Er det mulig å utrydde HIV med en stamcelletransplantasjon?

oktober 29, 2019
Vi er alle klar over hvor alvorlig HIV er og vanskelighetene rundt behandlingen. Nylig har det imidlertid blitt gjort en oppdagelse som kanskje kan forandre metodene for alle bærere av HIV.

Det har blitt tatt et stort skritt i forhold til behandlingen av HIV. En gruppe spanske forskere har klart å redusere den virale belastningen av HIV hos seks pasienter ned til at den ikke lenger kan oppdages. Selv om dette ikke er en fullstendig kur, kan den bety et stort gjennombrudd i å utrydde HIV. Her er et lite sammendrag av prosessen som førte til denne oppdagelsen.

Årboken for indremedisin publiserte nylig en oppdagelse som ikke bare sjokkerte det vitenskapelige samfunnet, men også folk generelt.

Hvorfor er det så sjokkerende?

Det har blitt utviklet mange behandlinger for å utrydde HIV. Dessverre har få av disse løsningene hatt god effekt. Disse oppdagelsene virker allikevel annerledes. Det var forskere fra IrsiCaixa AIDS Research Institute i Barcelona og fra Gregorio Marañón-sykehuset i Madrid, som gjorde oppdagelsen.

Gjennom transplantasjon av stamceller, klarte disse forskerne å redusere HIV-viruset hos seks personer.

Hvordan har disse forskerne kommet fram til dette resultatet?

La oss ta en titt på det.

HIV-viruset ble redusert til nivåer som ikke engang kunne oppdages

Kan forskere endelig utrydde HIV?

Transplantasjonene i denne studien innebar bruk av stamceller fra navlestreng og beinmarg. Beinmargen viste seg å være mest effektiv.

Ifølge forskerne som utførte prosedyren, hadde de berørte pasientene spor av viruset i blod og vev som ikke lenger kunne oppdages etter transplantasjonen.

En av disse pasientene manglet også antistoffer, noe som indikerer at viruset potensielt kan utryddes.

Kanskje du også vil like: HIV/AIDS-vaksine skal snart testes

Annet enn stamcellene i seg selv, er også tiden som trengs for å fullføre transplantasjonen veldig viktig. En pasient, den som hadde reserver av viruset i kroppen, og som hadde mottatt stamceller fra navlestrengen, trengte bare 18 måneder på å fullføre behandlingen.

Selv om deltagerne i denne studien fortsetter med sin antiretrovirale behandling, mener mange at denne studien har dannet grunnlaget for en ny form for behandling av HIV/AIDS. Suksessen med dette eksperimentet, betyr allikevel ikke at et botemiddel allerede har blitt funnet.

Det er fortsatt en lang vei å gå for å oppdage en absolutt kur, men dette eksperimentet kan gå i spissen for forskning på et botemiddel som fungerer.

Oppdag: Hva er humant papillomavirus (HPV) og hvordan blir man smittet?

Er dette resultatet et første skritt mot å utrydde HIV?

Inntil nå, har det å kurere HIV-viruset vært ansett som umulig i forskermiljøet. Virusreserver som ligger med infiserte celler som ligger dominant i blodet, gjør behandling og kurering av HIV veldig vanskelig. På grunn av disse latente reservene, har ikke medisiner og andre forsøk på kurer hatt den ønskede effekten.

Som nevnt tidligere, er ikke dette tilfellet med denne studien. Syv år etter stamcelletransplantasjonen, hadde fem av pasientene ikke lenger disse latente reservene, og en av de fem hadde ikke engang antistoffer til å bekjempe de infiserte cellene når transplantasjonen ble utført.

Så, er det mulig å sikre seg mot at dette viruset dukker opp igjen i fremtiden?

Ifølge María Slagado, en forsker ved IrsiCaixa i Barcelona, ville pasientene måtte slutte med den antiretroviale behandlingen og se om viruset dukker opp igjen eller ikke.

Dette er derfor det neste skrittet. Under kontroll og eksaminasjon av leger og forskere, vil andre immunterapibehandlinger bli brukt, og pasienten vil bli overvåket for å se om viruset vender tilbake.

Den inspirerende saken om Timothy Brown

Timothy Brown.

I 2008 oppstod et gjennombrudd innen medisin når Timothy Brown gjennomgikk en stamcelletransplantasjon for å kurere leukemi. Stamcelledonoren hadde en uvanlig genetisk mutasjon kalt CCR5 Delta 32. Denne spesifikke egenarten førte til immunitet mot visse blodceller med HIV-viruset. Etter transplantasjonen, var viruset utryddet, noe som førte til at Brown ble den første personen i historien til å bli kurert mot HIV.

Etter denne oppdagelsen innviet forskere som Salgado, Mi Kwon, en hematolog ved Gregorio Marañon-sykehuset, og andre medlemmer av teamet deres seg til eksperimentering med lignende prosesser for å finne en kur for folk som er smittet med HIV.

I motsetning til saken med Timothy Brown, brukte imidlertid ikke forskerne donorceller med CCR5 Delta 32 mutasjon. Dette kan bety at det også er andre faktorer som påvirker forsvinningen av dette viruset.

Konklusjonen er at vi helt klart er vitne til et mulig medisinsk gjennombrudd. Etter mange års mislykkede forsøk, har kanskje kampen med å finne en kur for HIV-viruset funnet en retning.

Folk overalt håper at denne retningen vil gi en effektiv kur mot noe mange anser som en sykdom som ikke har noe botemiddel.

  • Annals of Internal Medicine. (2018). Mechanisms That Contribute to a Profound Reduction of the HIV-1 Reservoir After Allogeneic Stem Cell Transplant. DOI: 10.7326/M18-0759
  • Brown, T. R. (2015). I Am the Berlin Patient: A Personal Reflection. AIDS Research and Human Retroviruses. https://doi.org/10.1089/aid.2014.0224