansiktsgjenkjennende teknologi.
  • Emmas lidenskap for teknologi kommer fra hennes familie, og da Emma var bare åtte år gammel var hun allerede en ekspert i utvikling med HTML og CSS Web, Java og programmer for MIT App Inventor.
  • Hennes profesjonelle karriere har bare så vidt begynt. Men Emma Yang har kun et formål: å bruke teknologi og til og med virtuell virkelighet for å hjelpe personer med Alzheimer til å beskytte sine minner.
  • Kanskje vil disse strategiene i fremtiden bli kombinert med andre for å oppnå dette målet. For nå er denne appen bare nyttig for pasienter som fortsatt er i stand til å bruke en mobil enhet.

Denne appen er en måte å forsinke tapet av kognitive evner på, men når pasientens lidelse utvikler seg, krever de daglig støtte fra sitt nettverk av familie og fagfolk.