Hva er symptomene på aleksitymi?

17 november, 2020
Ikke alle mennesker er i stand til å få kontakt med sine dypeste følelser. Noen har til og med store problemer med å oppnå dette siden de lider av en tilstand kjent som aleksitymi. I denne artikkelen skal vi ta en nærmere titt på symptomene.

Symptomene på aleksitymi er basert på vanskeligheten noen mennesker har med å identifisere følelsene de opplever, så vel som å uttrykke dem verbalt. Begrepet ble først laget i 1973 av professor Peter Sifneos. Han gjorde dette etter å ha observert denne svekkelsen hos noen av hans pasienter ved den psykiatriske klinikken hos Massachusetts General Hospital.

Det spanske samfunnet for nevrologi anslår at opptil 10% av verdens befolkning lider av denne lidelsen. Det er imidlertid viktig å påpeke at ikke alle mennesker lider i samme grad.

Forskjellige typer aleksitymi

Pasienter med symptomer på aleksitymi kan ha dem av forskjellige årsaker. Disse årsakene vil avgjøre hvilken variant av lidelsen de lider av, enten primær eller sekundær:

  • Primær. I disse tilfellene er det en slags nevrologisk defekt som påvirker kommunikasjonen mellom det limbiske systemet og neocortex, eller mellom hjernehalvdelene. Dette kan skyldes arvelige årsaker eller tilsynekomsten av en nevrologisk sykdom.
  • Sekundær. På den annen side er sekundær aleksitymi resultatet av en form for emosjonell lidelse. Det kan skyldes gjentatt mangel på hengivenhet i barndommen. Alternativt kan det manifestere seg hos voksne som har blitt utsatt for traumatiske hendelser.
Trist kvinne
Den manglende evnen til å uttrykke følelser fører til sosial isolasjon blant disse menneskene.

Ta en titt på denne artikkelen: Hemisfærektomi og tiden etter inngrepet

Hvem kan lide av aleksitymi

Opprinnelig identifiserte professor Sifneos denne egenskapen hos pasienter som led av psykosomatiske lidelser. Gjennom årene har det imidlertid også vært assosiert med andre sykdommer, som avhengighet av medisiner eller antisosiale personlighetsforstyrrelser.

Når det gjelder psykiske sykdommer knyttet til symptomene på aleksitymi, kan vi inkludere multippel sklerose, Parkinsons sykdom, hodeskader, hjerneslag og hjernesvulster. På den annen side kan også andre forstyrrelser, som spiseforstyrrelser, autismespekterforstyrrelser og posttraumatisk stresslidelse ha skylden.

Hovedsymptomene på aleksitymi

Ifølge Pedinielli (1992) er det fire grunnleggende symptomer på aleksitymi:

  1. Manglende evne til å uttrykke følelser verbalt
  2. Manglende eller begrenset fantasi
  3. En tendens til å ty til handling for å unngå og løse konflikter
  4. Et høyt tankenivå rettet mot spesifikke bekymringer

Pedinielli tilskriver disse egenskapene til problemer med symbolsk funksjon, eller en manglende evne til å uttrykke et motivs ubevisste dimensjoner. Av denne grunn uttrykker disse menneskene ofte sin emosjonelle tilstand gjennom somatisering.

Denne artikkelen kan interessere deg: Relasjonen mellom dine organer og dine følelser

Andre symptomer på aleksitymi

Enten det skyldes somatiske eller nevrologiske årsaker, viser personer som lider av aleksitymi en rekke egenskaper som kan definere dem i varierende grad:

  • Mangel på emosjonell empati: Mennesker med aleksitymi synes det er ekstremt vanskelig å gjenkjenne andres følelser. Ved å ikke kunne identifisere sine egne følelser, er det enda vanskeligere for dem å forstå følelsene til personene rundt seg.
  • Begrenset verbal kommunikasjon: Generelt sett er de mennesker som har en tendens til å snakke veldig lite. I tillegg er de ofte alvorlige og tilbaketrukne i sitt samspill med andre.
  • Dårlig ikke-verbal kommunikasjon: Når det gjelder kommunikasjon, er de ganske stive. De er ikke uttrykksfulle og bruker veldig få kroppslige bevegelser.
  • Overdreven rasjonalitet: Ettersom deres emosjonelle verden er begrenset, har de en tendens til å være veldig rasjonelle og pragmatiske.
  • Lav kapasitet til introspeksjon: De er mennesker som ikke analyserer hvordan de føler seg, siden de ikke er i stand til å identifisere eller beskrive følelsene de føler. Det er derfor enklere å fokusere på eksterne faktorer.
  • Vanskeligheter med å opprettholde affektive bånd: Personer med aleksitymi viser veldig lave nivåer av følelser, og sliter med å uttrykke det til andre. Forholdene deres er vanligvis utilfredsstillende og de har en tendens til å være sosialt isolert.
Mann hos terapeut
Psykologiske terapier for personer med aleksitymi er en anbefalt og nødvendig del av behandlingen.

Finnes det en behandling for å forbedre symptomene?

Mennesker med aleksitymi deltar sjeldent i terapi av egen vilje. Hvis de gjør det skyldes det at deres nærmeste, de som er mest klar over kommunikasjonsproblemene, har overtalt dem.

Disse pasientene kan dra nytte av terapi på flere måter. Individuell terapi basert på kognitiv utvikling av emosjonell bevissthet (Lane & Schwartz, 1987) har for eksempel vist gode resultater.

Gruppetimer er også passende for å arbeide med store symptomer. Faktisk ser en kombinasjon av individuell og gruppeterapi ut til å være den mest effektive måten å håndtere denne lidelsen på.

Noen siste tanker

Personer med symptomer på aleksitymi kan se ut til å ikke ha følelser, men dette er ikke tilfellet. De føler frykt, lykke, tristhet og alle andre grunnleggende eller sekundære følelser. Det som imidlertid skjer, er at deres måte å uttrykke dem på er forskjellig fra de fleste andre mennesker, og dette kan føre til konflikter i kommunikasjonen.

Av denne grunn er det tilrådelig og nødvendig å delta på psykologisk terapi. De kan aldri oppleve følelser på samme måte som andre mennesker som ikke lider av denne lidelsen, men den terapeutiske tilnærmingen kan være til stor nytte for dem. Det kan tross alt bidra til å forbedre deres livskvalitet og forhold betydelig.