Egenskapene og funksjonene til organet appendiks

Appendiks er et lite organ som ofte blir glemt, og folk tenker bare på den når den forårsaker blindtarmbetennelse. Vitenskapen har avansert i sin studie som demonstrerer dens betydning i menneskekroppen.
Egenskapene og funksjonene til organet appendiks

Siste oppdatering: 02 september, 2021

Det er en generalisert ide om at organet appendiks bare er en rest etter menneskelig evolusjon og at den egentlig er ubrukelig. Faktisk er funksjonen til dette lille organet fremdeles uklart for vitenskapen. Det er imidlertid mange data som viser at den kanskje ikke er så ubrukelig som vi trodde tidligere.

Vanligvis er ikke appendiks et problem før den forårsaker problemer, det vil si når den blir betent og spesielt når man får blindtarmbetennelse. Vi vet alle at man må opereres for å få dette organet fjernet i slike tilfeller.

Omtrent 8,6% av alle menn må gjennomgå blindtarmsoperasjon eller fjerning av blindtarmen. Tallet er litt lavere for kvinner: 6,7%. Ingen tror at de noen gang kommer til å savne dette organet, men det er ikke så enkelt.

Hva er organet appendiks?

Dette organet er en liten tynn forlengelse som ligger i tykktarmen, på et punkt som kalles blindtarmen, som også er nær enden av tynntarmen. Det er en forlengelse av den oppstigende tykktarmen og er mellom 7 og 12 cm lang.

Navnet appendiks skyldes utseendet, en klaff som ser ut som en pendel. Den er litt som en orm eller skrue med en inngang, men ingen utgang. Dette er grunnen til at den lett kan samle matpartikler og bli betent og forårsake blindtarmbetennelse.

Dette organet har alltid vært et mysterium for leger. De begynte med ideen om at den må ha en funksjon siden den er der, men de kunne ikke finne den. Dermed har vi lenge trodd at det ganske enkelt var en rest etter menneskelig evolusjon som kom til å forsvinne over tid.

Plasseringen til blindtarmen
Den anatomiske plasseringen av appendiks er over blindtarmen, i tykktarmen.

Et perspektivskifte

Til tross for rådende ideer, oppdaget forskere nylig at appendiks har utviklet seg 26 ganger hos pattedyr. Det vil si at den har endret seg for å passe bedre inn i kroppen gjennom århundrene. Dette faktum passet ikke sammen med ideen om at den er ubrukelig. Hvis den var det, hvorfor har det vært så mange tilpasninger?

Mange eksperter bestemte seg for å slå seg sammen for å undersøke årsaken til denne tilsynelatende motsetningen. Det var slik initiativet til en studie i 2016 forsøkte å fastslå hvilke felles faktorer dyr hadde til felles med appendiks. Videre analyserte de hundrevis av pattedyr, inkludert mennesker.

Den første konklusjonen de kom til var at appendiks utviklet seg flere ganger enn den forsvant. Med andre ord var det mange flere dyr som opprettholdt denne klaffen og tilpasset den enn de som den forsvant hos. Dette faktum førte forskere nedover en overraskende sti.

Nye funn vedrørende organet appendiks

Forskerne fant også ut at det er en høy konsentrasjon av lymfatisk vev i appendiks, og det fungerer som beskyttelse for organet. Dette fikk dem til å anta at appendiks kan spille en immunologisk rolle.

Fysiolog Loren Martin fra Oklahoma State University bemerket at veggene i appendiks, spesielt hos barn og unge voksne, inneholder mange lymfeceller. Dette gjør dette organet til en slags mandel i tarmen, som ligner på mandlene i halsen etter hans mening.

Dette betyr at denne lille klaffen kan være en defensiv front mot ulike sykdommer. Lymfeceller kan utøve immunkontroll.

En studie ser ut til å bekrefte denne hypotesen, i hvert fall delvis. I følge den hadde personer som fikk en infeksjon med bakterien Clostridium difficile dobbelt så høy sannsynlighet til å utvikle en alvorlig tilstand når de ikke hadde en appendiks.

Andre interessante fakta

Ovennevnte var ikke den eneste konklusjonen som forskerne kom fram til. Vi mistenker nå at appendiks også er et viktig reservoar og tilfluktssted for tarmmikrobiota. Faktisk er denne mikrobiota nøkkelen til immunforsvaret, metabolismen og riktig utvikling av noen organer.

Den kan bli endret under forskjellige omstendigheter, for eksempel alvorlig diaré. Det forskerne antar er at appendiks fungerer som en slags nødinnretning hvis det skjer.

Dette betyr at det hjelper til med påfyll av mistede mikroorganismer. Tilsynelatende tar det lengre tid å gjenopprette mikrobiota under lignende omstendigheter hos de som har gjennomgått en blindtarmsoperasjon. Som du kan se, ser det ut til at appendiks ikke er så ubrukelig som vi trodde.

Det kan interessere deg ...
Den utrolige fysiologien til tykktarmen
Veien til HelseLes det hos Veien til Helse
Den utrolige fysiologien til tykktarmen

Den proksimale tykktarmen ansvarlig for å absorbere vann og elektrolytter. Les mer om den utrolige fysiologien til tykktarmen i denne artikkelen!



  • Gómez, I. S., Redondo, M. S., Sanchis, N. R., Canovas, A. V., & Laforga, A. M. S. (2018). Lo que el apéndice esconde. Seram.