Gottfried Leibniz: Bidragene til vitenskapen av "Det siste universelle geniet"

Gottfried Leibniz var en av de store lærde i moderne tid. Hans bidrag på ulike kunnskapsområder er fortsatt aktuelle i dag. Her er en kort gjennomgang av hans liv, verk og viktigste bidrag.
Gottfried Leibniz: Bidragene til vitenskapen av "Det siste universelle geniet"

Siste oppdatering: 18 november, 2021

Gottfried Leibniz var en av de store tenkerne på 1600-tallet og er kjent som det siste universelle geni. Han ga viktige bidrag innen områdene metafysikk, epistemologi, logikk, religionsfilosofi, fysikk, geologi, rettsvitenskap og historie.

Han ga til og med bidrag til teknologi og forventet ting som dukket opp mye senere innen biologi, medisin, sannsynlighetsteori, psykologi, ingeniørvitenskap og informasjonsvitenskap. Hvis du vil vite mer om denne vitenskapelige tenkeren og hans store bidrag, inviterer vi deg til å lese videre.

Tidlig liv til Gottfried Leibniz

Gottfried Wilhelm Leibniz ble født i Leipzig, Tyskland, 1. juli 1646. Han var sønn av Friedrich Leibniz, professor i moralfilosofi, og Catharina Schmuck, hvis far var professor i juss.

Selv om Leibniz gikk på barneskolen, var han selvlært fra bøker i farens bibliotek (som hadde dødd i 1652 da Leibniz var 6 år gammel). Som ung mann fordypet Leibniz seg i historie, poesi, matematikk og andre fag, og skaffet seg kunnskap på mange forskjellige felt.

Studier

I 1661, bare 14 år gammel, begynte han å studere jus ved universitetet i Leipzig og ble kjent med arbeiderne til tenkere som René Descartes, Galileo og Francis Bacon. Mens han var der, gikk han også på sommerskole ved University of Jena, hvor han studerte matematikk.

I 1666 fullførte han jusstudiene og søkte om å bli doktorgradsstudent i jus i Leipzig. På grunn av sin unge alder ble han imidlertidig nektet adgang.

Dette fikk Leibniz til å forlate universitetet i Leipzig og oppnå sin grad året etter ved universitetet i Altdorf, hvis mentorer inviterte ham til å bli professor på tross av alderen. Leibniz nektet imidlertidig og valgte å satse på en karriere i offentlig tjeneste.

I 1667 gikk han inn i tjenesten til erkebiskop-kurfyrsten av Mainz som diplomat. I årene etter var han svært aktiv i retts- og kirkekretser.

Gottfried Leibniz og bøkene hans.
Denne tenkeren begynte sin karriere i en tidlig alder. Han klarte å fullføre doktorgraden før andre på hans alder begynte å studere på universitetsnivå.

Virker

Leibniz skrev hovedsakelig på 3 språk: Skolastisk latin (ca. 40%), fransk (ca. 35%) og tysk (mindre enn 25%). Arbeidene hans er enorme, og i løpet av sin levetid publiserte han mange brosjyrer, vitenskapelige artikler og to filosofiske bøker: Dissertation on the Combinatorial Art og Theodicy.

Etter hans død ble en annen betydelig tekst kjent, med tittelen New Essays on Human Understanding, som han ikke hadde publisert på grunn av den engelske filosofen John Lockes død.

I 1895 ble det virkelig utrolige omfanget av manuskriptene hans, som teller rundt 15 000 brev – hvorav mange har essaylengde – klart. Imidlertidig forblir mye av hans enorme korrespondanse, spesielt brev som dateres etter 1685, upublisert.

Gottfried Leibniz sine bidrag

Gottfried Leibniz er kjent for sitt brede spekter av bidrag innen ulike disipliner. I de følgende linjene vil vi gi deg hans mest fremragende bidrag.

I matematikk

Leibniz bidrag til matematikk var omfattende. Den mest kjente og mest kontroversielle er infinitesimalregningen, som studerer grenser, deriverte, integraler og uendelige serier.

Både Newton og Leibniz presenterte sine respektive teorier om kalkulus på så kort tid at det til og med var snakk om plagiering. Dette førte til en konflikt mellom de to tenkerne, som endte med Newtons død i 1727. På det tidspunktet var spørsmålet om hvem som var skaperen av kalkulusen ikke helt avklart.

Imidlertid vet vi at Newton og Leibniz oppdaget kalkulus uavhengig av hverandre, selv om Leibniz’ notasjon til slutt ble brukt på grunn av dens allsidighet. I tillegg var det han som ga navnet til denne tilnærmingen og sørget for symbologien.

I tillegg til dette, i 1679, utviklet Leibniz det moderne binære systemet og presenterte det i sitt verk Explication de l’arithmétique binaire i 1703. Dette systemet bruker tallene 0 og 1 for å representere alle kombinasjoner, i motsetning til desimalsystemet.

Til slutt var Gottfried Leibniz også begeistret for opprettelsen av mekaniske regnemaskiner, et prosjekt som ble inspirert av Pascal kalkulatoren. Den trappede trommel (Leibniz-kalkulatoren), som han kalte det, var klar i 1672 og var den første som tillot addisjon, subtraksjon, multiplikasjon og divisjon.

I filosofi

Sammen med René Descartes og Baruch Spinoza var han en av de tre store rasjonalistene på 1600-tallet. Hans arbeid forutså moderne logikk og analytisk filosofi.

Blant de viktigste filosofiske prinsippene foreslått av Leibniz er naturens kontinuitet og tilstrekkelige fornuft. På den ene siden er kontinuitet i naturen knyttet til infinitesimalregning. Mens tilstrekkelig grunn refererer til det faktum at ingenting skjer uten grunn.

På den annen side er Leibniz sitt mest kjente bidrag til metafysikk hans teori om monader, slik den er forklart i Monadologi. I dette tilfellet er monader for det metafysiske riket det atomer er for det fysiske/fenomenale riket.

Til slutt kan et annet viktig bidrag fra Leibniz til filosofi være optimisme, for han hevdet at verden vi lever i, som omfatter alt som eksisterer og har eksistert, er den beste av alle mulige verdener. Denne ideen er basert på antakelsen om at Gud er et godt og rasjonelt vesen og har vurdert andre mulige verdener før han valgte denne.

I religion

Hans referanser til Gud er tydelige i hans skrifter. Han oppfattet ham som en idé og som et ekte vesen, og som det eneste nødvendige vesenet som skaper det beste av verdener.

For Leibniz, siden alt har en årsak eller grunn, er det på slutten av etterforskningen en enkelt årsak som alt er avledet fra. Opprinnelsen, punktet hvor alt begynner, den usaklige årsaken, er for Leibniz Gud selv.

Tanken om Gud.
Synspunkter om Gud er til stede i arbeidet til denne lærde, da han anså ham for å være opphavet til alt.

I psykologi

Denne tenkeren skrev om emner som i dag betraktes som felt innen psykologi, som oppmerksomhet, bevissthet, hukommelse, læring, assosiasjon, motivasjon, framvoksende individualitet, den generelle dynamikken i utvikling og evolusjon.

I topologi

Gottfried Leibniz var den første som brukte begrepet analyse situs, altså analyse av posisjon, som senere på 1800-tallet skulle bli brukt for å referere til det som i dag er kjent som topologi.

Gottfried Leibniz: en lærd i moderne tid

Leibniz tilegnet seg stor kulturell kunnskap etter å ha lest bøkene i farens bibliotek. Han var interessert i ord og var klar over betydningen av språk for å fremme kunnskap og menneskets intellektuelle utvikling.

Han skrev mye i løpet av livet, men lot utallige skrifter stå upubliserte. Så mye at arbeidet hans fortsatt blir publisert i dag. Leibniz’ komplette verk overstiger nå 25 bind, med et gjennomsnitt på 870 sider per bind.