Hva er sykdommen Q-feber?

11 juni, 2020
Mesteparten av tiden er Q-feber en sykdom uten komplikasjoner. Noen mennesker utvikler imidlertid mer alvorlige symptomer som til og med kan ende opp som hepatitt, lungebetennelse, endokarditt eller hjernehinnebetennelse.
 

Q-feber er navnet på en sykdom som dyr overfører til mennesker. Legene oppdaget den først i 1935 og ga den navnet Q-feber fordi de ikke klarte å finne ut hva det var. Bokstaven “Q” står for “query” eller “question” (spørsmål).

Etter å ha undersøkt litt fant de ut at virkemidlet som forårsaker Q-feber er Coxiella burnetii-bakterien. Denne holder hovedsakelig til i dyr som kyr, geiter, sau og andre pattedyr. Det forårsaker vanligvis ikke noen helseproblemer hos dyr.

Selv om Q-feber kan oppstå når som helst på året, forekommer det hovedsakelig på våren og tidlig sommer. Faktisk foregår de fleste tilfellene mellom april og mai.

Opprinnelsen av Q-feber

Kvinne med Q-feber

Q-feber er vanligvis en mild sykdom som ligner på influensa. Det finnes imidlertid en dødelig variant. Faktisk kan den forårsake skade på hjernen, hjertet, lungene og leveren. Andre mennesker har ingen symptomer.

Coxiella burnetii-bakterien, som forårsaker sykdommen, finnes vanligvis i restene etter en dyrefødsel. Med andre ord holder den til i morkaken og fostervannet. I tillegg finner man den også i melken, urinen og avføringen hos infiserte dyr.

 

Noen mennesker blir til og med infisert uten å ha direkte kontakt med dyr. Bare det å inhalere støv som har blitt forurenset av avføringen, urinen eller morkaken/fostervannet kan være smittsomt. På samme måte finner man også bakterien i den upasteuriserte melken hos disse dyrene.

Les også denne: Slik påvirker influensa kroppen

Egenskaper og symptomer

Det er estimert at omtrent fem av ti som smittes vil oppleve symptomer. Vanligvis dukker disse opp omtrent to til tre uker etter eksponering for bakteriene. De vanligste symptomene er:

  • Feber med frysninger og svette.
  • Hodepine og muskelsmerter.
  • Kvalme, oppkast og/eller diaré.
  • Utmattelse
  • Brystsmerter og/eller magesmerter.
  • Tørrhoste
  • Vekttap

Alle disse symptomene kan enten være milde eller alvorlige. Hvis infeksjonen er i lungene eller leveren kan det henholdsvis forårsake lungebetennelse eller hepatitt. I tillegg, hvis en gravid kvinne blir smittet, er det en sannsynlighet for spontanabort.

Litt mindre enn 5 personer av hver 100 smittede utvikler en kronisk Q-feber. Dette kan dukke opp måneder eller år etter eksponering. Det er et alvorlig problem som kan være dødelig siden en eller flere hjerteklaffer vanligvis er smittet.

Oppdag også denne: Tre preparater med honning for å lindre influensa

Risikofaktorer ved Q-feber

Bønder er mer utsatt for Q-feber
 

Det er tydelig at bakterien er til stede i noen husdyr. Den kan imidlertid også finnes hos noen ville dyr og hos flått. Den største risikofaktoren er derfor direkte eller indirekte kontakt med alle disse dyrene.

Selvfølgelig er de mest utsatte mennesker som jobber på gård eller et slakteri. I tillegg er også veterinærer, forskere og matprodusenter utsatt. Det er også mer sannsynlig at menn lider av denne sykdommen enn kvinner.

Flesteparten av tilfellene er hos mennesker i en alder mellom 30 og 70 år. Faktisk er det veldig sjeldent at barn opplever symptomer på denne lidelsen. Når de gjør det, er det ofte symptomer som lungebetennelse.

Andre interessante faktum

Mennesker med disse tilstandene har større risiko for å bli kronisk syk med denne sykdommen:

  • En historie av problemer med hjerteklaffene.
  • Unormaliteter i blodkarene.
  • Svekket immunforsvar.
  • Gravide kvinner.

Det finnes ingen vaksine mot Q-feber. Det er derfor viktig å forhindre det så godt du kan. Generelt sett er det viktig å ikke drikke upasteurisert melk, uansett dyr.

For de som jobber med dyr eller bor på gård er det viktig å ta hensyn hvis du merker at du lider av denne sykdommen. I tillegg bør du dra til legen hvis du oppdager symptomer. Mennesker som har høy risiko bør unngå kontakt med dyr.

 

Roca, B. (2007, November). Fiebre Q. In Anales de medicina interna (Vol. 24, No. 11, pp. 558-560). Arán Ediciones, SL.