Å bli smittet av COVID-19 på nytt: de siste funnene

mai 21, 2020
Muligheten for å bli smittet av COVID-19 på nytt etter at man har vært syk, er en debatt som har pågått siden begynnelsen av pandemien. Vi vil diskutere all den oppdaterte informasjonen om emnet i denne artikkelen, samt i fremtidige artikler.

Muligheten for å bli smittet av COVID-19 på nytt er hovedfokuset til medier og laboratorier rundt om i verden. Det er nemlig viktig å forstå sykdommen for å bekjempe den.

Data som inkubasjonstiden og virusets overlevelsestid på forskjellige flater blir stadig tydeligere og lar oss implementere spesifikke tiltak. Likevel har vi fortsatt et dilemma med denne pandemien: Kan en person som har blitt frisk bli smittet på nytt?

Dette spørsmålet er ikke bare viktig for å forhindre smitte, men også for å forutsi pandemiens dynamikk på lang sikt. Den mest brukte epidemiologiske modellen, CRS-modellen, tar ikke muligheten for at man kan bli smittet av koronaviruset på nytt med i beregningen. Den forutsetter at en person som har blitt frisk er immun mot sykdommen, og dermed ikke kan overføre den til andre friske mennesker.

Hvis denne parameteren varierer og en person som har blitt smittet kan bli smittet på nytt i løpet av en kort periode, ville ikke de gjeldende prediksjonene representere det virkelige fremtidige scenariet. I denne artikkelen skal vi fortelle deg hva vi vet om dette emnet så langt.

Har noen blitt smittet av COVID-19 på nytt, eller var det bare mislykkede tester?

Det kom nylig dårlige nyheter fra Asia. Offisielle kilder i Sør-Korea advarte om at de fra den 12. april har vært nødt til å sende 111 personer, som de trodde at allerede hadde blitt friske etter å ha vært smittet, tilbake til sykehuset.

Immunforsvaret gjenkjenner de skadelige antigenene som kommer inn i kroppen og husker tidligere infeksjoner. Vi kaller dette «ervervet immunitet». Så snart kroppen husker patogenet, bør etterfølgende eksponering for det gjøre at kroppene våre kan handle raskt for å bli kvitt det, og dermed forhindre en ny infeksjon.

Ved andre typer koronavirus har eksperter oppdaget immunitet flere måneder og selv år etter at sykdommen ble overvunnet. Så, hvordan er tallene fra Sør-Korea mulige?

I et intervju med magasinet Time, forteller legen David Hui, som spesialiserer seg på luftveissykdommer som SARS og MERS, at dette kan skyldes feil under deteksjonen. «Prøven er kanskje ikke riktig, og testen er kanskje ikke følsom for sykdommen», sier han. På denne måten kan en smittet person ha testet negativt på grunn av menneskelige feil.

Positiv koronaprøve

Vil du vite mer? Les: Blod fra friskmeldte koronaviruspasienter for å behandle COVID-19

Å bli smittet av COVID-19 på nytt: viruset gjenstår

Virus bruker menneskeceller for å formere seg. De kaprer replikasjonsmekanismen vår og bruker den til å formere seg selv og multiplisere genetisk materiale. Basert på dette, har vi en annen teori for å forklare konseptet med å bli smittet på nytt så tidlig.

De mest følsomme testene kan oppdage spor av virusets RNA i kroppen vår, selv om sykdommen er overvunnet. Dette gjenværende RNA-et utløser kanskje noen alarmer, men eksperter anser denne muligheten som så liten at det ikke er noen reell fare for å få sykdommen igjen.

En studie fra Kina med mer enn 250 pasienter som har blitt friske, ga følgende resultater:

  • 15 % av pasientene testet positivt igjen etter å ha blitt sendt hjem fra sykehuset.
  • Blant disse, var de fleste unge mennesker som hadde vist milde symptomer når de var syke.
  • Generelt sett var de ikke symptomatiske da den andre testen med positive resultater ble utført.

Dette kan støtte teoriene som vi beskrev ovenfor. Det kan fortsatt være genetisk informasjon om fienden i kroppene våre, men dette betyr ikke at vi fortsatt er syke.

Ikke gå glipp av: Frykt for koronaviruset: Lær hvordan du håndterer følelsene dine

Er vi immun mot koronaviruset etter at vi har blitt smittet?

Svaret er vanskelig, men enkelt: det er for tidlig å vite. Vi har visst om denne sykdommen i litt over fire måneder, så vi har rett og slett ikke nok informasjon om immunitet mot viruset.

Likevel gir foreløpige studier oss håpefull informasjon. En studie utført på aper viste at etter at de hadde overvunnet sykdommen og ble utsatt for viruset på nytt, ble de ikke smittet på nytt. Disse dataene bør imidlertid ikke tas som et absolutt faktum under noen omstendigheter, ettersom de er studier utført på en annen art og ennå ikke er offisielt publisert.

Til tross for alle disse forbeholdene, er det ingen grunn til å se negativt på det hele. Mennesker har et utmerket immunforsvar som allerede har vist seg å være effektivt når det blir utsatt for lignende sykdommer, som for eksempel SARS.

Forebygging er den beste kuren

Gitt denne mangelen på informasjon, er det eneste vi kan gjøre å forhindre muligheten for at vi blir smittet i utgangspunktet. Tiltak som sosial isolering, å jobbe hjemmefra og stenge grensene har som mål å minimere eksponeringen vår for viruset.

Dette er nøkkelen til dagens situasjon. Ved å følge de pålagte tiltakene, får vi mer tid, noe som gjør det enklere for forskerne å finne ut hva vi kan forvente av viruset og hvordan vi bekjemper det.