Lær hvordan hjernen påvirkes av COVID-19

mai 21, 2020
Nye bevis tyder på at koronaviruset er i stand til å skade flere organer enn lungene. Noen nevrologer har forklart hvordan det påvirker hjernen, noe vi vil fortelle deg om i denne artikkelen.

Vet du hvordan hjernen påvirkes av COVID-19?

For øyeblikket er kunnskap om denne informasjonen noe leger og forskere fokuserer på. Det er allerede bevis som peker mot at nyrene og hjertet er involvert, og det er snakk om at det er en multisystemisk sykdom.

Dette er en stor forskjell sammenlignet med andre virussykdommer som influensa. Disse forårsaker bare luftveissymptomer, samt feber i noen tilfeller.

Forskning på koronaviruset peker imidlertid på ACE2-cellereseptorene som «inngangsnøklene» til forskjellige celler i kroppen. ACE2-reseptoren, som vi vil forklare i denne artikkelen, er til stede mange steder i kroppen vår. Det er slik COVID-19 påvirker hjernen, ved å utnytte dette proteinet.

Det er viktig å understreke at de normale, godt kjente symptomene forblir de samme: feber, hoste, tretthet og luftveisproblemer. Det har imidlertid dukket opp flere og flere sekundære symptomer som kan la oss oppdage infeksjonen tidligere og spare tid. Vi har allerede nevnt synsproblemer og manglende luktesans.

Vi må imidlertid også legge til ny forskning som omhandler nevrologiske faktorer.

ACE2-reseptoren forklarer hvordan hjernen påvirkes av COVID-19

Koronavirus har en kroneformet utvendig form, og det er her navnet kommer fra. Kronen består av «pigger» som har proteinene de trenger for å trenge inn i menneskeceller. Menneskereseptoren er ACE2-proteinet.

Reseptoren finnes i menneskekroppen for å samhandle i et system som kalles renin-angiotensin. Dette systemet med hormoner og indre stoffer er aktivt involvert i å regulere blodtrykket, og involverer også nyrene.

COVID-19 påvirker hjernen fordi vi også har ACE2-reseptorer i noen av nervecellene våre. Selv om nevrotropisme – eller affiniteten til nevroner av SARS-CoV-2 – ikke kan bekreftes med sikkerhet, er det flere velbegrunnede mistanker.

Relevansen av ACE2-reseptoren er nøkkelen til å forstå koronavirusdødeligheten. Ulike studier avdekket at personer med hypertensive lidelser er en gruppe med høy dødelighet, og forklaringen på dette er påvirkningen på renin-angiotensin-systemet.

En hjerne i noens hender
Koronaviruset kan komme seg inn i hjernen gjennom ACE2-reseptoren til nevroner.

Ikke gå glipp av: Blod fra friskmeldte koronaviruspasienter for å behandle COVID-19

Symptomer som avslører hvordan hjernen påvirkes av COVID-19

Manglende luktesans er et tidlig symptom på COVID-19 som ble påpekt av medisinske foreninger rundt om i verden. De tilskriver dette til den nevrologiske tropismen til SARS-CoV-2. Det har fått navnet anosmi, og nevrologer er enige om at det skjer på grunn av problemer i nervecellene som tilhører lukteapparatet (nesen).

Tilfeller av personer smittet av COVID-19 som har hatt myositt (muskelbetennelse), Guillain-Barré syndrom og hjernehinnebetennelse er også beskrevet. Alle disse kan også ha å gjøre med sentral- og perifere nervesystemer.

En viktig risiko når det gjelder effekten COVID-19 har på hjernen, er relatert til hjernens vaskulatur. I tillegg til den mulige tropismen av SARS-CoV-2 i nerveceller, kan også de indre lagene i hjernens arterier være skadet.

Vi kjenner til denne mikroskopiske endotelskaden som mikroangiopati. I verste fall kan dette også føre til intracerebral blødning og hjerneslag.

Vil du vite mer? Les: Risikofaktorer og koronavirus-dødelighet

Hjerneskade forårsaket av COVID-19: de to mulighetene

En kvinne med maske omringet av koronavirus
Koronaviruset er, så vidt vi vet, en systemisk sykdom som forskjellige organer kan påvirkes av, ikke bare lungene.

Det er to «veier» COVID-19-viruset kan følge for å påvirke hjernen. En av disse er mer direkte og basert på hypotesen om virusets nevronale tropisme. Den andre veien er indirekte og skyldes at flere organer går i sjokk når pasienten er i alvorlig sjokk på intensivavdelingen.

Den direkte ruten har ikke blitt fullstendig bevist ennå, som vi nevnte tidligere. SARS-CoV-2 ville trenge inn i nervecellene via ACE2-reseptoren på samme måte som det trenger inn i lungene og nyrene.

Videre er den indirekte ruten den som påvirker evolusjonen av koronaviruset i kroppen. Først og fremst har vi luftveisproblemer, deretter lungebetennelse, svikt i flere organer, redusert blodstrøm til hjernen og følgelig nervecelledød på grunn av manglende oksygen.

Påvirker COVID-19 hjernen?

Alt i alt vet vi nå at COVID-19 påvirker hjernen, enten direkte eller indirekte. Vitenskapelig forskning vil fortsette å oppdatere oss og avsløre nye aspekter av denne pandemien.

Denne kunnskapen er viktig for helsepersonell ved intensivavdelinger som kan skreddersy behandlinger basert på funnene. Slik verdifull informasjon forbedrer overlevelsesraten og gir oss håp midt i usikkerheten rundt det globale koronavirusutbruddet.