Flaggermus er årsaken til COVID-19

mai 21, 2020
Nylig bekreftet eksperter at flaggermus sannsynligvis er årsaken til koronaviruspandemien vi går gjennom akkurat nå. I dagens artikkel skal vi forklare terminologien som dette innebærer, samt implikasjonene.

Eksperter har antydet at flaggermus var årsaken til pandemien helt fra begynnelsen av. Flaggermus har et ekstremt motstandsdyktig immunforsvar som er i stand til å tolerere høye virale belastninger. Videre er de i stand til å transportere en rekke sykdommer som er dødelige for mennesker. Blant disse er ebola, rabies og SARS-viruset som først dukket opp i 2002.

Studier som den som ble regissert av journalen Nature Microbiology, påpeker at motstand hos flaggermus kan ha å gjøre med deres evne til å redusere inflammatoriske responser.

Enkelttrådede RNA-virus – som COVID-19 – har en tendens til å forårsake overdrevne responser i immunforsvaret, noe som kan føre til komplikasjoner. Forskere mener at flaggermus, ved å begrense deres inflammatoriske respons, kan være bærere av en rekke sykdommer, men knapt vise noen symptomer på dem.

Derfor er de pattedyrene som har det største antallet zoonotiske virus (de som sprer seg mellom arter) i verden. Så, hva innebærer denne oppdagelsen, og hva må vi å vite for å forstå det hele? Det skal vi fortelle deg i følgende artikkel.

Verter og reservoarer

En vert er en art som har en annen art inne i seg selv. Generelt sett kan vi skille mellom forskjellige typer verter:

  • Primær: Dette er en vert hvor parasitten lever for det meste av sin eksistens, vekst og reproduksjon. Tilpasningene til patogenet er spesielt utviklet for å påvirke denne verten og maksimere dens tilpasninger og spredning uten å avslutte livet til verten for raskt.
  • Sekundær: I denne typen vert, finner man kun parasitten i de innledende vekstfasene. Dette er knyttet til spredning og overføring av patogenet til den primære verten. De fungerer som en bro.

Det er enkelt å komme med eksempler på livssyklusene til komplekse parasitter. Larvene lever i et dyr, men dyret utviser dem senere i vann. Deretter smitter larvene en annen art, hvor de utvikler seg til voksen alder.

Disse linjene blir imidlertid uklare når det gjelder virus. Dette er fordi livssyklusene deres er mye enklere og i stor grad avhenger av immunsystemet til arten det er snakk om. Dette er grunnen til at det er riktigere å snakke om reservoarer.

Et vertsreservoar er en primær vert som har et smittestoff eller en parasitt som tidvis kan invadere kroppen til mennesker eller en annen art av økonomisk interesse. Derfor er bekreftelsen vi har for hånden at flaggermus er årsaken til COVID-19-pandemien. Med andre ord, var de det primære reservoaret til det nye koronaviruset.

Koronavirus
Koronavirus er et RNA-virus som har mutert seg for å spre seg mellom forskjellige arter.

Ikke gå glipp av: Hva er opprinnelsen til koronaviruset og hvorfor har vi ikke utryddet det?

Forskere holder fortsatt øye med pangolinene

Vi vet hvor syklusen til koronaviruset begynte – i flaggermus – og vi vet hvor det endte opp – hos mennesker. Hva skjedde imidlertid i midten?

For at denne sykdommen skal ha kommet seg til oss, må den ha hatt et mellomliggende reservoar. Det måtte ha eksistert en bro mellom flaggermus og mennesker ettersom flaggermus og mennesker sjeldent kommer i kontakt med hverandre. Pangolinen er fortsatt den mest mistenkte.

Det spanske helsedepartementet, med helseminister Salvador Illa, fortsetter å nevne dette pattedyret som så mange er glade i som det mest sannsynlige fokuset på sekundær infeksjon. Nylig oppdaget forskere sekvensen av andre koronavirus i 30 prøver av pangolinkjøtt. Koronaviruset de oppdaget i dette vevet har en genetisk likhet på mellom 85 og 92 % med SARS-CoV-2. Disse dataene avslører det svært mulige forholdet mellom COVID-19 og pangoliner.

I Kina solgte ulovlige markeder pangolinkjøtt til konsum. Dette plasserte den første verten – flaggermus som har det samme økosystemet som pangoliner – i indirekte kontakt med mennesker. Forskere har ennå ikke forklart det direkte forholdet mellom pangoliner og COVID-19, men alle bevis peker på dette pattedyret som det andre reservoaret.

En kvinne holder en pangolin
Pangoliner er dyret som kan være en forklaring på broen mellom flaggermus og mennesker.

Oppdag: Blod fra friskmeldte koronaviruspasienter for å behandle COVID-19

Hva betyr denne oppdagelsen?

Å vite med nær sikkerhet at flaggermus er årsaken til det nye koronaviruset, betyr at flaggermusen er viktigere enn den kan ha virket. Denne informasjonen gjør det mulig å undersøke pattedyrarter som er i nærkontakt med flaggermus nærmere. Dessuten vil det bidra til å regulere forbudspolitikken når det gjelder forbruk av eksotisk animalsk kjøtt.

Den beste strategien i møte med en potensiell pandemi er å unngå eksponering for viruset i utgangspunktet. Ved å gjøre lover om ulovlig handel med disse dyrene strengere, unngår vi å utsette oss for mulige reservoarer av sykdommer vi ennå ikke har oppdaget.