René Descartes: Hvorfor er han den moderne filosofiens far?

Descartes stilte med et nytt tankesett for vestlig filosofi, matematikk og vitenskap. Hans bidrag er presentert i detalj nedenfor.
René Descartes: Hvorfor er han den moderne filosofiens far?

Siste oppdatering: 01 januar, 2022

René Descartes (1596-1650) var en fransk filosof, matematiker og fysiker som brøt med sin tids mønstre. Hans ideer hadde stor innvirkning på europeisk tankegang og påvirket i stor grad senere filosofiske strømninger.

Han var en av de første som forlot den konvensjonelle aristoteliske skolastikken, som forsvarte en klar underordning av menneskelig fornuft til den kristne tro. Han formulerte også den første moderne versjonen av den berømte sinn-kropp-dualismen og fremmet utviklingen av en ny vitenskap basert på fornuft.

Slike revolusjonære bidrag, som brøt med middelalderens religiøse tenkning, gjør ham til den moderne filosofiens far. Nedenfor vil vi se hans mest relevante bidrag i detalj.

En kort biografi om René Descartes

Descartes ble født 31. mars 1596 i Touraine (Frankrike), som i dag kalles Descartes til hans ære. Han var det tredje barnet i ekteskapet mellom Joachim Descartes, parlamentariker i Rennes, og Jeanne Brochard, som døde noen måneder etter fødselen. På grunn av dette ble barnet overlatt til omsorgen til bestemor, far og sykepleier.

I 1606 ble han sendt til jesuittkollegiet i La Flèche, hvor han fikk en solid utdannelse i klassisk kultur, etter å ha lært latin og gresk fra lesing av anerkjente filosofer. I tillegg inneholdt læreplanen også en innføring i matematikk, både rent teoretisk og anvendt.

I en alder av 18 år gikk han inn på University of Poitiers for å studere jus og medisin. I 1616 hadde han både bachelor- og mastergrad i jus, men han praktiserte aldri jus.

I 1618 sluttet Descartes seg til den nederlandske hæren og hadde til hensikt å forfølge en militær karriere i flere år. I 1619 ga han imidlertid avkall på dette.

Deretter reiste han mellom 1619 og 1628 i Nord- og Sør-Europa. I denne perioden viet han seg til studien av filosofi og vitenskap.

Han ville fortsette å publisere flere verk med enorm innvirkning på sine respektive felt, for eksempel følgende:

  • The Discourse on Method (1637)
  • Geometrien (1637).
  • Metafysiske meditasjoner (1641)
  • Prinsipper for filosofi (1644)

I 1649 ble René Descartes invitert til hoffet til dronning Christina av Sverige i Stockholm for å undervise i hans filosofi. Men 4 måneder etter ankomsten til den svenske hovedstaden fikk filosofen lungebetennelse som førte til hans død i 1650, da han var 53 år gammel.

Bøker av René Descartes.
Descartes’ litterære verk betydde et paradigmeskifte i hans tid.

Verk og bidrag fra René Descartes

Descartes’ bidrag er anerkjent innen varierte felt, som moderne filosofi og matematikk. Av denne grunn blir han ofte sett på som en av de mest innflytelsesrike lærde innen vestlig tankegang.

Moderne filosofi

Filosofi var et av feltene som mottok Descartes’ største bidrag. En av dem var kritikken av de etablerte tankemetodene og konstruksjonen av en ny, der tvil og intuisjon vil spille en grunnleggende rolle.

Metoden hans (kalt metodologisk skepsis ) hevder at alt må tviles på til det kan bevises. På denne måten avviser han den skolastiske praksisen, som forsvarte den tilsynelatende kunnskapen hentet fra autoritet.

På den annen side anerkjente tankene hans eksistensen av Gud, skaperen av de to typene stoffer som ifølge ham utgjorde verden: res extensa (tilsvarer den fysiske materien som ting er laget av) og res cogitans (som ånden er laget av). På denne måten foreslo han eksistensen av dualisme, en deling mellom sjelen og kroppen, som etterlot aristotelisk tro.

Analytisk geometri

Descartes gjorde også den revolusjonerende oppdagelsen av å løse geometriproblemer ved å konvertere dem til algebraiske problemer. For å gjøre dette lagde han kartesiske koordinater og kurver, hvis system forklarer algebraiske ligninger gjennom geometriske former.

Han oppfant også konvensjonen om å representere ukjente i ligninger ved å bruke de siste bokstavene i alfabetet (for eksempel X). Senere er arbeidet hans med kalkulus det Newton brukte for å utvikle en ny gren av matematikk.

En ny tilnærming til vitenskap

Descartes presenterte også en tilnærming til vitenskap som var forskjellig fra den tradisjonelle, ved å gå inn for at sannhet oppnås gjennom rasjonalisme og logikk. På denne måten aksepterer han ideen om en a priori vitenskap, hvis metode er basert på demonstrasjoner av ren fornuft.

Matematikk og et barn.
Filosofen drev også med matematikk. Flere av prinsippene hans brukes fortsatt i dag.

Descartes og hans innflytelse

René Descartes hadde stor innvirkning på utviklingen av vestlig filosofi, matematikk, vitenskap, så vel som rettferdighet og teologi.

I tillegg hadde hans filosofiske ideer en viktig innflytelse på vestlig tankegang på 1600- og 1700-tallet. På den tiden brukte filosofer som Locke, Hume og Kant hans teorier og prinsipper.

This might interest you...
Stoisismens egenskaper: En nyttig filosofi
Veien til Helse
Les det hos Veien til Helse
Stoisismens egenskaper: En nyttig filosofi

Stoisisme er en filosofi som hjelper deg med å kontrollere følelsene dine. I dag vil vi dele egenskapene til stoisme, slik at du kan lære mer.