Språkfilosofi: hva er det?

Språkfilosofi omhandler vesentlige og generelle aspekter ved menneskelig språk, som dets natur, dets forhold til tanken og verden, og dets bruk og grenser. Lær mer i denne artikkelen!
Språkfilosofi: hva er det?

Siste oppdatering: 23 juli, 2022

Språkfilosofi er den grenen av filosofi som studerer språk fra et generelt og grunnleggende perspektiv, og tar opp spørsmål som språkets natur, dets forhold til tanken og verden, dets bruk og dets grenser, samt aspekter knyttet til oversettelse og tolkning.

Fordi dens tilnærminger er mer konseptuelle enn empiriske, er språkfilosofien forskjellig fra lingvistikk. Dessuten studerer lingvister vanligvis et språk for beskrivende formål, og analyserer dets former, nivåer og funksjoner. Filosofer, på den annen side, bruker en mer abstrakt tilnærming som er mer løsrevet fra en praktisk beskrivelse.

Hva er språk?

For å forstå hva språkfilosofi er, må vi først definere hva som menes med «språk». Dette er et system av tegn som enkeltpersoner kommuniserer gjennom. Disse tegnene kan være klangfulle (som tale), kroppslige (som gester) eller grafiske (som skriving).

Imidlertid er bruken av språk hos mennesker ganske bemerkelsesverdig, siden vi er de eneste vesenene i verden som har kapasitet til å uttrykke oss gjennom et artikulert språk.

Dessuten har språk hos mennesker en variasjon som tillater følgende:

  • Det lar menneskelig tenkning være kompleks.
  • Språk lar oss beskrive fortiden eller spekulere i fremtiden, og dermed vurdere og planlegge i lys av ens tro.
  • Den lar oss forestille oss abstrakte objekter, hendelser og tilstander, og er dermed nært knyttet til intensjonalitet.
  • Det hjelper oss å dele informasjon og kommunisere vår tro, spekulasjoner, holdninger og følelser.
  • Språket hjelper oss å skape den menneskelige sosiale verden ved å ramme mennesker inn i en felles historie og livserfaring.

Dessuten er språk et instrument for forståelse og kunnskap. For eksempel gjør de spesialiserte språkene i matematikk og vitenskap mennesker i stand til å konstruere teorier og komme med spådommer om saker de ellers ikke ville vært i stand til å ta opp.

Lenguaje en un niño.

Vi tror du kan være interessert i å lese dette også: Hva er estetikk i filosofi og hva studerer det?

En kort historie om språkfilosofien

Språk er et grunnleggende aspekt ved menneskearten og dens utvikling. Det er derfor det har blitt tilnærmet av filosofi fra forskjellige vinkler siden antikken.

Gammel filosofi

I Vesten går undersøkelsen av språk tilbake til det 5. århundre f.Kr. med Sokrates, Platon, Aristoteles og stoikerne. For eksempel, i dialogen Cratylus, stilte Platon spørsmålstegn ved om navnene på ting ble bestemt av konvensjon eller av natur.

I dette tilfellet var han mot konvensjonalisme, for dette betydde at alt kunne konvensjonelt navngis med hvilket som helst navn.

På sin side var Aristoteles interessert i spørsmål om logikk, kategorier og skapelsen av mening. Han delte ting inn i kategorier av arter og slekter. Han mente at betydningen av et predikat ble etablert gjennom en abstraksjon av likhetene mellom ulike enkeltting. Denne teorien ble senere kalt nominalisme.

Middelalderfilosofi

Middelalderfilosofer var på sin side svært interessert i språkets finesser og bruken av det. For mange forskere ble denne interessen utløst av behovet for å oversette greske tekster til latin.

St. Augustin foreslo for eksempel at et symbol er en materiell virkelighet som fremkaller forståelsen av en fremmed virkelighet. Dermed er det språklige symbolet konstituert av en iboende forening av lyd og mening.

Med tanke på denne augustinske posisjonen – som er veldig lik den som ble etablert av Platon – kan det antas at det er en direkte forbindelse mellom et symbol og tingen det representerer.

Moderne filosofi

Selv om språket ble nærmet seg lenge før moderniteten, var det først i denne epoken at det begynte å vekke større interesse. Dette gir opphav til to ulike tilnærminger til forståelse av språk. I følge den kanadiske filosofen Charles Taylor er dette betegnelsesteori og konstitutiv teori.

På den ene siden oppfatter betegnelsesteori språk som et instrument som lar oss utpeke ting og ideer. Derfor inntar denne tilnærmingen en atomistisk holdning til språk, og legger vekt på individets forhold til ord. De mest fremtredende representantene er Thomas Hobbes (1588-1779), John Locke (1632-1704) og Etienne Bonnot de Condillac (1714-1780).

I kontrast oppfatter den konstitutive tilnærmingen språket som noe forut for individer, som utgjør den verden de bor i og som uttrykker og transformerer deres måter å være på. I denne forstand utvikler den et helhetlig syn der språket forhåndsdefinerer menneskets eksistensbetingelser og hvis tilstrekkelige forståelse ikke oppnås fra handlingene som utføres av individer.

Hovedrepresentantene for den konstituerende strømmen er Johann Georg Hamann (1730-1788), Johann Gottfried Herder (1744-1803) og Wilhelm von Humboldt (1767-1835).

Liker du denne artikkelen? Du kan også like å lese: Juan Luis Vives: En spansk filosof som ville hjelpe de fattige

Samtidsfilosofi

De to tilnærmingene nevnt ovenfor ville utvikle seg parallelt frem til 1900-tallet. Fra da av begynte den konstitutive teorien om språk å få mer relevans.

Spesielt skjedde dette takket være fødselen av moderne lingvistikk og Ferdinand de Saussure (1857-1913). Det skjedde også takket være bidragene til Gottlob Frege (1848-1925), referansen til moderne logikk og skillet mellom mening og referanse.

Nå, fra disse bidragene, begynte språket å ta en sentral rolle i vestlig filosofi. Faktisk blir uttrykket “språklig vending” ofte brukt for å referere til den økende og bemerkelsesverdige vekten som samtidige filosofer la på emnet.

Senere, med utviklingen av analytisk filosofi, ble det en økende interesse for vanlig språk. Dette innebærer et skifte i vekten som tidligere ble lagt på formelle språk.

Blant filosofene som behandlet vanlig språk er GE Moore (1873-1958) og Ludwig Wittgenstein (1889-1951), som hevdet at vanlig språk var underlaget for å forstå formelle språk. For sistnevnte er det generelle fenomenet språk og dets avledninger født av det vanlige.

Amigas usan el lenguaje para hablar.

Problemer adressert av språkfilosofien

Noen av problemene som tas opp av språkfilosofien er følgende:

  • Språkets natur: Er språket en rasjonelt skapt enhet for å tilfredsstille det psykologiske behovet for å kommunisere med andre, eller er det en medfødt og spesifikk evne til å tilegne seg et naturlig språk?
  • Problemet med universaler: Har universaler en direkte forbindelse med en reell, abstrakt enhet (det realistiske perspektivet), eller representerer de kun en samling individuelle objekter (nominalisme)?
  • Oversettelse og tolkning: Umuligheten av å bestemme betydningen og referansen til forskjellige språk basert på en bokstavelig oversettelse av ord. Tross alt går det språklige systemet til et gitt fellesskap utover den bokstavelige oversettelsen av hvert tegn eller uttrykk.

Språkfilosofien: Et komplekst emne

For å konkludere, er det relevant å understreke at språkfilosofien er en ganske bred og kompleks gren som omfatter ulike perspektiver rundt studiefenomenet.

Dette burde imidlertid ikke komme som en overraskelse. Tross alt er menneskelig språk en mangfoldig enhet som fortsatt skjuler mange uløste spørsmål.

Det kan interessere deg ...
Hvordan filosofi kan brukes i hverdagen
Veien til Helse
Les det hos Veien til Helse
Hvordan filosofi kan brukes i hverdagen

Vi bruker alle filosofi i hverdagen, men de fleste av oss er ikke engang klar over det. Les videre og finn ut hvilke situasjoner den brukes i.