COVID-19 kan forårsake hjerneslag hos unge voksne

mai 21, 2020
Nylige rapporter fra New York City gir mistanke om muligheten for at koronaviruset kan forårsake hjerneslag, spesielt hos unge mennesker. Tilfeller har allerede blitt rapportert, og det er flere hypoteser.

COVID-19-pandemien begynte i Wuhan i Kina i slutten av 2019 og herjer nå over hele verden. Det dukker stadig opp nye data om sykdommen. Helseteam blir mer på vakt for symptomene og ser ut til å oppdage nye bivirkninger av viruset. Dette inkluderer muligheten for at koronaviruset kan forårsake hjerneslag hos unge voksne.

I en historie rapportert i The Washington Post, rapporterer leger i USA om en økning i hjerneslag. Det som er bekymrende, er at dette spesielt forekommer hos unge som er smittet av COVID-19.

Videre er det noen rapporter fra Kina, der nevrologer fra Wuhan fant at opptil 36 % av pasientene som var innlagt på sykehus med SARS-CoV-2 hadde noen nevrologiske symptomer. Dette kan tyde på at sykdommen påvirker hjernen og nervecellene.

Teorier om økningen i hjerneslag hos pasienter med koronaviruset fokuserer på tre mulige mekanismer:

  • Virusets nevrotropisme, som kan smitte nevroner og, i dette rammeverket, forårsake endringer i sentralnervesystemet. Dette fører deretter til nevrologiske symptomer, noe som setter hjernen i fare.
  • Koagulopatier avledet fra infeksjon ved feil i blodplate- og koagulasjonsfaktorer.
  • En cytokinstorm, som er en sjelden tilstand som består av en brå reaksjon fra immunforsvaret i kampen mot infeksjonen. Bivirkningene inkluderer koagulasjonsendringer.

Kan COVID-19 smitte hjernen?

Vi vet at koronaviruset først og fremst angriper celler i lungealveolene. Det kommer inn gjennom ACE2-proteinet, som fungerer som en reseptor for «piggene» på overflaten av viruset.

Vi har imidlertid også disse reseptorene i andre celler. På grunn av dette, mistenker forskerne at SARS-CoV-2 kan komme seg inn i andre vev på samme måte som det kommer seg inn i lungene. Når det gjelder nerveceller, er den virale inngangen ikke fullstendig vitenskapelig bevist ved forsøk. Pasientenes symptomer peker imidlertid i denne retningen.

Tilstedeværelsen av hjerneslag hos unge mennesker med koronaviruset kan inkluderes i listen over symptomer og nevrologiske lidelser som har blitt registrert blant pasienter. Vi bør selvfølgelig inkludere anosmi (manglende luktesans). Det er liten tvil om at dette er et innledende nevrologisk tegn hos asymptomatiske personer.

En kvinne sjekker luktesansen
Manglende luktesans anses som et nevrologisk symptom på koronavirus, noe som kan bekrefte dets nevrotropisme.

Ikke gå glipp av: Å vaske hendene: Koronavirusets største fiende

COVID-19 og hjerneslag hos unge voksne: blodkoaguleringsfeil

Ferske rapporter viser at det er tilfeller der pasienter med COVID-19 har feil i blodkoagulasjonssystemet sitt. Disse feilene involverer koagulopatier og påvisning av antifosfolipid-antistoffer.

Når en person har disse feilene, uansett hva den underliggende sykdommen er, er det stor risiko for at et av de livsviktige organene deres blir smittet. Dette kan for eksempel føre til hjerteinfarkt eller hjerneslag.

Muligheten for at pasienter med COVID-19 får hjerneslag, selv om de er unge, er der. Til tross for at de har et robust immunsystem, kan en voksen i 30- og 40-årene gjøre lite for å hindre koagulering i å oppstå i blodsystemet.

Husk at det finnes to typer slag: iskemisk og hemoragisk. I den første typen blir blodkar blokkert av blodpropp. Som et resultat stopper blodstrømmen til et område av hjernen. I sistnevnte sprenger et blodkar, med lignende resultater som den første typen.

Cytokinstormer og hjerneslag hos unge voksne

Hjerneslag

Tre hypoteser kan forklare koronavirusslag: nevrotropisme, koagulasjonssvikt og en cytokinstorm. «Cytokinstormer» er et begrep som brukes i den medisinske verden for å referere til en vanlig prosess blant pasienter med sepsis (blodforgiftning). Dette er mennesker som har en utbredt infeksjon i kroppen, kombinert med en ukontrollert immunsystemrespons.

Cytokiner er stoffer som brukes av det immunforsvaret vårt for å kommunisere. Alt i alt gjør forsvarsceller én av to ting. De lager enten disse cytokinene for å sende en melding til andre celler lenger bort, eller så aktiverer de proteiner og reseptorer. Hvis dette kommunikasjonsmidlet produserer for mange meldinger av denne typen på grunn av en spesielt kraftig infeksjon, fører det til en enorm inflammatorisk aktivering.

Cytokinstormer er alvorlige og vanskelige å kontrollere med medisiner. De er nært knyttet til COVID-19-omkomne, og mye av forskningen for å finne medisiner peker på cytokinhemmere.

I et cytokinstormscenario er nevrologisk involvering og hjerneslag mulig på grunn av koronaviruset. Selv om du er ung, vil det ikke være enkelt for kroppen din å forhindre at en cytokinstorm utløses.

Lær mer: Risikofaktorer og symptomer på hjerneslag

Bør unge mennesker være bekymret for slag forårsaket av COVID-19?

Alt i alt er nøkkelen tidlig oppdagelse. Leger som snakket med The Washington Post sa at mange var sent ute med å si ifra. Dette var fordi de ikke ønsket å dra til legen og risikere å bli smittet av viruset. Problemet var imidlertid at de allerede var smittet.

Hvis du har symptomer på hjerneslag, må du, uansett hva du gjør, ikke vente med å kontakte legen. Hvis du har en alvorlig hodepine, endringer i synet, eller prikking og lammelse i ansiktet eller lemmene, bør du kontakte nødetatene umiddelbart.

Det faktum at koronaviruset kan føre til slag er bare enda en grunn til at vi må utvise ekstrem forsiktighet i disse vanskelige tidene.