Cytokinstormer og COVID-19

mai 21, 2020
Cytokinstormer er en prosess som sjeldent oppstår hos COVID-19-pasienter. I denne artikkelen skal vi snakke mer om dem.

I denne artikkelen skal vi ta en titt på det sjeldne fenomenet kalt «cytokinstormer», samt hvorfor kroppen vår noen ganger kjemper mot oss.

Koronaviruskrisen ser ut til å ha forbedret seg i noen land nylig. På grunn av dette, har mange regjeringer begynt å implementere en såkalt «exit-strategi». Med færre dødsfall per dag og flere som blir friske enn det er som blir smittet, ser det ut som at mange helsesystemer snart kan begynne å puste ut igjen.

Det er imidlertid fortsatt mange komplekse aspekter når det gjelder sykdommen, samt noe komplisert terminologi. Et av disse er cytokinstormer. Før vi dykker inn i denne delikate prosessen, er det imidlertid et par ting vi må avklare.

Fakta om COVID-19

I mars anslo eksperter den globale dødsraten for koronaviruset var 3,7 % av alle som var smittet. I Spania, for å ta et land som eksempel, beregnet de nylig at den totale raten er 49,21 dødsfall per 100 000 innbyggere – enten de er friske eller syke.

Sannsynligheten for et dødelig utfall av infeksjonen varierer avhengig av aldersgruppe. Hos personer opptil 40 år, omkommer mindre enn 0,2 % av de som lider. Videre, blant de mest utsatte gruppene, mennesker over 80 år, har dødsraten vært på 15 %.

Vi må avklare disse dataene, ettersom cytokinstormer forekommer i en svært lav prosentandel av de som er syke. Sørg for at du kun ser på denne informasjonen som informativ og at du ikke får panikk, da den har en svært lav forekomst.

Virus

Når immunforsvaret vårt skader oss

I de mest alvorlige tilfellene, kan sykdommer som COVID-19 eller influensa være dødelig på grunn av en overreaksjon i immunforsvaret. Denne prosessen er kjent som en cytokinstorm.

Cytokiner er små proteiner som frigis av ulike celler i kroppen. De inkluderer de som koordinerer kroppens respons på patogener gjennom betennelse.

Cytokiner dirigerer immunceller, som T-lymfocytter eller makrofager, til det smittede området. Dette er en tilbakevirkende prosess, ettersom frigjøringen av cytokiner fremmer produksjonen av flere cytokiner blant immuncellene.

Dette beskyttelsessystemet er så effektivt at kroppen kan produsere flere cytokiner enn den trenger. Når for eksempel COVID-19-viruset kommer inn i lungene, dirigerer cytokinene antistoffene til dette stedet. Der vil de bekjempe patogenet ved å forårsake lokal betennelse.

En ukontrollert frigjøring av cytokiner eller en for sterk tilbakemeldingssløyfe kan føre til hyperinflammasjon i lungevev. Dette kan skade pasienten alvorlig eller til og med ta livet av dem.

Cytokinstormer er vanligere hos eldre mennesker, og det er ikke kun koronaviruset som forårsaker dem. De kan også være forårsaket av andre virusinfeksjoner som influensa, SARS, MERS eller sykdommer av annen opprinnelse, som for eksempel multippel sklerose (MS) eller pankreatitt (bukspyttkjertelbetennelse).

Cytokinstormer

Ikke gå glipp av: Somatisering og COVID-19: å tro at man har symptomer uten å være smittet

Hva gjør man i møte med cytokinstormer?

I de neste avsnittene vil vi dykke litt dypere, så de vil være fylt av terminologi som kan være ganske forvirrende. Gjør deg klar! For å holde det enkelt, kan vi svare på dette spørsmålet ved å si at det beste du kan gjøre i disse tilfellene kanskje er å redusere effektiviteten til immunforsvaret ditt.

Det høres sprøtt ut, ikke sant?

Det har imidlertid vist seg å hjelpe. Steroider er hormoner som leger vanligvis bruker for denne typen prosess, ettersom de er kjente for å redusere intensiteten til immunresponsen. Likevel ser det ikke ut til at effektiviteten deres har blitt bevist hos COVID-19-pasienter.

Den virkelige utfordringen er å finne en balanse der immunforsvaret er funksjonelt nok til å bekjempe viruset, men ikke så funksjonelt at det setter pasientens liv i fare.

Vi har imidlertid noen gode nyheter om dette emnet. En studie utført i Kina brukte et antistoff som til en viss grad hemmer immunresponsen. Leger har brukt det hos pasienter med artritt eller kreft som lider av cytokinstormer.

Leger administrerte antistoffet tocilizumab til 21 alvorlig syke COVID-19-pasienter. I løpet av få dager så de en betydelig reduksjon i feber og andre symptomer. Av disse 21 pasientene som ble behandlet, overlevde 19 av dem, og de kunne dra hjem etter to uker.

Mange land, som Italia, tester dette antistoffet og lignende typer. Som vi kan se, er prøvegruppene imidlertid fortsatt for små til å sikre fullstendig effektivitet.

Ikke gå glipp av: Lær hvordan cellene i lungene påvirkes av koronaviruset

Konklusjon – Bør vi bekymre oss for cytokinstormer?

I denne artikkelen har vi snakket om det verst tenkelige scenariet. Det er en eksepsjonell situasjon der selve immunsystemet bremser ned og ender opp med å sette pasienten i fare. Dette betyr ikke at det å bli smittet gjør at man automatisk er i fare for å omkomme, da cytokinstormer forekommer i et mindretall av pasientene og kun unntaksvis.

Likevel er det nødvendig å understreke hvor viktig det er å fortsette å opprettholde avstand fra andre og å ta ansvar. Denne typen situasjon er sjelden, men vi må ha den i tankene, spesielt for å beskytte eldre og sårbare i løpet av pandemien.