Ifølge en studie forårsaker stress grått hår

juli 10, 2020
En studie utført ved Harvard University av en gruppe nevrologer antydet at stress forårsaker grått hår på grunn av det sympatiske nervesystemets funksjon. Vi skal fortelle deg alt om funnene deres i denne artikkelen.

I lang tid har folk antatt at stress forårsaker grått hår. Dette ble imidlertid ikke en populær tro uten vitenskapelig grunnlag. Nå har en gruppe forskere fra Harvard bevist at dette ikke er en myte, men en realitet.

Det er flere legender i historien hvor de nevner at stress forårsaker grått hår. En av de mest kjente av disse er historien om Marie Antoinette, dronningen av Frankrike som ble drept med en giljotin under den franske revolusjonen. Det er sagt at håret hennes ble grått over natten.

Et annen kjent legende, er den om Thomas Moore, som det sies å ha hatt en betydelig endring i utseendet over natten. Faktisk har mange mennesker sett folk gå gjennom en personlig krise og etterpå se eldre ut. I dag vet vi at dette er sant: stress forårsaker grått hår.

Stress forårsaker grått hår

En gruppe forskere fra Harvard University i USA, ledet av Dr. Ya-Chieh Hsu, publiserte forskningen sin i publikasjonen Nature. Der indikerte de at de etter flere tester og studier konkluderte med at stress faktisk forårsaker grått hår.

Det mest interessante er at teamet av nevrologer ikke bare bekreftet den direkte påvirkningen stress har på grått hår, de identifiserte også mekanismene som forårsaket denne effekten. Dette er et stort gjennombrudd.

Stress er et verdensomspennende problem. I løpet av de siste tiårene har mange studier blitt gjennomført om dette fenomenet. Stress har blitt knyttet til mange plager og sykdommer. Påvirkningen på vårt fysiske utseende virket tydelig, men denne studien går langt utover dette og viser sammenhengen.

Stresset mann på kontoret
En studie ved Harvard kobler sammen utseendet av grått hår med stress.

Kanskje er du interessert i denne: Unngå å få grått hår tidlig med disse 6 vitaminene og matvarene

Et avslørende eksperiment

For å komme til denne konklusjonen eksperimenterte forskerne først med mus. De lette etter mulige påvirkninger av stress på grå hår, i tillegg til å se på de forskjellige fysiologiske endringene forårsaket av angstlidelser.

Forskerne begynte med å indusere en tilstand av stress hos musene. For å gjøre dette injiserte de dem med et stoff som kalles resiniferatoksin. Dette stoffer stimulerer produksjonen av kortisol, kjent som stresshormonet.

Ekspertene startet med hypotesen om at stress forårsaket et immunologisk angrep i dyrenes kropp, noe som endte opp med å påvirke cellene som produserer pigmenter. De trodde at det var slik det fungerte. De fikk imidlertid en stor overraskelse: Noen av musene hadde ikke immunceller lengre, men de ble fremdeles grå.

Når de sto ovenfor denne situasjonen bestemte forskerne seg for å ta ut binyrene hos noen av musene, slik at de ikke var i stand til å produsere kortisol. Videre utsatte de dem for stressende situasjoner og noe uventet skjedde: De fikk fremdeles grå hår.

Hvorfor skjer denne effekten?

Kvinne med grått hår

Nevrologene begynte å krysse av muligheter, og til slutt fokuserte de på det sympatiske nervesystemet. Dette er ansvarlig for å regulere kroppens «kjemp eller flykt»-respons. Nervene som utgjør dette systemet forgrener seg og er til stede i enhver hårsekk i huden.

Etter flere henvendelser fant forskerne at disse nervene frigjør et kjemikalie som kalles noradrenalin under stressende situasjoner. Senere absorberes dette stoffet av stamcellene som regenerer hårpigmenter og finnes i nærheten av disse nervene.

Noradrenalin forårsaker en overdrevet aktivering av disse cellene. Det som skjer videre er at cellene produserer mer pigment enn nødvendig, noe som tømmer reservene. Når dette skjer er ikke disse cellene i stand til å regenerere seg. De bruker derfor opp pigmentreservene og hårene begynner å vokse ut uten pigment: hvitt hår.

Ikke gå glipp av denne: Angst og stress – de tre største forskjellene

Stress forårsaker grått hår: Hva kan du forvente?

Forskerne indikerte at denne situasjonen er irreversibel. Derfor, når du har mistet disse stamcellene, er det ingen vei tilbake: effekten er permanent. Forskningen avslørte at stress forårsaker grått hår og nøyaktig hvordan det skjer, men de er fremdeles ikke sikre på hvorfor.

Dette er imidlertid et stort gjennombrudd, siden det har fått forskere til å foreslå nye forskningsprosjekter om effekten stress har på de forskjellige vevene i kroppen. Denne forskningen bidrar til å rydde vei for å forstå stress og effekten det har mer tydelig.

Alt dette er et skritt mot en fremtid hvor de kan utvikle metoder som lar oss reversere effekten av stress. Foreløbig har direktøren for studien anbefalt å ta livet med ro, med mindre stress. Det er tydelig at det å bekymre seg for mye bare har negative resultater.

  • Real, A. A., López, J. S., Bustamante, M. P., Leyva, A. M., & Carriel, V. (2019). Aislamiento, cultivo y aplicación clínica de los melanocitos humanos. Los melanocitos como una fuente de terapia celular. Revista argentina de dermatología, 100(3).
  • Zhang, Bing, et al. “Hyperactivation of sympathetic nerves drives depletion of melanocyte stem cells.” Nature 577.7792 (2020): 676-681.