Matvarer som inneholder natriumnitrat og som kan være kreftfremkallende

14 desember, 2020
Selv om natriumnitrat er et tillatt tilsetningsstoff, kan det over tid danne nitrogenoksid eller nitrosaminer, som er kreftfremkallende

Selv om forskere har koblet nitrosaminer til kreft, er natriumnitrat tillatt brukt som konserveringsmiddel i enkelte matvarer i Norge.

Dette tilsetningsstoffet brukes vanligvis til å tilsette smak og farge og for å forlenge holdbarheten til matvarer.

Natriumnitrat er et naturlig salt som består av natrium, nitrogen og oksygen.

Produsenter bruker det i kjøtt som konserveringsmiddel for å forhindre bakterievekst og forråtnelse.

Dette tilsetningsstoffet anses som trygt. Når natriumnitrat samhandler med bakterier i kjøtt, gjennomgår det imidlertid kjemiske endringer. Deretter mister det et oksygenatom og blir natriumnitritt. Over tid kan natriumnitrat danne nitrogenoksid, en gass eller nitrosaminer som er kreftfremkallende.

Matvarer med natriumnitrat

Samlet sett brukes ikke natriumnitrat i mange matvarer.

Naturlig natriumnitrat brukes imidlertid fremdeles i spekemat og tørket kjøtt så vel som i kjøtt behandlet i spesialforretninger.

La oss ta en titt på noen av de vanlige matvarene som inneholder dette.

Pølser

pølser og pommes frites

Folk har brukt konserveringsmidler i hundrevis av år som et middel til å forlenge holdbarheten til kjøtt ved å forhindre bakterievekst.

Mens salt tidligere ble brukt til å speke og bevare kjøtt, betraktes nitrater som den viktigste delen av saltet som hjelper med å bevare dem.

Pølser og hovedingrediensene i pølser inneholder alle natriumnitritt, fordi de er behandlet. Dette skjer gjennom en prosess som innebærer å tilsette krydder, salt og nitritt i kjøtt, sammen med varme.

Under denne prosessen blir nitritt til nitrogenoksid, som binder seg med myoglobin, et rødt pigment som gir pølser deres karakteristiske rosa farge over tid.

En studie fra 1974 publisert i Journal of Food Science avslørte at nitrater brytes ned i pølser og annet kjøtt og binder seg til proteiner for å danne nitrosaminer.

Besøk denne artikkelen: 15 matvarer du bør unngå for enhver pris

Å skape en balanse

På grunn av det faktum at natriumnitrater har vært assosiert med betennelse, krever USAs landbruksdepartement at produsenter av pølser legger til betennelsesdempende stoffer kjent som antioksidanter.

Dermed tilfører de antioksidanter som vitamin C for å minimere eller nøytralisere de inflammatoriske effektene av nitrater.

Spekemat og bearbeidet kjøtt

spekemat og bearbeidet kjøtt er matvarer med natriumnitrat

De fleste nitrater i kostholdet vårt kommer fra de som finnes naturlig i grønnsaker, som danner natriumnitrat fra nitrogenet fra jorden.

Dermed er ikke spekemat den eneste kilden til natriumnitrater. Faktisk kommer mindre enn 5 % av inntaket fra spekemat.

Eksempler på disse typene kjøtt inkluderer:

  • spekeskinke
  • coppaskinke
  • pepperoni
  • salami
  • pancetta
  • bacon
  • kokt skinke
  • servelat

Å spise små mengder bearbeidet kjøtt hver dag, så lite som 60 gram, øker risikoen for tykktarmskreft.

Mens sammenhengen mellom bearbeidet kjøtt og kreft er uklar, undersøker forskere for tiden nitritter og nitrater som mulige faktorer.

Å spise bearbeidet kjøtt som pølse eller salami innimellom er ikke helt krise. Du bør imidlertid erstatte dem med sunnere valg, for eksempel fersk kylling eller fisk, eller bønner eller vegetariske versjoner av disse kjøttypene.

Matvarer som inneholder natriumnitrat: Frukt

Nitrat er et viktig plantenæringsstoff som finnes i jorden som absorberes av alle planter og brukes som en primær nitrogenkilde.

Som sådan er nitrat en naturlig del av alle grønnsaker, frukt og korn. Noen planter har mye høyere nitratnivåer enn andre.

Generelt er nitratnivået lavere i frukt sammenlignet med grønnsaker, spesielt rotgrønnsaker, på grunn av avstanden frukt har fra bakken.

På den annen side har jordbær mest nitrat, etterfulgt av stikkelsbær, bringebær og kirsebær.

Se også: Fire tips for å forebygge kreft

Grønnsaker

alle slags grønnsaker

Følgende grønnsaker har høye nitratnivåer:

  • Salat
  • Rødbeter
  • Gulrøtter
  • Grønne bønner
  • Spinat
  • Persille
  • Kål
  • Reddiker
  • Selleri

Vi kan åpenbart ikke glemme at nitratinnholdet varierer avhengig av jordsammensetningen.

Studiene på grønnsaker rike på nitrater, som salat og rødbeter, fant at når det er høyere nitrogenoksid nivåer i blodet, er blodtrykket lavere.

I tillegg til å slappe av eller vasodilatere blodkar, har nitrogenoksid også trombocytagenskaper som forhindrer upassende blodkoagulering.

Kutt ned på bearbeidet kjøtt

Samlet sett kan vi kanskje redusere dannelsen av kreftfremkallende nitrosaminer med godt og naturlig vitamin C.

Det beste for helsen vår på lang sikt er imidlertid å kutte ned på bearbeidet kjøtt.

Hvis vi så hvordan de fleste av disse produktene lages og hva slags “kjøtt” de inneholder, vil vi sannsynligvis aldri spise dem igjen, uansett!

Hvis vi tar høye skadelige natriumkloridnivåer, natriumnitritt, nitrosaminer og risikoen for kreft som følger med forbruket av bearbeidet kjøtt med i betraktningen, finnes det mange gode grunner til at vi bør velge sunnere alternativer.

  • Tricker, A. R., & Preussmann, R. (1991). Carcinogenic N-nitrosamines in the diet: occurrence, formation, mechanisms and carcinogenic potential. Mutation Research/Genetic Toxicology. https://doi.org/10.1016/0165-1218(91)90123-4
  • Robles, H. (2014). Nitrosamines. In Encyclopedia of Toxicology: Third Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-386454-3.00523-6
  • Ward, M. H., Pan, W. H., Cheng, Y. J., Li, F. H., Brinton, L. A., Chen, C. J., … Hildesheim, A. (2000). Dietary exposure to nitrite and nitrosamines and risk of nasopharyngeal carcinoma in Taiwan. International Journal of Cancer. https://doi.org/10.1002/(SICI)1097-0215(20000601)86:5<603::AID-IJC1>3.0.CO;2-H