Kan sukker forbedre mental ytelse?

23 januar, 2020
Selv om glukose er den største drivstoffkilden for hjernen, er det ikke nødvendig å spise sukker for å sørge for riktig funksjon og bedre mental ytelse. Lær mer i denne artikkelen!
 

Inntil nylig trodde mange at sukker kan forbedre mental ytelse. De siste studiene setter imidlertid spørsmålstegn ved denne påstanden. Nå vet forskere at kroppen har veldig effektive mekanismer for å tilføre glukose til hjernen, selv uten at du trenger å spise sukker.

Hjernen er avhengig av en konstant tilførsel av glukose fra blodomløpet for å kunne opprettholde riktig funksjon. Derfor konkurrerer den med resten av kroppens organer for glukose når nivåene synker. Hvis dette skjer, oppstår følgende mekanismer:

  • Først blir glukose utvinnet fra blodet.
  • Deretter er mengden glukose som resten av kroppens celler mottar begrenset.

På den annen side har kroppen andre måter å skaffe dette næringsstoffet på hvis blodsukkernivået synker på grunn av et underskudd av mat. Hovedmekanismen for dette er glukoneogenese. Det består av dannelsen av glukose fra proteiner og fettsyrer. Totalt sett er det en effektiv mekanisme som gjør at kroppen kan opprettholde trygge blodsukkernivåer når man faster eller når en person ikke får i seg nok karbohydrater.

Du vil kanskje lese denne artikkelen: Forbedre din mentale helse med disse 7 tipsene

Hjernen som et puslespill der noen brikker mangler
 

Sukkerinntak og hukommelse

Noen studier forbinder administreringen av sukker med en forbedring i korttidshukommelse. Denne typen inntak består vanligvis av å drikke noe som inneholder sukker. Resultatene viser at intense mentale oppgaver reagerer godt på glukoseadministrasjon.

Inntil nylig hevdet eksperter at hjernen fungerer optimalt med 25 gram glukose som sirkulerer i blodomløpet. Dette er omtrent den mengden som en banan inneholder. De siste artiklene konkluderer imidlertid med at mennesker med høyere glukosetoleranse har bedre hukommelse.

Denne situasjonen er livsviktig når det gjelder personer med diabetes siden de utvikler insulinresistens, noe som fører til at glykemi ikke tolereres godt. Derfor har kroppen veldig effektive mekanismer som er i stand til å få glukose fra proteiner og fettsyrer for å opprettholde blodsukkernivået. På denne måten får hjernen den riktige mengden med glukose, noe som sikrer effektiv mental ytelse.

På den annen side har studier vist at hydrering spiller en stor rolle i kognitiv ytelse. Derfor vil et individ som til og med bare er bittelitt dehydrert få lavere score på ferdigheter tilknyttet hukommelse, konsentrasjon, oppmerksomhet, osv.

Kanskje dette interesserer deg: 5 tips for å kontrollere søtsuget ditt

Raffinert sukker: Verre enn komplekse karbohydrater?

Noen artikler hevder at inntaket av raffinert sukker resulterer i et kortvarig hukommelsestap etter å ha spist det. Studier har også vist at sukkerinntak til og med kan føre til kognitiv svikt og utvikling av komplekse sykdommer noen ganger.

 

På den annen side er forekomsten av ADHD høyere hos ungdommer med et kosthold som inneholder mye mettet fett og raffinert sukker sammenlignet med de som spiser sunnere kosthold.

Mat som vil forbedre mental ytelse

Selv om vanlig sukker kan påvirke kognitive funksjoner negativt, kan andre næringsstoffer forbedre hjernens funksjon. Et eksempel er koffein med måte, som fungerer som et naturlig stimulerende middel og hjelper til med å øke og opprettholde hjernens helse.

En hvit kopp i en haug av kaffebønner

Nitritter som finnes i matvarer som rødbeter øker også vasodilatasjonen, som derfor øker blodstrømmen til hjernen. Hovedkonsekvensen av dette er et større bidrag av næringsstoffer til hjernen og en forbedring i kognitiv ytelse.

Noen vitaminer, som vitamin C, kan også ha positive effekter på mental ytelse og helse. Disse vitaminene kan bidra til å forhindre kognitiv forverring, slik som skjer hos pasienter med Alzheimers.

Så kan sukker forbedre mental ytelse?

Glukose er den største drivstoffkilden for hjernen. Å spise mat med sukker er imidlertid ikke nødvendig for å sikre riktig hjernefunksjon. Kroppen har veldig effektive mekanismer som passer på at nok glukose kommer til hjernen for å opprettholde hjernens funksjoner.

 

Å spise for mye sukker kan faktisk føre til en forverring av kognitive funksjoner og utviklingen av komplekse sykdommer. Det er derfor det er best å spise et sunt og balansert måltid hvis du vil forbedre din mentale ytelse og hjernefunksjon. I tillegg kan du for eksempel spise mat som inneholder mye vitamin C og nitritter hvis du trenger en rask økning.

  • Bellisle F., Effects of diet on behaviour and cognition in children. British Journal of Nutrition, 2004. 92 (2): 227-232.
  • Francis H., The longer-term impacts of Western diet on human cognition and the brain. 2013.